Week of January 10th, 2015

Executive Summary

The New Year is here and the Washington think tank community is now back from vacation. A number of studies have been released. Many look at 2015 and what the new Republican Congress should address.

The Monitor Analysis also looks at 2015 and what it sees for the US. While there are many uncertainties, there are some possibilities for Obama, including lower energy prices and a Republican Congress that appears to be willing to compromise in order to govern.

 Think Tanks Activity Summary

The American Enterprise Institute looks at the recent terrorist attack in Paris. They warn US policy makers, “As the U.S. Congress turns this year to the issue of whether to renew, reform, or let die key sections of the Patriot Act on terrorism surveillance, it might want to keep in mind what has just happened in Paris. If a country such as France—with as strong a counterterrorism effort as there is in a liberal democracy—is still vulnerable, it should give some pause to those members who think now is the time to water-down our own counterterrorism efforts.”

The Cato Institute looks at foreign policy for 2015. They warn against additional military intervention and note, “After all, our track record over the last dozen years is objectively terrible: Iraq is a mess, Libya is a mess, Syria is a mess, and Afghanistan is still, despite many years of effort, a mess. It says a lot that the advocates of U.S. nation building efforts have to go back over six decades, to the successful rebuilding of Germany and Japan, and the Marshall Plan in Europe, to make their case. Though these countries were deeply scarred by war, they retained institutions, and social and political norms, that allowed them to recover, some quite quickly. In other words, they weren’t failed states at all. Building healthy states out of weak or failed ones, it turns out, is actually really hard – and rarely worth the effort given that ungoverned spaces aren’t as ungoverned as they might seem.”

The Hudson Institute recommends the new US Congress focus on missile defense, even though some critics suggest suspending building. They warn, “Suspending construction of any of our missile defense systems is a risky venture; an unexpected North Korean or Iranian missile threat to the U.S. homeland could emerge before the new technology is ready. And there is no guarantee that future systems will be more effective than currently available versions. Therefore, the most prudent budget and security strategy for the Pentagon and Congress is to work on improving the existing interceptors while developing and testing new ballistic missile technologies.”

The American Foreign Policy Council suggests the new Congress address the ISIS threat immediately. As they look at the evolving threat, they note, “While the Islamic State is nominally an al-Qaida splinter group and thus fruit of the same poison tree, much has changed. Osama bin Laden is dead, the original al-Qaida organization has been dismantled and new terror leaders and groups have emerged. The country was then in the first year of the George W. Bush administration and is now in the seventh year of Barack Obama’s. Only 24 Senators in the new 114th Congress were also on hand to vote for the force resolution in 2001. It is clearly time to revisit the question.”

The Washington Institute looks at what the US should do when they start to defeat ISIS. They warn that solutions can’t be simple and note, “The Middle East is a cauldron of complexity, dysfunction, and conflict. The United States must remain engaged there given the critical interests reiterated by President Obama — combating terrorism, stopping proliferation, supporting allies and partners, and facilitating the flow of hydrocarbons — but it cannot “fix” the region. This was tried repeatedly in places such as Beirut and Mogadishu, and on a larger scale in Afghanistan and Iraq, with results best characterized as unsatisfactory.”

The Carnegie Endowment looks at the new leadership in the Syrian Muslim Brotherhood. They remind the reader that there are still regional differences and note, “These regional rivalries also played out during the contest for the Brotherhood’s top job. The Aleppo bloc initially put forward the candidacy of Aleppine ideologue Zuhair Salem, but withdrew his name in favor of Ghadban, then the head of the Brotherhood’s youth office, who was seen as a stronger candidate. Ghadban hails from the outskirts of Damascus, but he has lived for the past decade in Jordan, where many Brothers fled after the group was outlawed in 1982 following bitter clashes with the regime of Hafez al-Assad. During his time in Jordan, Ghadban befriended major figures from the Aleppine camp who lived there in exile. Walid, for his part, was elected thanks to the votes of the Hama bloc, whose figures could not agree on a name from within their own ranks. All of this suggests the continued relevance of regional rivalries within the group.

The Washington Institute suggests the Palestinian Authority’s move to sign the Rome Statute of the International Criminal Court (ICC) is a mistake. They note, “The move is bound to deepen the mutual loathing between Israeli Prime Minister Binyamin Netanyahu and Abbas, likely shutting down any political space for further negotiations any time soon. And if negotiations are no longer feasible between Abbas and Netanyahu, it may move the entire Israeli-Palestinian discourse toward unilateralism as long as they remain in office. In terms of Israeli political opinion, the PA’s move is bound to face opposition across the political spectrum, since the thought of Israeli political figures or soldiers being hauled before The Hague is unacceptable to officials and voters of most any stripe. With an election looming on March 17, Netanyahu will likely depict the ICC maneuver as the latest manifestation of international pressure, proving that he needs to remain prime minister in order to thwart such actions. At the same time, the opposition — led by Isaac Herzog and Tzipi Livni — will cite the move as a political metaphor for what they call Israel’s growing international isolation under Netanyahu, even as they staunchly oppose what Abbas has done.”

The CSIS looks at Iran and the evolving threats in the Gulf. The brief provides maps, charts, trend analysis and key data on US military capabilities in the Gulf, and how the military spending, arms sales, and forces of the individual Arab Gulf states and the GCC compare with those of Iran. It notes Iran, “has also built up a major missile force that currently has serious accuracy and reliability problems, but which can become far more lethal even if Iran is unsuccessful in acquiring nuclear weapons. Precision-guided conventionally armed missiles could radically change the regional balance, replacing weapons of mass destruction with weapons of mass effectiveness.”

 

 

ANALYSIS

 

America in 2015

A new year has dawned and there are many questions about how America will react to events in the next 12 months. There are serious questions about the economy, Republican control of the Congress, civil disturbance; Obama’s growing use of executive action to bypass the Congress, and Obama’s weakened foreign policy.

The Economy

Traditionally, Americans view their circumstances in terms of their economic situation – something that destroyed the Democrats in the mid term elections in November. Unfortunately for them, the economy remains in a state of flux. The good news is that gasoline prices have dropped by nearly 50% in the last few months, which gives the average American consumer more money to spend. And, since energy costs are a major driver in economic growth and the price of consumer goods like food, the economy will get a definite boost, which will help Obama’s currently dismal approval ratings.

However, what makes the future economic situation uncertain is the rest of the economy. Although unemployment figures are down, the percentage of people not working is unusually high. And, although the stock market is still moving up, it has been driven by abnormally low interest rates from the Federal Reserve. And, while the stock market still goes up, investors are growing more worried about a major crash.

However, if the stock market doesn’t crash and fuel prices remain low, Obama will have an opportunity to regains some of the popularity he has lost in the past two years.

Obama

Obama has made it clear that he will compromise with the Republican Congress only up to a certain point. He has said that he is willing to veto some legislation that will come to his desk, even legislation that is supported by both Democrats and Republicans.

With only two more years remaining in his presidency and no more elections to worry about, Obama is expected to issue more executive orders in order to bypass Congress. These include more environmental regulation, more gun control, more business regulation, and more control of communications.

However, the path isn’t clear for unilateral executive action. Congress still controls the budget process and he will face some opposition. Homeland Security is funded only into February, there needs to be congressional approval of a debt limit in the next few months, and a government budget must be approved by the end of September.

Obama also desperately wants a legacy – something positive that will define his administration. Obamacare was supposed to be that legacy, but it is increasingly likely that it will be gutted by the Congress or the US Supreme Court.

The problem for Obama is that long term legacy legislation requires working with Congress – something he has been unable to do, even when the Congress was controlled by the Democrats. Executive action may make a change, but it can be just as quickly modified or eliminated by the next president.

The one area where Obama can make a long term difference is in foreign policy, since that is his Constitutional prerogative. However, most of his foreign policy initiatives like Iran, ISIS, Cuba, and Russia have come in for heavy criticism.

If Obama wants a foreign policy legacy, he will have to change course enough that some Republicans will support his initiatives.

The Republican Congress

Control of both the Senate and House represents both advantages and disadvantages for the Republicans. Obviously, the GOP can force Obama to accept some Republican legislation, as they did with the omnibus bill passed in December. And, even with the veto threat, they can pass popular legislation and force Democratic congressmen to either uphold the presidential veto or vote to override the veto and remain popular with their constituents.

However, the downside for the GOP is that control of the Congress also means they have a responsibility to keep the government running. That means that they are responsible for unpopular votes like raising the debt limit and continued funding of the government – even unpopular parts of it.

This leaves the Republican leadership walking a find tightrope. They will have to find a fine line between closing down the government and forcing Obama to sign legislation that contains unpopular items.

Ironically, a Republican Congress may be able to do more than the Democratic Congress. As was seen in the omnibus bill passed in December, a Republican House was able to work a compromise with Obama that neither party totally liked, but were willing to accept.

The problem with this compromise legislation is that the left wing of the Democratic Party and the right wing of the Republican Party will not accept such compromise willingly. As the 2016 election gets closer, politicians from both sides will be forced to listen to these voices and the compromise that is possible in early 2015 may be impossible by December 2015.

The Presidential Election

2015 will be the year when politicians will announce that they are running for president.

Currently, the Democratic Party is in a state of suspended animation as they await a decision by Hillary Clinton as to her intentions. This is likely to be a mistake as Clinton has high negatives, although she has name recognition. Should she run, she is not guaranteed to win. On the other hand, she is forcing other potential Democratic candidates to stay out of the race and not begin the critical fund raising necessary for a viable campaign.

The Republicans have a wide field of candidates and several have made it clear that they intend to run. This list includes Jeb Bush, Mike Huckabee, Scott Walker, Rick Perry, and Rand Paul. There are also several others that may throw their hat into the ring.

Although Bush may have the advantage since he comes from the Bush Family, has name recognition, the support of the Bush fund raising machine, and a record as Florida’s governor, a substantial number of Republicans are uneasy with the creation of a Bush presidential dynasty. But, Republicans will likely back him if he is seen as the best candidate to win the White House.

Opposition to Bush may coalesce around Huckabee or Walker – both governors with good records. Huckabee has better name recognition as a former candidate for president in 2008 and the host of his own national TV show. He also has a strong base of conservative Christians. He also has a technical advantage since many southern states, where he is strongest, will have primaries early in the election cycle.

Although not as well known nationally, Walker has a reputation of toughness that will appeal to many in the GOP. Eventually, his success will depend on his ability to raise money in 2015.

The Middle East

American policy towards the Middle East has been fragmented. Obama ran in 2008 on the promise to pull the US military out of Iraq and Afghanistan and mend relations with many of the nations of the region. Instead, the US military is still active in the region and air activity is so extensive that the American drone force is stretched to breaking.

With a Republican Congress and hawks like Senator John McCain having a major impact on foreign policy, expect the US to become more aggressive in fighting ISIS. Syrian rebels and Kurds can expect to see more aid in the next year.

A Republican Congress will also make a nuclear agreement with Iran more difficult. Although Obama can make some economic sanction concessions to the Iranians, Congress may make it harder to reopen full relations with Iran as that would require Congressional funding for opening the embassy and approving a new ambassador to Iran.

One area where little or no movement will be seen is in an agreement between the Palestinian Authority and Israel. Israel is currently headed towards elections, which makes any agreement in the near future impossible. In addition, both Obama and Kerry have little credibility with either the Israelis or PA to act as a good faith negotiator.

The growing reach of ISIS and al Qaeda, as seen in the Paris attacks, will also become an issue. While Obama has been reticent to take action or even admit to such a terrorist threat, a Republican Congress may force the issue in coming months, especially if more attacks take place in Europe or in North America.

Russia

The new Republican Congress may help Obama in facing down Russia. Russia recently named NATO’s buildup on its border as its top threat. For the first time, the new doctrine says that Russia could use precision weapons “as part of strategic deterrent measures,” without spelling out when and how Moscow could resort to them.

This is one foreign policy arena that Obama could come out looking good. With Senator McCain in charge of the Senate Armed Service Committee, Obama will have more flexibility in terms of responding militarily to Russia. Not only could he ask for, and receive, more money for stationing more US forces in Eastern Europe, he could ask for additional money to build up conventional military units that have been degraded in the past few years.

Obama also has two other levers to use against Putin and Russia. The lower oil prices are seriously impacting Russia and its ability to act militarily. Russia is already facing financial difficulties in supporting its defense modernization and expansion – not to mention the additional military operations in the Ukraine. The drop in oil revenue not only lowers his desired influence, it makes Eastern European countries that rely on Russian energy less financially dependent on them.

The other lever Obama has is improving relations with Cuba. As oil revenue drops, Russia will be less able to assist the Cuban regime and the more attractive Cuban/American relations will become.

Dropping oil prices, NATO resolve, and the movement of NATO forces into Eastern Europe are forcing Putin’s hand. If there is one area where Obama may pull of a foreign policy achievement based on mutual compromise, this is it.

Civil Unrest

One situation that has grown worse this last year is the level of civil unrest in the United States. At the beginning of 2014, there were no ongoing demonstrations, clashes with police, or riots.

That has changed dramatically. While Ferguson grabbed most of the headlines, there were major disturbances this year in scores of cities, including New York, Oakland, Los Angeles, and Chicago. And, even though the winter weather has cut back the level of violence, there are weekly disturbances throughout the country like those in restaurants in New York on Sunday.

Although much of the violence can be blamed on a small number of extremists, it appears that these groups – both on the right and left – are preparing for major violence in 2015. The New Black Panthers – a major player in the Ferguson riots – have rented apartments in the St. Louis area so a core of extremists is on-site if more trouble occurs. The New Black Panthers have also started encouraging blacks to start buying firearms and practicing with them in preparation of civil unrest. There is also some indication that ISIS is attempting to recruit some individuals to join future unrest by these groups.

The New Black Panthers aren’t the only ones promising further activities. In Baltimore, a member of the Black Guerilla Family, the same ones blamed for the execution of two New York City policemen, have been testing the security at police stations. Baltimore police Commissioner Anthony W. Batts said the 29-year-old man walked into the Northeastern District station “fully armed and loaded with drugs on him.”

“An organized gang in the city of Baltimore sent an armed suspect into our building to see our security, to test our security. That is alarming to us, to me. I am going to send a message that we are not going to cower, we’re not going to back down,” Mr. Batts said.

It’s not just black militants promising trouble. A member of the right wing Michigan Militia warned that 2015 was the year when violence would explode and warned militia members to buy more guns and ammunition.

There is also unrest elsewhere. The police, who are increasingly becoming targets of extremists are at odds with political leaders. In New York City, they are ignoring the mayor, who is in charge of the police department – a situation that concerns politicians of all parties. In America, the police are under the control of the elected officials and any indication that they will not obey those officials is a concern.

Although the cold winter discourages violence, the chance of widespread civil unrest will increase as the summer approaches and temperatures increase.

2015 – Better or Worse?

Predictions are always hazardous and where the US will stand on December 31, 2015 is impossible to accurately predict.

No matter what, the presidential election cycle will be in full swing as the New Hampshire primary and Iowa caucuses will be just weeks away. The only big questions will be if Hillary Clinton is in the race and how effective Jeb Bush will be in corralling Republican votes.

Economically, it will be a mixed bag as the stock market remains volatile and the US work force remains at high unemployment levels. That, however, will be offset by low energy prices that will boost consumer spending and lower the cost of production.

Meanwhile, Obama and the congressional Republicans will be forced to work together. Compromises that will anger the extreme wings of both will be necessary to pass the necessary legislation to fund the government. Meanwhile, it’s quite possible that Obama and the GOP may find that they have more in common than they thought.

The biggest wildcard is the threat of civil unrest, which has grown in 2014. Extremists at both ends of the political spectrum are preparing for violence and it will become more likely as the weather warms up in the spring. How extensive the unrest will be will depend on the incident that sparks the confrontations and the police responses to them.

Although the last two years of an eight year presidency are usually bad, Obama has some unique advantages. Energy prices are dropping and at this point in time, it appears that the Republican Congress and Obama can work together. If he ignores ideology and focuses on the practical and encourage republican leadership to do the same, he may be able to create the legacy that every American president desires.

 

PUBLICATIONS

Foreign Policy Lessons for 2015 and Beyond

By Christopher A. Preble

Cato Institute

January 5, 2015

A new year offers a fresh start, an opportunity to reminisce about the year past, and to set goals for the future. 2014 was a busy year. Vladimir Putin hosted the world at Sochi, then reacted to a popular revolt in Ukraine by supporting a counter-revolution and annexing Crimea. Other civil wars raged in Libya and Syria, while Egypt’s military quashed any remaining semblance of democracy that had survived from the 2011 protests. The not-destroyed insurgency returned to Iraq with gusto, fueled by American weapons left behind by an Iraqi army unwilling to fight. And the United States continued its habit of conducting numerous tactical operations abroad without any overarching strategy. The news wasn’t all bad: Germany and the world celebrated the 25th anniversary of the fall of the Berlin Wall; President Obama proposed normalizing relations with Cuba; and NATO operations in Afghanistan have (kind of) ended.

The lessons from these episodes suggest some useful resolutions for U.S. policymakers:

Read more

 

 

Iran, Evolving Threats, and Strategic Partnerships in the Gulf

By Anthony H. Cordesman

Center for Strategic and International Studies

December 22, 2014

The U.S. and its Arab partners in the Gulf face a wide range of threats. These include the Islamic State and other Jihadist elements, civil war, instability, and divisions in Yemen, Iraq, and Syria. It is Iran, however, which poses the most severe military challenge, and one that goes far beyond its search for nuclear capability. Iran has been able to greatly increase its military influence in Gaza, Lebanon, Iraq, and Syria – as well as in some southern Gulf states. Iran has built up a major sea-air-missile force that can conduct asymmetric warfare throughout the Gulf, at the Strait of Hormuz, and in the Gulf of Oman.

Read more

 

 

Islamist terror attack in Paris

By Gary Schmitt

American Enterprise Institute

January 7, 2015

The Islamist terrorist attack on the offices of the French satirical magazine Charlie Hebdo, which, so far, has resulted in 12 deaths and many more wounded, should come as no surprise. The satirical weekly has been the target before, having been fire-bombed back in late 2011 after running a caricature of the Prophet Mohammed and its editor has been under police protection for some time. Even though a target of Islamist ire, the magazine has not shied away from running other stories and cartoons offensive to Muslim sensibilities. Just this week it ran a cover story on a new book that imagines a future France in which the country is led by an Islamic party and has a Muslim president who, among other things, bans women from the workplace. Nor is the attack a surprise in the sense that the Islamist threat in France has been reaching crisis proportions in recent months. According to French president Francois Hollande, this attack follows on several more terrorist plots that French security forces had thwarted over the recent holiday season.

Read more

 

 

New Leaders for the Syrian Muslim Brotherhood

By Raphaël Lefèvre

Carnegie Endowment

December 11, 2014

 

After three decades in exile, the Syrian Muslim Brotherhood has been working in recent years to rebuild its influence within Syria. The Islamist group’s 2014 leadership elections have been seen as a key test of whether the Brotherhood can make the changes needed to strengthen the organization and boost its role in the country. While the Brotherhood is often described as one of the most effective forces in Syria’s exiled opposition, it has faced divisions within its ranks. The group’s previous leader, Mohammad Riad al-Shaqfa, completed his four-year term in the summer of 2014 amid low levels of popularity with the base, which blamed him for failing to transform the Brotherhood into a coherent political and military player, among other things.

Read more

 

 

Congress Should Act Against The Islamic State Group
By James S. Robbins
American Foreign Policy Council
January 6, 2015
U.S. News & World Report

One of the first orders of business for the new Congress may be to consider a resolution authorizing the use of force resolution in Operation Inherent Resolve, the U.S.-led combined joint mission against the Islamic State group. Such a move would be long overdue. Operations against these militants began in June 2014, and are currently being conducted under the authority of a resolution passed three days after the September 11th attacks. That 2001 bill authorized the president to “use all necessary and appropriate force against those nations, organizations, or persons he determines planned, authorized, committed, or aided the [9/11] terrorist attacks… or harbored such organizations or persons, in order to prevent any future acts of international terrorism against the United States by such nations, organizations or persons.”

Read more

 

 

Congress’ Missile Defense Opportunity

By Richard Weitz

Hudson Institute

January 6, 2015

One of the first tasks the new Congress will need to consider is how to strengthen the U.S. National Missile Defense program. No congressional responsibility is more important than protecting the American people against nuclear threats from North Korea and other U.S. adversaries. Congress can have an early impact by highlighting the issue during the Senate confirmation hearings for Former Deputy Secretary Ashton Carter. He is a renowned ballistic missile defense expert who, in his response to Senate questions, can help dispel some misconceptions about how next to proceed on this critical issue. The House can augment this process thorough its joint work with the Senate on the Fiscal Year 2016 defense authorization and appropriations bills.

Read more

 

 

The Palestinians Go to the ICC: Policy Implications

By David Makovsky

Washington Institute

January 6, 2015

PolicyWatch 2353

On December 30, Palestinian Authority president Mahmoud Abbas signed twenty different international conventions, including the Rome Statute of the International Criminal Court (ICC). The name of the statute refers to the 1998 conference that established the treaty-based court, which began operations in 2002. In principle, the PA’s move enables the ICC to assert jurisdiction over future developments in the West Bank and Gaza Strip, and empowers any signatory to the Rome Statute — currently including 160 countries — to claim that Israel should be brought to the court on charges of war crimes. Palestinian officials have said that they want the ICC to investigate Israel’s settlement policies. Once any such inquiries were concluded, it would be up to the ICC’s chief prosecutor, Gambian lawyer Fatou Bensouda, whether to move forward with actual cases against Israeli officials. Abbas’s move comes on the heels of his failure last week to garner the votes needed for the UN Security Council to approve Palestinian statehood. Although that failure averted a potentially controversial U.S. veto, the ICC move raises other thorny problems.

Read more

 

 

Coping With Success Against ISIS

By James F. Jeffrey

Washington Institute

December 29, 2014

PolicyWatch 2351

The battle against the “Islamic State”/ISIS has just begun, and officials in Washington are reiterating that it will be a long-term fight even in the Obama administration’s priority front, Iraq. Nevertheless, recent successes by Kurdish peshmerga and federal forces controlled by Baghdad point to a reversal of the jihadist group’s offensive in Iraq, likely leading to its containment and eventual eviction from Mosul, Falluja, and Tikrit. As in any military campaign, once the United States and its allies gain the upper hand, their momentum will fuel even more success, as ISIS itself experienced in June when it overran most of Sunni Arab-majority Iraq. Within a year, coalition successes could destroy the group as a major conventional force in Iraq, assuming the administration can answer the “who provides the ground component?” question for offensive action. (One answer to that question could be a mix of twelve Iraqi army and peshmerga brigades reequipped and retrained as planned by the United States, along with Sunni Arab national guard elements and a more aggressive U.S. forward ground presence involving Joint Terminal Attack Controllers and unit advisors; limited American ground troops might be needed to augment such a local force, however.)

Read more

 

 

Mounzer A. Sleiman Ph.D.
Center for American and Arab Studies
Think Tanks Monitor

www.thinktankmonitor.org

C: 202 536 8984                 C: 301 509 4144

التحليل 01-10-2015

:التحليل

ماذا ينتظر اميركا في عام 2015

نظرة استشرافية

بزوغ عام جديد ينطوي النظر اليه وجملة احداثه في سياقها الموضوعي وكجزء من التطورات العالمية الشاملة، ابرز عناصره احتدام الصراع بين الولايات المتحدة، كمركز النظام الرأسمالي والهيمنة العالمية، والدول الصاعدة ممثلة باقطاب دول البريكس المتجهة نحو بناء نظام مغاير للمنظومة الغربية. صراع رافقه رسائل تهدئة اميركية “مؤقتة” لكل من ايران وكوبا، وشحذ سهام العقوبات الاقتصادية ضد روسيا هذه المرة وتجنيد وكلائها الاقليميين من دول النفط الخليجية لشن معركة خفض اسعار النفط – بقرار سياسي وليس وفق معادلات السوق “الحرة”

“التنبؤ” باحداث العالم المقبلة مسألة تختص بها المؤسسات الاعلامية والرسمية الساعية للتضخيم والمبالغة؛ ما نرمي اليه هو استشراف التطورات الاميركية الداخلية وانعكاساتها عالميا، في ضوء تفاقم الصراع الداخلي بين المؤسسة الرئاسية والمؤسسة التشريعية، على ضوء “اختلال” موازين القوى لصالح التيارات الاشد محافظة وعدوانية في المجتمع الاميركي، دشنه الرئيس اوباما باصداره “اجراءات تنفيذية” تكتسب الشكل القانوني حسب تفويض الدستور، متحديا الهيكلية الجديدة وسيطرة الحزب الجمهوري على مجلسي الكونغرس

قطاع الاقتصاد

الحالة الاقتصادية هي محور اهتمام غالبية الشعب الاميركي، اذ اثبت نتائج الانتخابات النصفية وهزيمة مرشحي الحزب الديموقراطي صحة الفرضية، ولا زالت المعاناة اليومية قائمة على خلفية تراجع الاداء الاقتصادي. بارقة الأمل الوحيدة التي برزت مؤخرا هي انخفاض اسعار الطاقة، بنحو 50% لوقود السيارات، وانتعاش قطاع الاستهلاك نتيجة لذلك. بعيدا عن الابعاد والدوافع السياسية لذلك الاجراء، في معادلة صراع الولايات المتحدة مع روسيا وايران وفنزويلا، فمن شأنها تعديل انهيار نسب شعبية الرئيس اوباما وسياساته بشكل عام

الاحصائيات الاقتصادية الرسمية تشير الى تراجع معدلات البطالة، بيد ان اليد العاملة خارج سوق العمل تشهد ارتفاعا مضطردا مما يرسي ظلالا من الشك حول توقعات تعافي الاقتصاد. سوق الاسهم، عصب النظام الرأسمالي، يشهد نموا وارتفاعا نظرا لانخفاض معدلات الفائدة الى نسب متدنية من قبل “الاحتياط الفيدرالي.” على الرغم من انتعاش سوق الاسهم، الا ان حالة من القلق تسود اوساط المستثمرين لخشيتهم من انتكاسة اقتصادية جديدة، ربما اشد قسوة من عام 2008

ويلاحظ انتهاز اوباما لفرصة تحسن بعض المؤشرات الاقتصادية للقيام بجولة على بعض الولايات للترويج الدعائي لنفسه مقابل الحزب الجمهوري ولاظهار بعض الانجازات الخاصة به مع اقتراب موعد خطابه السنوي امام الكونغرس حول حال الامة

آلية عمل الرئيس اوباما مع خصومه الجمهوريين

استبق الرئيس اوباما نتائج فوز الحزب الجمهوري للاعلان عن نية لتقديم التنازلات ولمدة محددة. واوضح مرارا انه ينوي استخدام حق الفيتو لابطال مفعول مشاريع قرارات لا تروق له يرسلها اليه الكونغرس حتى وان ايدها بعض النواب الديموقراطيين.

يدرك الرئيس اوباما تحرره من القيود الانتخابية في ما تبقى له من ولايته الرئاسية؛ وينتظر ان يصدر سيل من “الاجراءات التنفيذية” للالتفاف على معارضة الكونغرس خاصة في المسائل الخلافية بينهما: اجراءات لحماية البيئة، مزيد من قرارات لتقييد اقتناء السلاح الفردي، وتفعيل قوانين ناظمة للقطاع الخاص، وتقييد حرية قطاع الاتصالات

بيد ان طريق الاجراءات التنفيذية احادية الجانب لا تخلو من العقبات، سيما عند الاخذ بعين الاعتبار تحكم مجلس النواب باقرار بنود وصرف الميزانيات واستغلالها لابعد الحدود لافشال مخططات الرئيس اوباما. على سبيل المثال، تم اقرار ميزانية وزارة الأمن الداخلي لنهاية شهر شباط المقبل فقط، كما يتعين على الكونغرس اصدار موافقته لرفع سقف الدين العام في الاشهر القليلة المقبلة كي يتم التوصل لاقرار الميزانية السنوية مع نهاية شهر ايلول المقبل

غني عن القول ان الرئيس اوباما يسير على خطى من سبقوه لارساء تركه وارث سياسي خاص به على الحياة العامة، وهو بحاجة ماسة لانجاز ايجابي في مجال السياسة الخارجية بشكل خاص. كان من المفترض ان يشكل برنامج الرعاية الصحية الشامل نواة الارث المطلوب داخليا، لكن الكونغرس بطبعته الجديدة سيسعى للقضاء عليه واللجوء للمحكمة العليا (الموالية للجمهوريين والمحافظين) ان تتطللب الأمر ذلك

تحقيق طموح الرئيس اوباما يتطلب ارسائه علاقة عمل ودية على الاقل مع الكونغرس، الامر الذي لم يفلح فيه للحظة حتى في ظل سيطرة الحزب الديموقراطي على مجلس الشيوخ. استصدار اجراءات تنفيذية قد يؤسس للتغيير المطلوب مع ادراك الثغرة القانونية الكامنة ان الرئيس المقبل باستطاعته تعديل او الغاء الاجراءات بكاملها

مجال السياسة الخارجية هو المرشح الاكبر كي يحقق الرئيس اوباما بعض الانجازات طويلة الأجل، سيما وانها من اختصاص الرئاسة دستوريا. تعددت وتشعبت الانتقادات لسياساته الخارجية، خاصة حيال ايران والدولة الاسلامية وكوبا وروسيا، مما ينذر بتقويض فعاليتها. وقف تدهور التأييد لسياساته الخارجية يستوجب منه تغيير البوصلة بغية كسب تأييد بعض الجمهوريين لجانبه، او الاقدام على مبادرات جريئة تخفف من حدة التوتر القائم مع روسيا وبوتين

تركيبة الكونغرس الجديدة

المكاسب السياسة ترافقها عادة بعض الاخفاقات، خاصة فيما يتعلق بسيطرة الحزب الجمهوري على مجلسي الكونغرس. من ناحية، باستطاعة الكونغرس الضغط على المؤسسة الرئاسية للموافقة على بعض القوانين، كما شهدنا في اقرار الميزانية العامة نهاية العام المنصرم. وتجدر الاشارة الى قدرة الكونغرس تحييد فعالية “فيتو” الرئيس عبر آلية سن قوانين من شأنها كسب تأييد العامة وابتزاز المندوبين عن الحزب الديموقراطي في ثنائية قاسية: اما التمسك وتأييد قرار فيتو الرئيس وما يرافقه من تداعيات لدى القواعد الانتخابية، او التصويت مع نظرائهم لابطال الفيتو بنسبة الثلثين من المندوبين

بالمقابل، تنطوي استراتيجية الجمهوريين لتقييد المؤسسة الرئاسية على ثغرات قاسية منها اضطرارهم لتحمل مسؤولية الحفاظ على استمرارية عمل المؤسسات الحكومية دون تهديد انقطاع التمويل، وما يرافقه من التفاف على احد الاهداف السياسية بتقليص حجم الجهاز الحكومي واللجوء للاقتراض ورفع سقف الدين العام الذي ترفضه قاعدتهم الانتخابية

لا يعرف عن الحزب الجمهوري التحلي بالكياسة والحنكة السياسية، لا سيما قياداته الراهنة التي ما برحت تزايد على بعضها في ابعاد التشدد ومعاداة الآخر. نخبة الحزب القيادية ادخلت نفسها في مأزق قد لا تستطيع الخروج منه دون خسائر بينة: السير بروية وتمعن بين خيار اقفال المؤسسات الحكومية والضغط على الرئيس اوباما لنيل توقيعه ومصادقته على قرارات تتضمن بنود خلافية بينهما

الحزب الديموقراطي ايضا ينقصه الانسجام الداخلي، خاصة بعد اشتداد التموضع بين القطب اليساري، ممثلا بالسيناتور اليزابيث وارين، والقيادة التقليدية المتأرجحة دوما بين اقطاب رؤوس الاموال والطبقة الوسطى التي تتغنى بالدفاع عن مصالحها، بينما تمضي في عقد صفقات سياسية واقتصادية مع الجمهوريين من شأنها تقويض تلك الشريحة الاجتماعية

الانتخابات الرئاسية المقبلة تؤشر على مزيد من الانقسامات والاستقطاب داخل الحزبين، وسعي الساسة لاسترضاء الجمهور الغاضب وربما التوصل لحلول وسطية بدء العام الجاري والذي قد تتغير ظروفه للاسوأ قبل افوله وبدء الموسم الانتخابي

الانتخابات الرئاسية

سيشهد العام الجاري سباق اعلان المرشحين نيتهم دخول سباق الحملة الانتخابية، التي ستتوج بمؤتمر الحزبين السنويين صيف 2016

الحزب الديموقراطي في حالة انتظار طويلة للتيقن من اعلان السيدة هيلاري كلينتون عن نيتها بالترشح من عدمه. طول الانتظار قد يتسبب بكلفة عالية تؤثر على مسار الترشيح على الرغم من تمتعها بدعم شعبي واسع داخل قطاع المرأة بشكل خاص، والتيارات المحافظة في الحزب، رغم ان الترشح لا يقود للفوز بالضرورة. تلكؤ السيدة كلينتون في الاعلان رسميا عن ترشحها يضغط على المرشحين المحتملين للبقاء خارج التداول وحرمانهم من المضي في حملات التبرعات المالية الضرورية لاجتياز السباق الرئاسي

خارطة مرشحي الحزب الجمهوري زاخرة بالطامعين، تتضمن جيب بوش؛ مايك هاكابي؛ سكوت ووكر؛ ريك بيري؛ راند بول وربما ميت رومني. كما ان اخرين ينتظرون بشغف دخول السباق. انضمام جيب بوش لقائمة المرشحين يثير تحفظ وعدم رضى اجنحة الحزب الاخرى نظرا لخطورة ما يرونه من ارساء ارث سلالة حاكمة في النظام الجمهوري. اما في حال اجتيازه المحطات الانتخابية بنجاح وفاز بترشيح الحزب ستصطف القاعدة الانتخابية وراءه بصرف النظر عن التحفظات السابقة

الشرق الاوسط

بوسع المراقب للسياسة الاميركية تلمس واستشعار التخبط والمناورة في الساسة الاميركيين، خاصة عند الاخذ بعين الاعتبار الوعود الانتخابية التي ادت لفوز الرئيس اوباما في ولايته الاول تعهد فيها باعادة القوات الاميركية من العراق وافغانستان. بيد ان الدلائل تشير الى تنامي انخراط القوات الاميركية في شؤون المنطقة، فضلا عن الحضور الدائم لسلاح الجو الاميركي في شن غارات وهجمات يذهب ضحيتها مزيد من الابرياء يوميا

صعود القادة الاشد تطرفا في الحزب الجمهوري الى دفة القيادة، السيناتور جون ماكين مثالا، سيترك اثارا سلبية على تجليات السياسة الخارجية الاميركية التي ستشهد انخراطا مباشرا اوسع في القتال “ضد الدولة الاسلامية،” وتوفير مزيد من الدعم التسليحي المباشر لقوى المعارضة السورية

قادة الكونغرس الجدد افصحوا مبكرا عن نواياهم للحيلولة دون التوصل لاتفاق نهائي مع ايران حول الملف النووي، مع ادراكهم ان الرئيس اوباما باستطاعته تطبيق صلاحياته الدستورية وتخفيف العقوبات الاقتصادية المفروضة على ايران. بالمقابل يحتفظ الكونغرس بحقه في “ابطاء” الموافقة على تخصيص الميزانيات المطلوبة لاعادة فتح البعثات الديبلوماسية الاميركية في ايران، والمصادقة على تعيين سفير اميركي كسلاح اضافي في وجه المؤسسة الرئاسية. سيبقى الملف النووي الايراني وامكانية التوصل الى تسوية في المفاوضات الجارية المؤشر الحاسم على قدرة اوباما على تحقيق اختراق وانجاز في السياسة الخارجية ، ويبدو ان لديه رغبة في ذلك ولكنه لم يظهر المرونة والجرأة الكافية حتى الآن لتحقيق مثل هذا الانجاز النوعي

اما المفاوضات بين السلطة الفلسطينية و”اسرائيل” فمن غير المرجح ان تشهد تقدما ذات مغزى في ظل التجاذب بين المؤسستين ومحاباة قادة الكونغرس للسياسات “الاسرائيلية” لتقييد المؤسسة الرئاسية الاميركية، خاصة لادراك الطرفين تدني مصداقية كل من الرئيس اوباما ووزير الخارجية جون كيري لدى “الاسرائيليين” والفلسطينيين على السواء

وتجدر الاشارة في هذا الصدد الى تزامن هجمات باريس مع ادراج الكونغرس تجديد التصويت لتفعيل قانون “الباتريوت،” الذي واجه انتقادات شتى في الفترة السابقة تطالب الحد من سلطاته وسيطرته عقب الكشف عن تجسس وكالة الأمن القومي على الداخل الاميركي. وتسارعت الدعوات عقب الهجوم لتحذير اعضاء الكونغرس من التعرض للقانون وتحث على مزيد من التشدد ومعارضة تقييد ايدي الاجهزة الامنية

روسيا

تصعيد حالة التوتر مع روسيا مسألة تجد صدىً لها بين الطرفين، الرئيس اوباما والكونغرس. المؤسسة الروسية الرسمية وصفت تعزيز الناتو لقواته على ابواب روسيا بانه يشكل اكبر تهديد لاستقرار البلاد. ولاول مرة سمحت العقيدة القتالية الروسية لنفسها استخدام اسلحة دقيقة “في سياق تدابير الاستراتيجية الردعية،” دون تقييد صناع القرار في الكرملين بتفاصيل قد تنال من حرية قرار التصدي والمواجهة

العداء المتأصل لروسيا وكل ما تمثله من ثقل وازن على المسرح الدولي مسألة تتقاطع فيها رؤى المؤسسة الرئاسية وقادة الكونغرس، خاصة السيناتور جون ماكين، مما سيوفر هامش مناورة ومرونة للرئيس اوباما لطبيعة الرد العسكري على روسيا. فمن ناحية، لن يواجه اعتراضا او ابطاءا في تمويل سياساته المقبلة لنشر مزيد من القوات الاميركية في دول اوروبا الشرقية، فضلا عن جهوزية الكونغرس لتمويل اجراءات اضافية تتضمن تطوير هيكلية الوحدات العسكرية التي تراجعت عددا وتدريبا في السنوات الماضية

في جعبة اوباما ايضا اسلحة ضغط اضافية ضد روسيا والرئيس بوتين: تخفيض اسعار النفط بقرار سياسي ترك تداعيات سلبية على المشهد الروسي بشكل عام، وربما ساهم في تأجيل الرد العسكري الروسي، كما كان مفترضا، واضر بنفوذ روسيا لدى دول اوروبا الشرقية التي تعتمد على مصادر الطاقة الروسية لتشغيل اقتصادياتها؛ الأمر الآخر هو استدارة اوباما لتطبيع العلاقات مع كوبا على خلفية تراجع اسعار النفط مما قد يخفف من قدرة روسيا على ممارسة نفوذها التقليدي في الحديقة الخلفية لاميركا – على افتراض ان القيادة الكوبية ستثق بالتوجهات الاميركية بعد تاريخ طويل من التآمر والعداء والعدوان على اراضيها

محصلة الامر ان الولايات المتحدة فاقمت حدة الصراع مع روسيا عبر تخفيض اسعار النفط وتعزيز تواجد قوات حلف الناتو على حدود روسيا مما يستدعي مراجعة روسية قد تفضي الى تقديم بعض التنازلات، والذي قد يصب في مصلحة “انجازات السياسة الخارجية” للرئيس اوباما

كما لا يجوز استبعاد اضطرار اوباما الى اظهار مرونة في التعامل مع روسيا لتخفيف التوتر حرصا على توقه لتحقيق ارث خاص به قبل نهاية عهده. الاختبار سيكون في اوكرانيا واذا عجز عن احداث تفاهم مع بوتين في الاشهر القليلة القادمة سيصبح امر تحقيق درجة من الانفراج مع روسيا بعيد المنال

الاحتجاجات المدنية

تجسدت في السنوات الاخيرة حدة الصراع بين الفئات الشعبية والمؤسسة الرسمية بتصاعد موجة الاضطرابات المدنية والمواجهة مع اجهزة الأمن المحلية في مناطق متعددة من الولايات المتحدة. يذكر ان بداية العام 2014 لم يسجل اي مظاهرات او اشتباكات مع اجهزة الشرطة ذات أهمية

تبدل المشهد بسرعة انطلاقا من حادثة اغتيال شاب اسود على ايدي رجل شرطة ابيض في مدينة فيرغسون، وامتدت المظاهرات سريعا كالنار في الهشيم، مما يدل على نضوج ارهاصات كامنة داخل المجتمع كانت بانتظار شرارة لاشعالها. واندلعت المواجهات في المدن الاميركية الكبرى: نيويورك، اوكلاند ولوس انجيليس بولاية كاليفورنيا، وشيكاغو. باستطاعة المراقب ان يشهد “تراجعا” في حدة الاحتجاجات مؤخرا، وذلك مرده للاحوال الطبيعية وموجات البرد القارصة التي تجتاح اميركا الشمالية من اقصى الغرب الى السواحل الشرقية، بيد ان المواجهات شبه اليومية لم تنقطع وان كانت محصورة في بعض الاماكن العامة

ما تقدم يوفر دليل لتنامي موجة الاحتجاجات والصدامات في العام الجديد يعززه الحضور البارز لقوى اجتماعية وسياسية كانت الى وقت قريب اما مهمشة او غائبة، لا سيما “حزب الفهود السود الجديد،” بعد اعادة تشكيله، والذي برز بوضوح خلال المواجهات المستمرة في مدينة فيرغسون. رُصد ايضا مناشدة الحزب للمواطنين السود الاقبال على اقتناء السلاح والتدريب على استخدامه “تهيئة للاضطرابات المدنية” المقبلة. الاجهزة الأمنية الاميركية تزعم توفر دلائل مادية لديها تخص تجنيد الدولة الاسلامية لعناصر محلية في مهمات مقبلة

بموازاة حزب الفهود السود الجديد، حملت الاجهزة الأمنية مسؤولية مقتل رجلي شرطة في نيويورك الى مجموعة “الغوريلا السوداء،” الناشطة في مدينة بلتيمور بالقرب من واشنطن العاصمة. مفوض جهاز الشرطة في بلتيمور، انثوني باتس، اعرب عن تنامي قلق المؤسسة الأمنية حديثا زاعما ان “عصابة منظمة في مدينة بلتيمور ارسلت مشتبه به مسلح داخل مقرنا لجس نبض الاجراءات الأمنية واختبار جهوزيتها. الأمر ينذر بالخطر بالنسبة لنا

المجموعات اليمينية والعنصرية المتطرفة ايضا تعد نفسها لمواجهات مقبلة مع الاجهزة الأمنية الاميركية، ابرز دليل عليها تصريحات منسوبة مؤخرا لاحد قادة “ميليشيات” ولاية متشيغان محذرا ان عام 2015 سيشهد انفجار موجات العنف مناشدا اعضاء مجموعته الاقدام على شراء مزيد من الاسلحة والذخائر

على الرغم من الجهود الحثيثة التي بذلتها المؤسسات السياسية لتعزيز وتحصين اجهزة الشرطة، بشكل خاص، من المساءلة الحقيقة، الا ان حدة المواجهات ادت حدوث شرخ في العلاقات بين المسؤولين السياسيين المحليين ورجال الشرطة، في مدينة نيويورك مثلا، مما ينذر بتطور الامور الى الاسوأ قد تطال مدنا اخرى. يذكر ان اجهزة الشرطة المحلية الاميركية تأتمر للقيادات السياسية المنتخبة محليا، ومن شأن اي توتر في العلاقات بين الطرفين ان يثير القلق مما قد تحملة الايام المقبلة

انحسار المواجهات نتيجة الاجواء الطبيعية القاسية سيعوضه دفء الاشهر المقبلة، خاصة فصل الصيف، كما تدل كل المؤشرات

آفاق عام 2015 – للافضل ام للاسوأ؟

الاشهر القليلة المقبلة ستشهد بدء سباق الانتخابات الرئاسية واصطفاف القوى والمصالح المختلفة للتحضير للجولات الاولى في ولاية نيوهامبشير، بالنسبة للحزب الديموقراطي، وولاية أيوا للحزب الجمهوري. المرشحين الاقوى للحزبين، هيلاري كلينتون وجيب بوش، سيطوفان على مموليهم بالدرجة الاولى على الرغم من ان دخول السيدة كلينتون لا يزال ينتظر اعلانا رسميا بذلك

الاوضاع الاقتصادية حبلى بتغيرات متعددة، اقلها تقلب اسواق الاسهم، وثبوت ارتفاع معدلات البطالة وبلوغها مستويات مقلقة. من المرجح ان يتم التفاف السياسيين على المسألة عبر الاشارة الى انخفاض اسعار الطاقة وانعكاساته بتحفيز انفاق المستهلكين

الصراع التاريخي بين المؤسستين الرئاسية والتشريعية سيشهد مطالبات القوى المختلفة لضرورة انسجام خطوات المؤسستين، خاصة فيما يتعلق بضرورة التوصل لصيغة توافقية تفضي الى تمويل الاجهزة الحكومية وعملها بصورة اعتيادية. غني عن القول ان قضايا الاختلاف بين المؤسستين لا تطال الرؤى والاهداف الاستراتيجية العامة، وتخضع لايقاعات الاستراتيجية بعيدة المدى

تتشارك المؤسستين بالقلق من الاضطرابات المدنية وابعادها، خاصة للجهود المضنية التي بذلت سوية لاحتواء الصراعات الاجتماعية خلال العقود الخمسة الماضية، على الاقل، والتي تهدد باندلاعها مجددا وربما تضطران لتقديم بعض التنازلات الحقيقية عوضا عن الاشعار بالمشاركة الشكلية للقطاعات المهمشة. آفاق التوصل لسيناريو يرضي الطرفين لا تلوح في الافق القريب نظرا لحدة الانقسامات الاجتماعية وشح الفرص الاقتصادية وتنامي معدلات الفقر والبطالة، وتركيز اعلى للثروة العامة بين ايدي فئة عددية متدنية. ايضا، تجميد المؤسستين لخلافاتهما الايديولوجية في ظل التحولات الاخيرة يبدو بعيد المنال، حتى لو توفرت النوايا الصادقة بذلك، يفاقمه تنامي نزعة التشدد والعنصرية داخل صفوف الحزب الجمهوري

التقرير الأسبوعي 01-10-2015

المقدمة

         الانتخابات الرئاسية المقبلة شكلت ابرز اهتمامات مراكز الفكر والابحاث الاميركية، في ظل تحولات سياسية ادت لسيطرة الحزب الجمهوري على السلطة التشريعية باكملها

         سيستعرض قسم التحليل الآفاق المنظورة لعام 2015 والتحديات التي تواجه السياسة الاميركية بشكل عام، وما توفره انخفاض اسعار وقود الطاقة من فرص سياسية لم تكن بعيدة عن ذهن الرئيس اوباما وفريقه السياسي لتسخيرها في خدمة تركة سياسية يجمع عليها مع خصومه الجمهوريين عنوانها التصدي للدور الروسي المتنامي والحاق اكبر قدر من الضرر به

ملخص دراسات ونشاطات مراكزالابحاث

هجوم باريس

         استغل معهد المشروع الاميركي اجواء الاعتداء في فرنسا لمناشدة الكونغرس بتركيبته الجديدة التزام مزيد من التشدد في الاجراءات الأمنية، محذرا من نزعات “تمييع” نصوص قانون “الباتريوت” الأمني بامتياز، وخصوصا البنود المتعلقة بمكافحة الارهاب، وانه ينبغي على “صناع القرار الاقتداء بما جرى في باريس”

رؤى السياسة الاميركية المقبلة

         حذر معهد كاتو صناع القرار من اللجوء الى اعتماد سياسة التدخلات العسكرية سيما وان “السجل (الاميركي) عبر العقد الماضي رهيب موضوعيا،” والفوضى حلت في العراق وليبيا وسورية، وافغانستان لا تزال كذلك ايضا “دول فاشلة،” والتذكير “بفشل جهود الفريق المروج لبناء هيكلية دولة” في مناطق متعددة من العالم، الذي اغفل احد اهم الدروس المستفادة من فترة ما بعد الحرب العالمية الثانية، الا وهو “المحافظة على المؤسسات والبنى الاجتماعية والسياسية القائمة”

         ناشد معهد هدسون قادة الكونغرس الجدد تركيز الجهود على مسألة احياء “الدفاع الصاروخي؛” محذرا من المخاطر المرافقة “لتعليق جهود الانشاء .. مما يؤدي به الى مشروع محفوف بالمخاطر.” واعاد الضخ في الهاجس الأمني “وامكانية نضوج تهديد صاروخي لاراضي الولايات المتحدة مصدره كوريا الشمالية او ايران يسبق التوصل لتقنية جديدة كفيلة بالتصدي له.” واضاف ان “الاستراتيجية الحكيمة تقتضي تضافر جهود البنتاغون والكونغرس لتطوير سبل الاعتراض المتوفرة والمضي في تطوير واجراء التجارب على تقنيات جديدة للصواريخ الباليستية”

تهديد الدولة الاسلامية

         طالب المجلس الاميركي للسياسة الخارجية الكونغرس بتركيبته الجديدة “التصدي الفوري لتهديد الدولة الاسلامية،” سيما وان قلة ضئيلة من اعضاء الكونغرس الحاليين، 24، صوتوا لصالح قرار استخدام القوة العسكرية ابان عهد الرئيس جورج بوش الابن، عام 2001. واضاف “حان الوقت لاعادة النظر في تلك المسألة،” على ضوء المتغيرات والتهديدات الجديدة

         حث معهد واشنطن الولايات المتحدة على ضرورة المحافظة على انخراطها الفاعل في الشرق الاوسط على الرغم من كونه “بوتقه تعج بالتعقيدات ومعاناته من الخلل الوظيفي والصراع ..” مذكراً الحكومة الاميركية بأهمية ادراكها حدود قدراتها خاصة لناحية “عدم استطاعتها اصلاح المنطقة” من امراضها. واضاف ان تلك الجهود تم اختبارها مرارا ولاقت فشلاً تلو الآخر في “بيروت وموقاديشو .. وافغانستان والعراق”

سورية: الاخوان المسلمون وتنظيم الدولة الاسلامية

لفت معهد كارنيغي الانظار الى طبيعة المعايير “والصراعات المناطقية” التي تحكمت في نتائج اختيار قيادة جديدة لمجلس شورى تنظيم الاخوان الشق السوري، بين “المجموعة الحلبية المؤيدة لزهير سالم .. والمجموعة الدمشقية الاقوى التي كسبت المنصب لمرشحها حسام الغضبان،” الذي يقطن الاردن منذ نحو عقد من الزمن بجانب قادة التنظيم الهاربين من سورية منذ احداث حماة عام 1982. واضاف ان فوز محمد حكمت وليد، السبعيني، في منصب المراقب العام خلفا لرياض الشقفة المنتهية ولايته، لا يشي بتغييرات هامة على سياسة التنظيم، خاصة وانه محسوب على التيار التقليدي و”الحرس القديم” في التنظيم والساعي لارضاء الكتل الكبرى في الهيكلية التنظيمية. واردف ان ميزته الاساسية تكمن في توجهاته نحو الاجماع في اتخاذ القرارات “مما قد يسهم في تعديل صورة التنظيم النمطية داخل وخارج سورية”

في سياق متصل، اعرب معهد كارنيغي في دراسة منفصلة عن اعتقادة بديمومة تنظيم “الدولة الاسلامية” في سورية لعام 2015، وترجيح “بقائه كلاعب رئيسي في الصراع” الدائر في سورية، وايضا حدوث تطوير في نطاق “اسلوب عمل التنظيم .. الذي يلتزم هيكله التنظيمي الطابع المؤسساتي، مما يشكل عاملا اساسيا لبقاء التنظيم بغض النظر عن مصير زعيمه الحالي.” كما انه “سيضطرّ إلى أن يتحوّل من منظمة مركزية إلى منظمة متعددة الفروع.” واضاف ان اجراءات التنظيم الاخيرة في صك النقود واصدار جوازات سفر خاصة به “لم تهدف أبداً إلى أن تكون وسائل لانخراطه في علاقات تجارية أو ديبلوماسية مع دول أخرى، بل هي تمثّل علامات رمزية للانتماء إلى دولة «مثالية».” وخلص بالقول انه من المرجح لتنظيم الدولة الاسلامية ان يشهد “تحولاً لا انقراضا” في السنة الجديدة

ايضا في سياق “الدولة الاسلامية،” اعرب احد كبار ضباط المخابرات المركزية المتقاعدين، غراهام فوللر، عن اعتقاده واعتقاد الاجهزة الاستخبارية الاميركية بأن تنظيم الدولة سيشهد “تراجعا في قوته ونفوذه،” العام الجاري، سيما وانه “يفتقد لمقومات الدولة .. ونجح في استعداء غالبية المسلمين من السنة في العالم باكمله.” وحذر فوللر ان “هزيمة الدولة الاسلامية .. مرهون بعدم ارتكاب الغرب التدخل (العسكري) بقوة لمحاربتها، والذي سيؤدي الى تقويته وتعزيز منطلقاته الايديولوجية”

السلطة الفلسطينية

ندد معهد واشنطن بتوجهات السلطة الفلسطينية للانضمام لنظام روما الاساسي الخاص بمحكمة الجنايات الدولية، محذرا من انها “ستعزز مشاعر البغضاء المتبادلة” بين الرئيس محمود عباس وبنيامين نتنياهو” وكبح تبلور اجواء للمفاوضات في المدى القريب. واوضح مخاوف “المجتمع الاسرائيلي مسؤولين وناخبين .. من جر قادته السياسيين وجنوده الى المحكمة الدولية في لاهاي.” وحذر من ان نتنياهو سيستغل “مناورة المحكمة الدولية .. لتعزيز فرص بقائه في منصب رئيس الوزراء كي يستطيع المواجهة الفعالة”

ايران

تناول مركز الدراسات الاستراتيجية والدولية ما اعتبره “التهديدات المتنامية من ايران على منطقة الخليج،” مشيرا الى ازدياد مبيعات الاسلحة الغربية لدول مجلس التعاون الخليجي؛ كما ان “ايران عززت قوتها الصاروخية .. التي قد تصبح اشد فتكا ودقة” من الجيل السابق “خاصة ان تعثرت جهود ايران للحصول على اسلحة نووية.” واردف ان ميزان القوى الراهن في منطقة الخليج مقبل على “تغيرات جذرية .. تستبدل اسلحة الدمار الشامل باسلحة ذات فعالية شاملة”

كما اعربت اوساط استخبارية اميركية عن رؤيتها “بتنامي دور ايران كلاعب اقليمي .. سيما وان مسار تطبيع العلاقات بينهما قد آن اونه منذ زمن بعيد وضروري لاستعادة التوازن الاقليمي.” واضاف ضابط الاستخبارات المركزية السابق، غراهام فوللر، ان النظام الايراني – رغم التحفظات الاميركية عليه – “يتبنى عدد من مطالب وطموحات شعوب المنطقة بوسائل لا يتقنها اي زعيم عربي .. كما تمتلك ايران ما بعد الثورة رؤية سيادية حقيقية لدول منطقة الشرق الاوسط خالية من الهيمنة الغربية – وهو ما ينقص الدول العربية.” وحث فوللر دول الخليج العربي على “اقلمة نفسها مع حقيقة تطبيع العلاقات مع ايران”

:التحليل

ماذا ينتظر اميركا في عام 2015

نظرة استشرافية

         بزوغ عام جديد ينطوي النظر اليه وجملة احداثه في سياقها الموضوعي وكجزء من التطورات العالمية الشاملة، ابرز عناصره احتدام الصراع بين الولايات المتحدة، كمركز النظام الرأسمالي والهيمنة العالمية، والدول الصاعدة ممثلة باقطاب دول البريكس المتجهة نحو بناء نظام مغاير للمنظومة الغربية. صراع رافقه رسائل تهدئة اميركية “مؤقتة” لكل من ايران وكوبا، وشحذ سهام العقوبات الاقتصادية ضد روسيا هذه المرة وتجنيد وكلائها الاقليميين من دول النفط الخليجية لشن معركة خفض اسعار النفط – بقرار سياسي وليس وفق معادلات السوق “الحرة”

         “التنبؤ” باحداث العالم المقبلة مسألة تختص بها المؤسسات الاعلامية والرسمية الساعية للتضخيم والمبالغة؛ ما نرمي اليه هو استشراف التطورات الاميركية الداخلية وانعكاساتها عالميا، في ضوء تفاقم الصراع الداخلي بين المؤسسة الرئاسية والمؤسسة التشريعية، على ضوء “اختلال” موازين القوى لصالح التيارات الاشد محافظة وعدوانية في المجتمع الاميركي، دشنه الرئيس اوباما باصداره “اجراءات تنفيذية” تكتسب الشكل القانوني حسب تفويض الدستور، متحديا الهيكلية الجديدة وسيطرة الحزب الجمهوري على مجلسي الكونغرس

قطاع الاقتصاد

         الحالة الاقتصادية هي محور اهتمام غالبية الشعب الاميركي، اذ اثبت نتائج الانتخابات النصفية وهزيمة مرشحي الحزب الديموقراطي صحة الفرضية، ولا زالت المعاناة اليومية قائمة على خلفية تراجع الاداء الاقتصادي. بارقة الأمل الوحيدة التي برزت مؤخرا هي انخفاض اسعار الطاقة، بنحو 50% لوقود السيارات، وانتعاش قطاع الاستهلاك نتيجة لذلك. بعيدا عن الابعاد والدوافع السياسية لذلك الاجراء، في معادلة صراع الولايات المتحدة مع روسيا وايران وفنزويلا، فمن شأنها تعديل انهيار نسب شعبية الرئيس اوباما وسياساته بشكل عام

         الاحصائيات الاقتصادية الرسمية تشير الى تراجع معدلات البطالة، بيد ان اليد العاملة خارج سوق العمل تشهد ارتفاعا مضطردا مما يرسي ظلالا من الشك حول توقعات تعافي الاقتصاد. سوق الاسهم، عصب النظام الرأسمالي، يشهد نموا وارتفاعا نظرا لانخفاض معدلات الفائدة الى نسب متدنية من قبل “الاحتياط الفيدرالي.” على الرغم من انتعاش سوق الاسهم، الا ان حالة من القلق تسود اوساط المستثمرين لخشيتهم من انتكاسة اقتصادية جديدة، ربما اشد قسوة من عام 2008

         ويلاحظ انتهاز اوباما لفرصة تحسن بعض المؤشرات الاقتصادية للقيام بجولة على بعض الولايات للترويج الدعائي لنفسه مقابل الحزب الجمهوري ولاظهار بعض الانجازات الخاصة به مع اقتراب موعد خطابه السنوي امام الكونغرس حول حال الامة

آلية عمل الرئيس اوباما مع خصومه الجمهوريين

         استبق الرئيس اوباما نتائج فوز الحزب الجمهوري للاعلان عن نية لتقديم التنازلات ولمدة محددة. واوضح مرارا انه ينوي استخدام حق الفيتو لابطال مفعول مشاريع قرارات لا تروق له يرسلها اليه الكونغرس حتى وان ايدها بعض النواب الديموقراطيين.

         يدرك الرئيس اوباما تحرره من القيود الانتخابية في ما تبقى له من ولايته الرئاسية؛ وينتظر ان يصدر سيل من “الاجراءات التنفيذية” للالتفاف على معارضة الكونغرس خاصة في المسائل الخلافية بينهما: اجراءات لحماية البيئة، مزيد من قرارات لتقييد اقتناء السلاح الفردي، وتفعيل قوانين ناظمة للقطاع الخاص، وتقييد حرية قطاع الاتصالات

         بيد ان طريق الاجراءات التنفيذية احادية الجانب لا تخلو من العقبات، سيما عند الاخذ بعين الاعتبار تحكم مجلس النواب باقرار بنود وصرف الميزانيات واستغلالها لابعد الحدود لافشال مخططات الرئيس اوباما. على سبيل المثال، تم اقرار ميزانية وزارة الأمن الداخلي لنهاية شهر شباط المقبل فقط، كما يتعين على الكونغرس اصدار موافقته لرفع سقف الدين العام في الاشهر القليلة المقبلة كي يتم التوصل لاقرار الميزانية السنوية مع نهاية شهر ايلول المقبل

         غني عن القول ان الرئيس اوباما يسير على خطى من سبقوه لارساء تركه وارث سياسي خاص به على الحياة العامة، وهو بحاجة ماسة لانجاز ايجابي في مجال السياسة الخارجية بشكل خاص. كان من المفترض ان يشكل برنامج الرعاية الصحية الشامل نواة الارث المطلوب داخليا، لكن الكونغرس بطبعته الجديدة سيسعى للقضاء عليه واللجوء للمحكمة العليا (الموالية للجمهوريين والمحافظين) ان تتطللب الأمر ذلك

         تحقيق طموح الرئيس اوباما يتطلب ارسائه علاقة عمل ودية على الاقل مع الكونغرس، الامر الذي لم يفلح فيه للحظة حتى في ظل سيطرة الحزب الديموقراطي على مجلس الشيوخ. استصدار اجراءات تنفيذية قد يؤسس للتغيير المطلوب مع ادراك الثغرة القانونية الكامنة ان الرئيس المقبل باستطاعته تعديل او الغاء الاجراءات بكاملها

         مجال السياسة الخارجية هو المرشح الاكبر كي يحقق الرئيس اوباما بعض الانجازات طويلة الأجل، سيما وانها من اختصاص الرئاسة دستوريا. تعددت وتشعبت الانتقادات لسياساته الخارجية، خاصة حيال ايران والدولة الاسلامية وكوبا وروسيا، مما ينذر بتقويض فعاليتها. وقف تدهور التأييد لسياساته الخارجية يستوجب منه تغيير البوصلة بغية كسب تأييد بعض الجمهوريين لجانبه، او الاقدام على مبادرات جريئة تخفف من حدة التوتر القائم مع روسيا وبوتين

تركيبة الكونغرس الجديدة

         المكاسب السياسة ترافقها عادة بعض الاخفاقات، خاصة فيما يتعلق بسيطرة الحزب الجمهوري على مجلسي الكونغرس. من ناحية، باستطاعة الكونغرس الضغط على المؤسسة الرئاسية للموافقة على بعض القوانين، كما شهدنا في اقرار الميزانية العامة نهاية العام المنصرم. وتجدر الاشارة الى قدرة الكونغرس تحييد فعالية “فيتو” الرئيس عبر آلية سن قوانين من شأنها كسب تأييد العامة وابتزاز المندوبين عن الحزب الديموقراطي في ثنائية قاسية: اما التمسك وتأييد قرار فيتو الرئيس وما يرافقه من تداعيات لدى القواعد الانتخابية، او التصويت مع نظرائهم لابطال الفيتو بنسبة الثلثين من المندوبين

         بالمقابل، تنطوي استراتيجية الجمهوريين لتقييد المؤسسة الرئاسية على ثغرات قاسية منها اضطرارهم لتحمل مسؤولية الحفاظ على استمرارية عمل المؤسسات الحكومية دون تهديد انقطاع التمويل، وما يرافقه من التفاف على احد الاهداف السياسية بتقليص حجم الجهاز الحكومي واللجوء للاقتراض ورفع سقف الدين العام الذي ترفضه قاعدتهم الانتخابية

         لا يعرف عن الحزب الجمهوري التحلي بالكياسة والحنكة السياسية، لا سيما قياداته الراهنة التي ما برحت تزايد على بعضها في ابعاد التشدد ومعاداة الآخر. نخبة الحزب القيادية ادخلت نفسها في مأزق قد لا تستطيع الخروج منه دون خسائر بينة: السير بروية وتمعن بين خيار اقفال المؤسسات الحكومية والضغط على الرئيس اوباما لنيل توقيعه ومصادقته على قرارات تتضمن بنود خلافية بينهما

         الحزب الديموقراطي ايضا ينقصه الانسجام الداخلي، خاصة بعد اشتداد التموضع بين القطب اليساري، ممثلا بالسيناتور اليزابيث وارين، والقيادة التقليدية المتأرجحة دوما بين اقطاب رؤوس الاموال والطبقة الوسطى التي تتغنى بالدفاع عن مصالحها، بينما تمضي في عقد صفقات سياسية واقتصادية مع الجمهوريين من شأنها تقويض تلك الشريحة الاجتماعية

         الانتخابات الرئاسية المقبلة تؤشر على مزيد من الانقسامات والاستقطاب داخل الحزبين، وسعي الساسة لاسترضاء الجمهور الغاضب وربما التوصل لحلول وسطية بدء العام الجاري والذي قد تتغير ظروفه للاسوأ قبل افوله وبدء الموسم الانتخابي

الانتخابات الرئاسية

         سيشهد العام الجاري سباق اعلان المرشحين نيتهم دخول سباق الحملة الانتخابية، التي ستتوج بمؤتمر الحزبين السنويين صيف 2016

         الحزب الديموقراطي في حالة انتظار طويلة للتيقن من اعلان السيدة هيلاري كلينتون عن نيتها بالترشح من عدمه. طول الانتظار قد يتسبب بكلفة عالية تؤثر على مسار الترشيح على الرغم من تمتعها بدعم شعبي واسع داخل قطاع المرأة بشكل خاص، والتيارات المحافظة في الحزب، رغم ان الترشح لا يقود للفوز بالضرورة. تلكؤ السيدة كلينتون في الاعلان رسميا عن ترشحها يضغط على المرشحين المحتملين للبقاء خارج التداول وحرمانهم من المضي في حملات التبرعات المالية الضرورية لاجتياز السباق الرئاسي

         خارطة مرشحي الحزب الجمهوري زاخرة بالطامعين، تتضمن جيب بوش؛ مايك هاكابي؛ سكوت ووكر؛ ريك بيري؛ راند بول وربما ميت رومني. كما ان اخرين ينتظرون بشغف دخول السباق. انضمام جيب بوش لقائمة المرشحين يثير تحفظ وعدم رضى اجنحة الحزب الاخرى نظرا لخطورة ما يرونه من ارساء ارث سلالة حاكمة في النظام الجمهوري. اما في حال اجتيازه المحطات الانتخابية بنجاح وفاز بترشيح الحزب ستصطف القاعدة الانتخابية وراءه بصرف النظر عن التحفظات السابقة

الشرق الاوسط

         بوسع المراقب للسياسة الاميركية تلمس واستشعار التخبط والمناورة في الساسة الاميركيين، خاصة عند الاخذ بعين الاعتبار الوعود الانتخابية التي ادت لفوز الرئيس اوباما في ولايته الاول تعهد فيها باعادة القوات الاميركية من العراق وافغانستان. بيد ان الدلائل تشير الى تنامي انخراط القوات الاميركية في شؤون المنطقة، فضلا عن الحضور الدائم لسلاح الجو الاميركي في شن غارات وهجمات يذهب ضحيتها مزيد من الابرياء يوميا

         صعود القادة الاشد تطرفا في الحزب الجمهوري الى دفة القيادة، السيناتور جون ماكين مثالا، سيترك اثارا سلبية على تجليات السياسة الخارجية الاميركية التي ستشهد انخراطا مباشرا اوسع في القتال “ضد الدولة الاسلامية،” وتوفير مزيد من الدعم التسليحي المباشر لقوى المعارضة السورية

         قادة الكونغرس الجدد افصحوا مبكرا عن نواياهم للحيلولة دون التوصل لاتفاق نهائي مع ايران حول الملف النووي، مع ادراكهم ان الرئيس اوباما باستطاعته تطبيق صلاحياته الدستورية وتخفيف العقوبات الاقتصادية المفروضة على ايران. بالمقابل يحتفظ الكونغرس بحقه في “ابطاء” الموافقة على تخصيص الميزانيات المطلوبة لاعادة فتح البعثات الديبلوماسية الاميركية في ايران، والمصادقة على تعيين سفير اميركي كسلاح اضافي في وجه المؤسسة الرئاسية. سيبقى الملف النووي الايراني وامكانية التوصل الى تسوية في المفاوضات الجارية المؤشر الحاسم على قدرة اوباما على تحقيق اختراق وانجاز في السياسة الخارجية ، ويبدو ان لديه رغبة في ذلك ولكنه لم يظهر المرونة والجرأة الكافية حتى الآن لتحقيق مثل هذا الانجاز النوعي

         اما المفاوضات بين السلطة الفلسطينية و”اسرائيل” فمن غير المرجح ان تشهد تقدما ذات مغزى في ظل التجاذب بين المؤسستين ومحاباة قادة الكونغرس للسياسات “الاسرائيلية” لتقييد المؤسسة الرئاسية الاميركية، خاصة لادراك الطرفين تدني مصداقية كل من الرئيس اوباما ووزير الخارجية جون كيري لدى “الاسرائيليين” والفلسطينيين على السواء

         وتجدر الاشارة في هذا الصدد الى تزامن هجمات باريس مع ادراج الكونغرس تجديد التصويت لتفعيل قانون “الباتريوت،” الذي واجه انتقادات شتى في الفترة السابقة تطالب الحد من سلطاته وسيطرته عقب الكشف عن تجسس وكالة الأمن القومي على الداخل الاميركي. وتسارعت الدعوات عقب الهجوم لتحذير اعضاء الكونغرس من التعرض للقانون وتحث على مزيد من التشدد ومعارضة تقييد ايدي الاجهزة الامنية

روسيا

         تصعيد حالة التوتر مع روسيا مسألة تجد صدىً لها بين الطرفين، الرئيس اوباما والكونغرس. المؤسسة الروسية الرسمية وصفت تعزيز الناتو لقواته على ابواب روسيا بانه يشكل اكبر تهديد لاستقرار البلاد. ولاول مرة سمحت العقيدة القتالية الروسية لنفسها استخدام اسلحة دقيقة “في سياق تدابير الاستراتيجية الردعية،” دون تقييد صناع القرار في الكرملين بتفاصيل قد تنال من حرية قرار التصدي والمواجهة

         العداء المتأصل لروسيا وكل ما تمثله من ثقل وازن على المسرح الدولي مسألة تتقاطع فيها رؤى المؤسسة الرئاسية وقادة الكونغرس، خاصة السيناتور جون ماكين، مما سيوفر هامش مناورة ومرونة للرئيس اوباما لطبيعة الرد العسكري على روسيا. فمن ناحية، لن يواجه اعتراضا او ابطاءا في تمويل سياساته المقبلة لنشر مزيد من القوات الاميركية في دول اوروبا الشرقية، فضلا عن جهوزية الكونغرس لتمويل اجراءات اضافية تتضمن تطوير هيكلية الوحدات العسكرية التي تراجعت عددا وتدريبا في السنوات الماضية

         في جعبة اوباما ايضا اسلحة ضغط اضافية ضد روسيا والرئيس بوتين: تخفيض اسعار النفط بقرار سياسي ترك تداعيات سلبية على المشهد الروسي بشكل عام، وربما ساهم في تأجيل الرد العسكري الروسي، كما كان مفترضا، واضر بنفوذ روسيا لدى دول اوروبا الشرقية التي تعتمد على مصادر الطاقة الروسية لتشغيل اقتصادياتها؛ الأمر الآخر هو استدارة اوباما لتطبيع العلاقات مع كوبا على خلفية تراجع اسعار النفط مما قد يخفف من قدرة روسيا على ممارسة نفوذها التقليدي في الحديقة الخلفية لاميركا – على افتراض ان القيادة الكوبية ستثق بالتوجهات الاميركية بعد تاريخ طويل من التآمر والعداء والعدوان على اراضيها

         محصلة الامر ان الولايات المتحدة فاقمت حدة الصراع مع روسيا عبر تخفيض اسعار النفط وتعزيز تواجد قوات حلف الناتو على حدود روسيا مما يستدعي مراجعة روسية قد تفضي الى تقديم بعض التنازلات، والذي قد يصب في مصلحة “انجازات السياسة الخارجية” للرئيس اوباما

كما لا يجوز استبعاد اضطرار اوباما الى اظهار مرونة في التعامل مع روسيا لتخفيف التوتر حرصا على توقه لتحقيق ارث خاص به قبل نهاية عهده. الاختبار سيكون في اوكرانيا واذا عجز عن احداث تفاهم مع بوتين في الاشهر القليلة القادمة سيصبح امر تحقيق درجة من الانفراج مع روسيا بعيد المنال

الاحتجاجات المدنية

         تجسدت في السنوات الاخيرة حدة الصراع بين الفئات الشعبية والمؤسسة الرسمية بتصاعد موجة الاضطرابات المدنية والمواجهة مع اجهزة الأمن المحلية في مناطق متعددة من الولايات المتحدة. يذكر ان بداية العام 2014 لم يسجل اي مظاهرات او اشتباكات مع اجهزة الشرطة ذات أهمية

         تبدل المشهد بسرعة انطلاقا من حادثة اغتيال شاب اسود على ايدي رجل شرطة ابيض في مدينة فيرغسون، وامتدت المظاهرات سريعا كالنار في الهشيم، مما يدل على نضوج ارهاصات كامنة داخل المجتمع كانت بانتظار شرارة لاشعالها. واندلعت المواجهات في المدن الاميركية الكبرى: نيويورك، اوكلاند ولوس انجيليس بولاية كاليفورنيا، وشيكاغو. باستطاعة المراقب ان يشهد “تراجعا” في حدة الاحتجاجات مؤخرا، وذلك مرده للاحوال الطبيعية وموجات البرد القارصة التي تجتاح اميركا الشمالية من اقصى الغرب الى السواحل الشرقية، بيد ان المواجهات شبه اليومية لم تنقطع وان كانت محصورة في بعض الاماكن العامة

         ما تقدم يوفر دليل لتنامي موجة الاحتجاجات والصدامات في العام الجديد يعززه الحضور البارز لقوى اجتماعية وسياسية كانت الى وقت قريب اما مهمشة او غائبة، لا سيما “حزب الفهود السود الجديد،” بعد اعادة تشكيله، والذي برز بوضوح خلال المواجهات المستمرة في مدينة فيرغسون. رُصد ايضا مناشدة الحزب للمواطنين السود الاقبال على اقتناء السلاح والتدريب على استخدامه “تهيئة للاضطرابات المدنية” المقبلة. الاجهزة الأمنية الاميركية تزعم توفر دلائل مادية لديها تخص تجنيد الدولة الاسلامية لعناصر محلية في مهمات مقبلة

         بموازاة حزب الفهود السود الجديد، حملت الاجهزة الأمنية مسؤولية مقتل رجلي شرطة في نيويورك الى مجموعة “الغوريلا السوداء،” الناشطة في مدينة بلتيمور بالقرب من واشنطن العاصمة. مفوض جهاز الشرطة في بلتيمور، انثوني باتس، اعرب عن تنامي قلق المؤسسة الأمنية حديثا زاعما ان “عصابة منظمة في مدينة بلتيمور ارسلت مشتبه به مسلح داخل مقرنا لجس نبض الاجراءات الأمنية واختبار جهوزيتها. الأمر ينذر بالخطر بالنسبة لنا

         المجموعات اليمينية والعنصرية المتطرفة ايضا تعد نفسها لمواجهات مقبلة مع الاجهزة الأمنية الاميركية، ابرز دليل عليها تصريحات منسوبة مؤخرا لاحد قادة “ميليشيات” ولاية متشيغان محذرا ان عام 2015 سيشهد انفجار موجات العنف مناشدا اعضاء مجموعته الاقدام على شراء مزيد من الاسلحة والذخائر

         على الرغم من الجهود الحثيثة التي بذلتها المؤسسات السياسية لتعزيز وتحصين اجهزة الشرطة، بشكل خاص، من المساءلة الحقيقة، الا ان حدة المواجهات ادت حدوث شرخ في العلاقات بين المسؤولين السياسيين المحليين ورجال الشرطة، في مدينة نيويورك مثلا، مما ينذر بتطور الامور الى الاسوأ قد تطال مدنا اخرى. يذكر ان اجهزة الشرطة المحلية الاميركية تأتمر للقيادات السياسية المنتخبة محليا، ومن شأن اي توتر في العلاقات بين الطرفين ان يثير القلق مما قد تحملة الايام المقبلة

         انحسار المواجهات نتيجة الاجواء الطبيعية القاسية سيعوضه دفء الاشهر المقبلة، خاصة فصل الصيف، كما تدل كل المؤشرات

آفاق عام 2015 – للافضل ام للاسوأ؟

         الاشهر القليلة المقبلة ستشهد بدء سباق الانتخابات الرئاسية واصطفاف القوى والمصالح المختلفة للتحضير للجولات الاولى في ولاية نيوهامبشير، بالنسبة للحزب الديموقراطي، وولاية أيوا للحزب الجمهوري. المرشحين الاقوى للحزبين، هيلاري كلينتون وجيب بوش، سيطوفان على مموليهم بالدرجة الاولى على الرغم من ان دخول السيدة كلينتون لا يزال ينتظر اعلانا رسميا بذلك

         الاوضاع الاقتصادية حبلى بتغيرات متعددة، اقلها تقلب اسواق الاسهم، وثبوت ارتفاع معدلات البطالة وبلوغها مستويات مقلقة. من المرجح ان يتم التفاف السياسيين على المسألة عبر الاشارة الى انخفاض اسعار الطاقة وانعكاساته بتحفيز انفاق المستهلكين

         الصراع التاريخي بين المؤسستين الرئاسية والتشريعية سيشهد مطالبات القوى المختلفة لضرورة انسجام خطوات المؤسستين، خاصة فيما يتعلق بضرورة التوصل لصيغة توافقية تفضي الى تمويل الاجهزة الحكومية وعملها بصورة اعتيادية. غني عن القول ان قضايا الاختلاف بين المؤسستين لا تطال الرؤى والاهداف الاستراتيجية العامة، وتخضع لايقاعات الاستراتيجية بعيدة المدى

         تتشارك المؤسستين بالقلق من الاضطرابات المدنية وابعادها، خاصة للجهود المضنية التي بذلت سوية لاحتواء الصراعات الاجتماعية خلال العقود الخمسة الماضية، على الاقل، والتي تهدد باندلاعها مجددا وربما تضطران لتقديم بعض التنازلات الحقيقية عوضا عن الاشعار بالمشاركة الشكلية للقطاعات المهمشة. آفاق التوصل لسيناريو يرضي الطرفين لا تلوح في الافق القريب نظرا لحدة الانقسامات الاجتماعية وشح الفرص الاقتصادية وتنامي معدلات الفقر والبطالة، وتركيز اعلى للثروة العامة بين ايدي فئة عددية متدنية. ايضا، تجميد المؤسستين لخلافاتهما الايديولوجية في ظل التحولات الاخيرة يبدو بعيد المنال، حتى لو توفرت النوايا الصادقة بذلك، يفاقمه تنامي نزعة التشدد والعنصرية داخل صفوف الحزب الجمهوري

Analysis 12-20-2014

ANALYSIS 

America Normalizing Relations with Cuba

On Wednesday, Obama announced a prisoner exchange with Cuba and normalization of relations after over half a century of hostility between the two countries.  The deal includes the exchange of several American and Cuban spies, and over 50 political prisoners.  The deal also includes reopening embassies in both Washington and Havana and to take concrete steps toward ending of the sanctions against Cuba.

Needless to say, the reaction from the Cuban-American community was negative.  Most of the Cuban-Americans fled Cuba when Castro took power.

But, there is much more to this move by Obama than merely normalizing relations with Cuba.  It signals another battle with Congress, opens more questions about presidential overreach, and may even impact the presidential election in 2016.

In fact, the frequent appearance by Senator Rubio of Florida on TV shows since the Cuba announcement is being seen as an attempt to counter the recent publicity from Jeb Bush announcing that he is also exploring the possibility of running for president.  Since Rubio and Bush are both from Florida, a Bush candidacy threatens Rubio’s presidential aspirations the most.

Traditionally sanctions have been a political football and opponents to sanctioning a country would invariably claim they did not pressure the government to change its behavior.  For instance, during the Cold War, conservatives favored sanctions against the Communist Bloc, but opposed sanctions against apartheid South Africa and Rhodesia, saying that sanctions didn’t work.  Liberals would conversely argue leniency towards the Communists, but stricter economic sanctions towards South Africa and Rhodesia.  Undoubtedly, these same arguments will be brought out again.

The collapse of oil prices may be one of the biggest arguments against lifting sanctions.  Venezuela and Russia have been supporting Cuba economically and they have been seriously hurt by the fall of oil prices.  Many will insist that continuing the sanctions will force Cuba to institute more liberal policies.

However, liberals will argue that this is the perfect time to erase Russia and Venezuela’s influence.  If Cuba begins to turn toward the US, that does give Americans some influence on the Cuban policy for the first time in 50 years. The Castros won’t live forever, and this does give the US an opportunity to influence the next generation.

However, there is more to this change in relations than a simple change of course by Obama.  Cuban sanctions have a legislative foundation that Obama can’t ignore.  Congressional opponents to this move maintain that normalizing relations with Cuba, without congressional approval violates the Cuban Liberty and Democratic Solidarity (LIBERTAD) Act of 1996, Cuban Democracy Act of 1992, Helms-Burton, and the Trading with the Enemy Act.  Helms-Burton specifically states that diplomatic relations with Havana require the release of all political prisoners and free elections.

It’s possible that Obama may ignore these laws through the same principle used in his new immigration policy – lax enforcement.  He can choose to ignore American firms breaking the law and doing business with Havana.  The problem, however, is that on Tuesday a federal judge ruled that the way Obama is applying prosecutorial discretion is violating the US Constitution by undermining Congress’s sole authority to make laws.

The opinion filed Tuesday by U.S. District Court Judge Arthur Schwab, in Pennsylvania, said Obama’s immigration actions are invalid and effectively count as “legislation” from the Executive Branch.

If Obama chooses to ignore these, Congress still has the power of the purse.  Opening an embassy requires congressional funding and that is hardly likely with a Republican Congress.  Nor, is an ambassador to Cuba likely to be confirmed by the Senate.  In the end, this means that Congress may have a significant say in how this relationship evolves.

So, with all of the opposition and likely resistance to the move in Congress, why is Obama doing this?

Admittedly, the Obama Policy has been a major failure internationally.  And, Obama, who is looking at the last two years of his presidency, is looking for some international success that he can claim.  A normalization of relations with Cuba would offer him an easy victory.

The deal also helps improve relations with the Vatican, which have been strained in the past few years.  Pope Francis had asked the two nations to meet to discuss Americans and Cubans being held in jail.  The Vatican had also hosted meetings between the US and Cuban delegations.

The deal may allow some of the Pope’s popularity to rub off on Obama.  Among US Catholics, the Pope has a 68% favorability rating.

The deal may also indicate a shift in Vatican diplomacy.  For the pontiff, this deal will testify to his influence and that of the Catholic Church.  It’s also a signal that Francis will not hesitate to intervene in politics in the Americas.  The first Pope from the Americas has resolved a half-century dispute, and done so with what will be seen abroad as a relatively even-handed approach. Francis’ reputation and significance as a diplomat will grow with this episode.

Political Fallout

If this move was designed to boost Democratic chances with Cuban-Americans, Obama miscalculated.  The Cuban-American community is powerful and the move was blasted by politicians of both parties.  “President Obama’s actions have vindicated the brutal behavior of the Cuban government,” said Sen. Bob Menendez (D-NJ), the outgoing chairman of the Senate Foreign Relations Committee, in a statement.

“Trading Mr. Gross for three convicted criminals sets an extremely dangerous precedent. It invites dictatorial and rogue regimes to use Americans serving overseas as bargaining chips. I fear that today’s actions will put at risk the thousands of Americans that work overseas to support civil society, advocate for access to information, provide humanitarian services, and promote democratic reforms.”

“This asymmetrical trade will invite further belligerence toward Cuba’s opposition movement and the hardening of the government’s dictatorial hold on its people.”

“It’s absurd, and it’s part of a long record of coddling dictators and tyrants by the Obama administration,” Sen. Marco Rubio (R-FL), also a Senate Foreign Relations Committee member, told Fox News on Wednesday.

“These Cuban spies were involved in providing information to the Cuban government that [cost] the lives of Americans,” Rubio added. “Barack Obama is the worst negotiator as president since at least Jimmy Carter.”

Rubio said that there is no support in Congress for the lifting of the Cuban embargo. “I think they’re going to struggle to get the votes to fund an embassy or to get an ambassador appointed” he later told CNBC.

“The way that his release was achieved is outrageous and proves that once again, Pres. Obama is the Appeaser-in-Chief,” said Rep. Mario Diaz-Balart (R-FL). “[Obama’s] decision to allow the Castro regime to blackmail the US and abandon our pro-democracy principles is an outrage.”

But, this move goes beyond the politics of the moment.  It will also have an impact on the presidential race in 2016.  Cuban-Americans are a politically strong group in Florida, which is considered a toss-up state and nearly a necessity for any presidential candidate.  Will an energized Cuban-American voter base provide the winning edge to a Republican presidential candidate, especially since Hillary Clinton has advocated better relations with Cuba?

Interestingly enough, there are two Republican presidential possibilities with Cuban roots.  Senator Rubio of Florida is of Cuban extraction and his parents immigrated to the US in the 1950s before Castro took over.  Rubio has already blasted Obama’s action and said, “It’s part of a long record of coddling dictators and tyrants by the Obama Administration.”

Another Republican presidential hopeful with Cuban ties is Senator Ted Cruz of Texas.  He is also a Cuban-American and his father Raphael Cruz was imprisoned and tortured by Cuban President Batista for his opposition to the oppressive Cuban government.  He fought with Castro in the 1950s, but left in 1957.

Senator Cruz has also criticized Obama on Cuba.   On Wednesday he said, “We have seen how previous Obama administration attempts at rapprochement with rogue regimes like Russia and Iran have worked out, with our influence diminished and our enemies emboldened.  Now they are revisiting this same disastrous policy with the Castros, blind to the fact that they are being played by brutal dictators whose only goal is maintaining power.  And if history be our guide, the Castros will exploit that power to undermine America and oppress the Cuban people. First Russia, then Iran, now Cuba – this is one more very, very bad deal brokered by the Obama Administration.”

Should Cruz or Rubio decide to run for president in 2016, their Cuban heritage (and obviously Hispanic heritage) will be used to attract the votes of the Cuban-American voters in the Florida presidential primary.

This may set up some interesting strategies for presidential candidates seeking to win Florida.  Since Florida usually is one of the first primary states and offers one of the biggest delegate prizes, it frequently creates the momentum for the winner of that primary to win later primaries.

However, instead of a “winner take all” election that gives the whole delegation to the winner, in 2016 Florida will probably parcel out the delegation by the percentage the candidates take in the primary.  This means many candidates may not invest the money in running a major campaign in Florida and spend their money elsewhere, since Rubio and Bush may take the bulk of the delegates.

However, if Rubio decides not to run and Bush has problems gaining traction with the Republican base, Cruz may put more effort into Florida in order to peel Cuban-American and conservative voters from Bush.  That might make a Bush nomination less likely.

No matter who runs the presence of both Cruz and Rubio in the US Senate means that the Obama decision to normalize relations with Havana will be undergoing some severe battering in the next few months.  Rubio is the incoming chairman of the Senate Foreign Relations Committee’s Western Hemisphere subcommittee and any embassy funding or ambassadorial nomination will have to go through his committee.

Nor can we expect any major trade improvements with Cuba, despite Obama’s declarations.  The laws that are sanctioning Cuba remain on the books and any company that decides to trade with Cuba remains a legal target.  No lawyer would advise his client to ignore the law, even if the current occupant of the White House is promising not to take them to court.  Most companies will likely wait it out to see if Obama or the Congress prevails.

North Korean Cyberwarfare Capabilities Cripple Sony

 

Hours after an announcement that U.S. authorities determined North Korea was behind the recent cyber attack on Sony Pictures, the company announced it was pulling the release of the film The Interview.  North Korea had made it clear for months that they opposed release of the movie and when Sony refused to relent, decided to carry out a cyberattack.

What happened to Sony should serve as a warning to governments and corporations about North Korea’s cyber capabilities and their willingness to use it.

Although many are surprised about North Korea’s cyberwarfare capability, a Hewlett-Packard report released earlier this year warned that NK is probably third behind the US and Russia in cyberwarfare capability.  North Korea’s Reconnaissance General Bureau (RGB) is in charge of both traditional and cyber operations, and is known for sending agents abroad for training in cyber warfare. The RGB reportedly oversees six bureaus that specialize in operations, reconnaissance, technology and cyber matters — and two of which have been identified as the No. 91 Office and Unit 121. The two bureaus in question comprise of intelligence operations and are based in China.

Since North Korea strictly controls the internet inside its borders, the NK attacks are launched outside of the country – frequently from computer cafes.  The NK cyberwarfare team consists of about 6,000 members.

According to the report, the regime regularly exploits computer games in order to gain financially and orchestrate cyberattacks. In 2011, South Korean law enforcement arrested five men for allegedly collaborating with North Korea to steal money via online games, specifically the massive multiplayer online role-playing game “Lineage.” The games were believed to act as conduits for North Korea to infect PCs and launch distributed denial of service attacks against its South Korea.

North Korea also tested a logic bomb in 2007 — malicious code programmed to execute based on a pre-defined triggering event — which led to a UN sanction banning the sale of particular hardware to the country.

South Korea views North Korea’s cyber capabilities as a terroristic threat, and has prepared for a multifaceted attack in the future. According to a report written by Captain Duk-Ki Kim, a Republic of Korea Navy officer, “the North Korean regime will first conduct a simultaneous and multifarious cyber offensive on the Republic of Korea’s society and basic infrastructure, government agencies, and major military command centers while at the same time suppressing the ROK government and its domestic allies and supporters with nuclear weapons.”

The cyber attack on Sony isn’t the first time NK has used its cyber capability.  North Korea reportedly was able to gain access to 33 of 80 South Korean military wireless communication networks in 2004, and an attack on the US State Department believed to be approved by North Korean officials, coincided with US-North Korea talks over nuclear missile testing in the same time period. In addition, a month later, South Korea claimed that Unit 121 was responsible for hacking into South Korean and US defense department networks.

In 2009, a virus launched through a series of “zombie” computers sent waves of Internet traffic to a number of websites in South Korea and the US. The U.S. Treasury and Federal Trade Commission sites were shut down for a weekend.   The attack also crippled a number of government sites and media outlets in South Korea.  There were also massive cyber attacks against South Korea in March 2011 (which left 30 million people without ATM access for days) and March 2013 (which deleted the critical master boot records of 48,000 computers and servers associated with South Korean banks and media outlets).

Dmitri Alperovitch, vice president of threat research for McAfee Labs, said the attacks had the mark of a North Korean “cyberwar drill” and theorized that Pyongyang had built an army of zombie computers, or “botnets,” to unleash malicious software.

 

PUBLICATIONS

Washington Refuses to Face Contradictions in ISIS Fight

By Ted Galen Carpenter

Cato Institute

December 12, 2014

Obama administration officials clearly regard ISIS as a serious, perhaps even existential, security threat both to the Middle East and the democratic West. Accordingly, Washington has assembled a numerically impressive international coalition and assigned a high priority to defeating that extremist organization. But there is a disturbing, somewhat mystifying, aspect to the administration’s strategy. U.S. leaders steadfastly refuse to acknowledge that there are major contradictions in Washington’s various goals regarding the fight against ISIS.  Nowhere is that more evident than with respect to the ongoing civil war in Syria. The United States simultaneously seeks to defeat ISIS while continuing to undermine the government of Bashar al-Assad. Both goals might be achievable if there were legions of political moderates in Syria that had a reasonable chance of coming to power. But moderates—especially those committed to preserving Syria’s territorial integrity—are relatively few in number.

Read more

 

 

The Civil Transition in Afghanistan: The Metrics of Crisis? 

By Anthony H. Cordesman

Center for Strategic and International Studies

December 16, 2014

It is natural to focus on the security problems of Transition in Afghanistan, and the challenges of forming an effective government with Ashraf Ghani and Abdullah Abdullah. As the combined reporting of the World Bank, IMF, and SIGAR indicate, however, Afghanistan may face equally serious challenges in coping with cuts in military spending, aid, capital flight, and the inability of its government to be effective in raising revenues and controlling expenditures.

Read more

 

 

Religious Radicalism after the Arab Uprisings

By Jon Alterman

Center for Strategic and International Studies

December 15, 2014

The Arab uprisings of 2011 created unexpected opportunities for religious radicals. Although many inside and outside the region initially saw the uprisings as liberal triumphs, illiberal forces have benefited disproportionately.  In Tunisia, formally marginalized jihadi-salafi groups appealed for mainstream support, and in Egypt, the Muslim Brotherhood triumphed in elections. Even in Saudi Arabia, not known for either lively politics or for political entrepreneurship, a surprising array of forces praised the rise of “Islamic democracy” under a Muslim Brotherhood banner.

Read more

 

 

Everyday Sectarianism: The Paradox of an Anti-Islamic State Ally

By Frederic Wehrey

Carnegie Endowment

December 3, 2014

Since 2011 (and even before), al-Awamiya has been ground zero in a largely forgotten corner of the Arab Spring: the struggle of Saudi Arabia’s Shiites — who comprise about 15 percent of the country’s population — for greater political and economic rights, and especially equal treatment by the country’s dominant Salafi establishment, which regards them as deviants from Sunni orthodoxy. Since the first wave of protests in 2011, approximately 20 young men from al-Awamiya and other Shiite towns have died at the hands of government forces, sometimes during peaceful demonstrations and occasionally in violent exchanges with police. Many of their demands extended far beyond Shiite-specific reforms, encompassing changes to the very structure of power in Saudi Arabia: reform of the judiciary, the release of political prisoners, a constitution, and greater power for elected bodies. This is precisely what made them so threatening.

Read more

 

 

 

The GCC in 2015: Domestic Security Trumps Regional Integration 

By Karen E. Young

Washington Institute

December 15, 2014

PolicyWatch 2346

The thirty-fifth annual Gulf Cooperation Council summit, held December 10 in Qatar, was probably the most efficient meeting the group has ever held. With the diplomatic schism between Qatar and Saudi Arabia, the United Arab Emirates, and Bahrain papered over three weeks earlier, Emir Tamim bin Hamad al-Thani hosted the rulers of Kuwait and Bahrain, as well as senior substitutes for the ailing leaders of Saudi Arabia, the UAE, and Oman.  The meeting was purposefully brief, with delegations in and out of Doha in a day. The unity message of fighting terrorism — via support for military rule in Egypt — served to cement Qatar’s reentry into the brotherhood of Gulf monarchies, while leaving the more pressing matters of economic integration, labor market reform, and political reform off the agenda.

Read more

 

Mounzer A. Sleiman Ph.D.
Center for American and Arab Studies
Think Tanks Monitor

www.thinktankmonitor.org 

C: 202 536 8984C: 301 509 4144

Week of December 20th, 2014

Executive Summary

The holiday season has slowed the number of publications by Washington think tanks.  However, it has not stopped news as Obama moved to normalize relations with Cuba and Sony stopped the showing of a movie that was critical of North Korea after a major cyber attack.

The Monitor Analysis looks at both of these issues.  We look at the political problems that Obama will have in normalizing relations with Cuba and the political ramifications, especially in the 2016 presidential elections.  Florida, a critical state in the 2016 election, is home to many Cuban-Americans hostile to this move.  In addition, two Republican presidential contenders have Cuban-American roots.

The Monitor Analysis also looks at the North Korean cyberwarfare capability and finds it formidable.  NK has a history of launching cyberattacks against South Korean entities and even the US government.  The recent cyber attacks against Sony are a warning for all governments and corporations.

Think Tanks Activity Summary 

The CSIS looks at the rise of religious radicalism after the Arab uprisings in a new book.  The book notes, “The chaos engulfing parts of the region convinced some citizens that they were better off with the governments they had, and many governments successfully employed old and new tools of repression to reinforce the status quo.  In the Middle East, conflicts that many thought were coming to an end will continue, as will the dynamism and innovation that have emerged among radical and opposition groups. To face the current threats, governments will need to use many of their existing tools skillfully, but they will also need to judge what tools will no longer work, and what new tools they have at their disposal.”

The Carnegie Endowment looks at the growing political rift in Saudi Arabia.  They recommend, “Washington should demand the repeal of sweeping new anti-terrorism laws that criminalize broad categories of social and political activism, such as that of Nimr and Shammari. The United States also should be wary of religion-based “counterradicalization” programs that are showcased by Riyadh’s state-funded clerical establishment as part of the fight against the Islamic State. “Counterradical” does not mean “countersectarian” in the Saudi context. Many of the clerical arguments in these programs are geared toward insulating the regime from the radicals’ attacks while ignoring the more intolerant, sectarian, and anti-American tenets of extremist discourse. And because the clerics delivering these messages are tied to the government, they often lack credibility in the eyes of the audiences most susceptible to the Islamic State’s appeal.”

The Cato Institute looks at the contradictions in Obama’s ISIS policy.  They note, “Obama administration officials need to face the prospect that relinquishing the goal of preserving the territorial integrity of Iraq and Syria may be a price that must be paid to defeat ISIS. One of the most appealing secular allies in Syria is the Kurdish population in the north and northeast of the country. But most Kurds are ambivalent, at best, about restoring a united Syrian state ruled from Damascus. Instead, many of them favor creating an autonomous region similar to the self-governing Kurdish region next door in Iraq. U.S. officials need to ask themselves whether there is any compelling reason from the standpoint of U.S. interests to insist that either Syria or Iraq remain intact within current boundaries. It is hard to find even a reasonable justification for such a demand, much less a compelling one.”

The CSIS looks at the civil transition in Afghanistan.  The report also warns that civil society and governance in Afghanistan have very fragile structures, and outside support for aid is limited. It is unlikely that simply having outside powers pledge more aid can be a substitute for well-planned efforts to help Afghanistan achieve some degree of economic stability over the next few years. It is also clear from the trends since 2012 that a failure to bring security can do far more in the future to cripple the Afghan economy, just as failures in governance and the economy can critically undermine security.

The Washington Institute looks at the thirty-fifth annual Gulf Cooperation Council summit, held December 10 in Qatar.  The paper notes, “the UAE, Saudi Arabia, and to a certain extent Bahrain have reached a core consensus that opposition politics are equal to terrorism… By identifying the Muslim Brotherhood as the primary obstacle to regional stability, GCC leaders have sought to focus public attention outside of Gulf domestic politics. In doing so, they have created a narrative that equates political competition with economic downturn.”

ANALYSIS 

America Normalizing Relations with Cuba

On Wednesday, Obama announced a prisoner exchange with Cuba and normalization of relations after over half a century of hostility between the two countries.  The deal includes the exchange of several American and Cuban spies, and over 50 political prisoners.  The deal also includes reopening embassies in both Washington and Havana and to take concrete steps toward ending of the sanctions against Cuba.

Needless to say, the reaction from the Cuban-American community was negative.  Most of the Cuban-Americans fled Cuba when Castro took power.

But, there is much more to this move by Obama than merely normalizing relations with Cuba.  It signals another battle with Congress, opens more questions about presidential overreach, and may even impact the presidential election in 2016.

In fact, the frequent appearance by Senator Rubio of Florida on TV shows since the Cuba announcement is being seen as an attempt to counter the recent publicity from Jeb Bush announcing that he is also exploring the possibility of running for president.  Since Rubio and Bush are both from Florida, a Bush candidacy threatens Rubio’s presidential aspirations the most.

Traditionally sanctions have been a political football and opponents to sanctioning a country would invariably claim they did not pressure the government to change its behavior.  For instance, during the Cold War, conservatives favored sanctions against the Communist Bloc, but opposed sanctions against apartheid South Africa and Rhodesia, saying that sanctions didn’t work.  Liberals would conversely argue leniency towards the Communists, but stricter economic sanctions towards South Africa and Rhodesia.  Undoubtedly, these same arguments will be brought out again.

The collapse of oil prices may be one of the biggest arguments against lifting sanctions.  Venezuela and Russia have been supporting Cuba economically and they have been seriously hurt by the fall of oil prices.  Many will insist that continuing the sanctions will force Cuba to institute more liberal policies.

However, liberals will argue that this is the perfect time to erase Russia and Venezuela’s influence.  If Cuba begins to turn toward the US, that does give Americans some influence on the Cuban policy for the first time in 50 years. The Castros won’t live forever, and this does give the US an opportunity to influence the next generation.

However, there is more to this change in relations than a simple change of course by Obama.  Cuban sanctions have a legislative foundation that Obama can’t ignore.  Congressional opponents to this move maintain that normalizing relations with Cuba, without congressional approval violates the Cuban Liberty and Democratic Solidarity (LIBERTAD) Act of 1996, Cuban Democracy Act of 1992, Helms-Burton, and the Trading with the Enemy Act.  Helms-Burton specifically states that diplomatic relations with Havana require the release of all political prisoners and free elections.

It’s possible that Obama may ignore these laws through the same principle used in his new immigration policy – lax enforcement.  He can choose to ignore American firms breaking the law and doing business with Havana.  The problem, however, is that on Tuesday a federal judge ruled that the way Obama is applying prosecutorial discretion is violating the US Constitution by undermining Congress’s sole authority to make laws.

The opinion filed Tuesday by U.S. District Court Judge Arthur Schwab, in Pennsylvania, said Obama’s immigration actions are invalid and effectively count as “legislation” from the Executive Branch.

If Obama chooses to ignore these, Congress still has the power of the purse.  Opening an embassy requires congressional funding and that is hardly likely with a Republican Congress.  Nor, is an ambassador to Cuba likely to be confirmed by the Senate.  In the end, this means that Congress may have a significant say in how this relationship evolves.

So, with all of the opposition and likely resistance to the move in Congress, why is Obama doing this?

Admittedly, the Obama Policy has been a major failure internationally.  And, Obama, who is looking at the last two years of his presidency, is looking for some international success that he can claim.  A normalization of relations with Cuba would offer him an easy victory.

The deal also helps improve relations with the Vatican, which have been strained in the past few years.  Pope Francis had asked the two nations to meet to discuss Americans and Cubans being held in jail.  The Vatican had also hosted meetings between the US and Cuban delegations.

The deal may allow some of the Pope’s popularity to rub off on Obama.  Among US Catholics, the Pope has a 68% favorability rating.

The deal may also indicate a shift in Vatican diplomacy.  For the pontiff, this deal will testify to his influence and that of the Catholic Church.  It’s also a signal that Francis will not hesitate to intervene in politics in the Americas.  The first Pope from the Americas has resolved a half-century dispute, and done so with what will be seen abroad as a relatively even-handed approach. Francis’ reputation and significance as a diplomat will grow with this episode.

Political Fallout

If this move was designed to boost Democratic chances with Cuban-Americans, Obama miscalculated.  The Cuban-American community is powerful and the move was blasted by politicians of both parties.  “President Obama’s actions have vindicated the brutal behavior of the Cuban government,” said Sen. Bob Menendez (D-NJ), the outgoing chairman of the Senate Foreign Relations Committee, in a statement.

“Trading Mr. Gross for three convicted criminals sets an extremely dangerous precedent. It invites dictatorial and rogue regimes to use Americans serving overseas as bargaining chips. I fear that today’s actions will put at risk the thousands of Americans that work overseas to support civil society, advocate for access to information, provide humanitarian services, and promote democratic reforms.”

“This asymmetrical trade will invite further belligerence toward Cuba’s opposition movement and the hardening of the government’s dictatorial hold on its people.”

“It’s absurd, and it’s part of a long record of coddling dictators and tyrants by the Obama administration,” Sen. Marco Rubio (R-FL), also a Senate Foreign Relations Committee member, told Fox News on Wednesday.

“These Cuban spies were involved in providing information to the Cuban government that [cost] the lives of Americans,” Rubio added. “Barack Obama is the worst negotiator as president since at least Jimmy Carter.”

Rubio said that there is no support in Congress for the lifting of the Cuban embargo. “I think they’re going to struggle to get the votes to fund an embassy or to get an ambassador appointed” he later told CNBC.

“The way that his release was achieved is outrageous and proves that once again, Pres. Obama is the Appeaser-in-Chief,” said Rep. Mario Diaz-Balart (R-FL). “[Obama’s] decision to allow the Castro regime to blackmail the US and abandon our pro-democracy principles is an outrage.”

But, this move goes beyond the politics of the moment.  It will also have an impact on the presidential race in 2016.  Cuban-Americans are a politically strong group in Florida, which is considered a toss-up state and nearly a necessity for any presidential candidate.  Will an energized Cuban-American voter base provide the winning edge to a Republican presidential candidate, especially since Hillary Clinton has advocated better relations with Cuba?

Interestingly enough, there are two Republican presidential possibilities with Cuban roots.  Senator Rubio of Florida is of Cuban extraction and his parents immigrated to the US in the 1950s before Castro took over.  Rubio has already blasted Obama’s action and said, “It’s part of a long record of coddling dictators and tyrants by the Obama Administration.”

Another Republican presidential hopeful with Cuban ties is Senator Ted Cruz of Texas.  He is also a Cuban-American and his father Raphael Cruz was imprisoned and tortured by Cuban President Batista for his opposition to the oppressive Cuban government.  He fought with Castro in the 1950s, but left in 1957.

Senator Cruz has also criticized Obama on Cuba.   On Wednesday he said, “We have seen how previous Obama administration attempts at rapprochement with rogue regimes like Russia and Iran have worked out, with our influence diminished and our enemies emboldened.  Now they are revisiting this same disastrous policy with the Castros, blind to the fact that they are being played by brutal dictators whose only goal is maintaining power.  And if history be our guide, the Castros will exploit that power to undermine America and oppress the Cuban people. First Russia, then Iran, now Cuba – this is one more very, very bad deal brokered by the Obama Administration.”

Should Cruz or Rubio decide to run for president in 2016, their Cuban heritage (and obviously Hispanic heritage) will be used to attract the votes of the Cuban-American voters in the Florida presidential primary.

This may set up some interesting strategies for presidential candidates seeking to win Florida.  Since Florida usually is one of the first primary states and offers one of the biggest delegate prizes, it frequently creates the momentum for the winner of that primary to win later primaries.

However, instead of a “winner take all” election that gives the whole delegation to the winner, in 2016 Florida will probably parcel out the delegation by the percentage the candidates take in the primary.  This means many candidates may not invest the money in running a major campaign in Florida and spend their money elsewhere, since Rubio and Bush may take the bulk of the delegates.

However, if Rubio decides not to run and Bush has problems gaining traction with the Republican base, Cruz may put more effort into Florida in order to peel Cuban-American and conservative voters from Bush.  That might make a Bush nomination less likely.

No matter who runs the presence of both Cruz and Rubio in the US Senate means that the Obama decision to normalize relations with Havana will be undergoing some severe battering in the next few months.  Rubio is the incoming chairman of the Senate Foreign Relations Committee’s Western Hemisphere subcommittee and any embassy funding or ambassadorial nomination will have to go through his committee.

Nor can we expect any major trade improvements with Cuba, despite Obama’s declarations.  The laws that are sanctioning Cuba remain on the books and any company that decides to trade with Cuba remains a legal target.  No lawyer would advise his client to ignore the law, even if the current occupant of the White House is promising not to take them to court.  Most companies will likely wait it out to see if Obama or the Congress prevails.

North Korean Cyberwarfare Capabilities Cripple Sony

 

Hours after an announcement that U.S. authorities determined North Korea was behind the recent cyber attack on Sony Pictures, the company announced it was pulling the release of the film The Interview.  North Korea had made it clear for months that they opposed release of the movie and when Sony refused to relent, decided to carry out a cyberattack.

What happened to Sony should serve as a warning to governments and corporations about North Korea’s cyber capabilities and their willingness to use it.

Although many are surprised about North Korea’s cyberwarfare capability, a Hewlett-Packard report released earlier this year warned that NK is probably third behind the US and Russia in cyberwarfare capability.  North Korea’s Reconnaissance General Bureau (RGB) is in charge of both traditional and cyber operations, and is known for sending agents abroad for training in cyber warfare. The RGB reportedly oversees six bureaus that specialize in operations, reconnaissance, technology and cyber matters — and two of which have been identified as the No. 91 Office and Unit 121. The two bureaus in question comprise of intelligence operations and are based in China.

Since North Korea strictly controls the internet inside its borders, the NK attacks are launched outside of the country – frequently from computer cafes.  The NK cyberwarfare team consists of about 6,000 members.

According to the report, the regime regularly exploits computer games in order to gain financially and orchestrate cyberattacks. In 2011, South Korean law enforcement arrested five men for allegedly collaborating with North Korea to steal money via online games, specifically the massive multiplayer online role-playing game “Lineage.” The games were believed to act as conduits for North Korea to infect PCs and launch distributed denial of service attacks against its South Korea.

North Korea also tested a logic bomb in 2007 — malicious code programmed to execute based on a pre-defined triggering event — which led to a UN sanction banning the sale of particular hardware to the country.

South Korea views North Korea’s cyber capabilities as a terroristic threat, and has prepared for a multifaceted attack in the future. According to a report written by Captain Duk-Ki Kim, a Republic of Korea Navy officer, “the North Korean regime will first conduct a simultaneous and multifarious cyber offensive on the Republic of Korea’s society and basic infrastructure, government agencies, and major military command centers while at the same time suppressing the ROK government and its domestic allies and supporters with nuclear weapons.”

The cyber attack on Sony isn’t the first time NK has used its cyber capability.  North Korea reportedly was able to gain access to 33 of 80 South Korean military wireless communication networks in 2004, and an attack on the US State Department believed to be approved by North Korean officials, coincided with US-North Korea talks over nuclear missile testing in the same time period. In addition, a month later, South Korea claimed that Unit 121 was responsible for hacking into South Korean and US defense department networks.

In 2009, a virus launched through a series of “zombie” computers sent waves of Internet traffic to a number of websites in South Korea and the US. The U.S. Treasury and Federal Trade Commission sites were shut down for a weekend.   The attack also crippled a number of government sites and media outlets in South Korea.  There were also massive cyber attacks against South Korea in March 2011 (which left 30 million people without ATM access for days) and March 2013 (which deleted the critical master boot records of 48,000 computers and servers associated with South Korean banks and media outlets).

Dmitri Alperovitch, vice president of threat research for McAfee Labs, said the attacks had the mark of a North Korean “cyberwar drill” and theorized that Pyongyang had built an army of zombie computers, or “botnets,” to unleash malicious software.

 

PUBLICATIONS

Washington Refuses to Face Contradictions in ISIS Fight

By Ted Galen Carpenter

Cato Institute

December 12, 2014

Obama administration officials clearly regard ISIS as a serious, perhaps even existential, security threat both to the Middle East and the democratic West. Accordingly, Washington has assembled a numerically impressive international coalition and assigned a high priority to defeating that extremist organization. But there is a disturbing, somewhat mystifying, aspect to the administration’s strategy. U.S. leaders steadfastly refuse to acknowledge that there are major contradictions in Washington’s various goals regarding the fight against ISIS.  Nowhere is that more evident than with respect to the ongoing civil war in Syria. The United States simultaneously seeks to defeat ISIS while continuing to undermine the government of Bashar al-Assad. Both goals might be achievable if there were legions of political moderates in Syria that had a reasonable chance of coming to power. But moderates—especially those committed to preserving Syria’s territorial integrity—are relatively few in number.

Read more

 

 

The Civil Transition in Afghanistan: The Metrics of Crisis? 

By Anthony H. Cordesman

Center for Strategic and International Studies

December 16, 2014

It is natural to focus on the security problems of Transition in Afghanistan, and the challenges of forming an effective government with Ashraf Ghani and Abdullah Abdullah. As the combined reporting of the World Bank, IMF, and SIGAR indicate, however, Afghanistan may face equally serious challenges in coping with cuts in military spending, aid, capital flight, and the inability of its government to be effective in raising revenues and controlling expenditures.

Read more

 

 

Religious Radicalism after the Arab Uprisings

By Jon Alterman

Center for Strategic and International Studies

December 15, 2014

The Arab uprisings of 2011 created unexpected opportunities for religious radicals. Although many inside and outside the region initially saw the uprisings as liberal triumphs, illiberal forces have benefited disproportionately.  In Tunisia, formally marginalized jihadi-salafi groups appealed for mainstream support, and in Egypt, the Muslim Brotherhood triumphed in elections. Even in Saudi Arabia, not known for either lively politics or for political entrepreneurship, a surprising array of forces praised the rise of “Islamic democracy” under a Muslim Brotherhood banner.

Read more

 

 

Everyday Sectarianism: The Paradox of an Anti-Islamic State Ally

By Frederic Wehrey

Carnegie Endowment

December 3, 2014

Since 2011 (and even before), al-Awamiya has been ground zero in a largely forgotten corner of the Arab Spring: the struggle of Saudi Arabia’s Shiites — who comprise about 15 percent of the country’s population — for greater political and economic rights, and especially equal treatment by the country’s dominant Salafi establishment, which regards them as deviants from Sunni orthodoxy. Since the first wave of protests in 2011, approximately 20 young men from al-Awamiya and other Shiite towns have died at the hands of government forces, sometimes during peaceful demonstrations and occasionally in violent exchanges with police. Many of their demands extended far beyond Shiite-specific reforms, encompassing changes to the very structure of power in Saudi Arabia: reform of the judiciary, the release of political prisoners, a constitution, and greater power for elected bodies. This is precisely what made them so threatening.

Read more

 

 

 

The GCC in 2015: Domestic Security Trumps Regional Integration 

By Karen E. Young

Washington Institute

December 15, 2014

PolicyWatch 2346

The thirty-fifth annual Gulf Cooperation Council summit, held December 10 in Qatar, was probably the most efficient meeting the group has ever held. With the diplomatic schism between Qatar and Saudi Arabia, the United Arab Emirates, and Bahrain papered over three weeks earlier, Emir Tamim bin Hamad al-Thani hosted the rulers of Kuwait and Bahrain, as well as senior substitutes for the ailing leaders of Saudi Arabia, the UAE, and Oman.  The meeting was purposefully brief, with delegations in and out of Doha in a day. The unity message of fighting terrorism — via support for military rule in Egypt — served to cement Qatar’s reentry into the brotherhood of Gulf monarchies, while leaving the more pressing matters of economic integration, labor market reform, and political reform off the agenda.

Read more

 

Mounzer A. Sleiman Ph.D.
Center for American and Arab Studies
Think Tanks Monitor

www.thinktankmonitor.org 

C: 202 536 8984C: 301 509 4144

التحليل 12-20-2014

:التحليل

كوبا تصمد وتنتصر على اطول حصار في التاريخ المعاصر

كوريا الشمالية تتحدى وتثبت جدارتها في جولة الحرب الالكترونية
1 – انتصرت كوبا وثأرت لغيفارا وكرامتها
بهدوء وثبات اعلن رئيس الولايات المتحدة “استدارة” بلاده لتطبيع العلاقات مع كوبا ونظامها الاشتراكي، واكبه اقرار صريح بفشل سياسة الحصار الاميركي الممتدة لخمسة عقود ونيف؛ ووعد الرئيس اوباما “بدء عهد جديد مع كوبا .. وانهاء نهج قديم في السياسة” نحوها، مناشدا الكونغرس “البدء باجراءات لرفع العقوبات عن كوبا،” التي ارساها الرئيس الاميركي الاسبق دوايت ايزنهاور ونفذها الرئيس كينيدي، اذ “لا نفع للعقوبات مع دولة تساعدنا في مكافحة الارهاب”
بعض اعضاء حلف الناتو اعتبر الاعلان “مصالحة تاريخية،” خاصة وان عددا من الدول الاوروبية وكندا لم تشاطر واشنطن اجراءاتها بالمقاطعة، وعارضتها ايضا اغلبية ساحقة من الدول الاعضاء في الامم المتحدة وحاضرة الفاتيكان
يذكر ان قرار ايزنهاور ومن ثم كنيدي جاء تطبيقا لمذكرة وزارة الخارجية الاميركية قدمتها ربيع عام 1960، حثت فيها الرئيس على اتخاذ “سلسلة خطوات عملية .. تتسبب في احداث مجاعة (ومن ثم تؤدي) للاطاحة بحكومة” الرئيس كاسترو. وهذا الوضع الشاذ كان حاضرا بقوة في اعلان الرئيس اوباما غير المسبوق في اقرار صريح وواضح بفشل السياسة الاميركية الرسمية
الاعلان الجديد جاء ثمرة جهود مكثفة مباشرة بين هافانا وواشنطن، تحت رعاية كندا والفاتيكان، استمرت 18 شهرا شهدت جولات مد وجزر هددت بافشال المسعى بالكامل، سيما لاصرار الولايات المتحدة على ضرورة اطلاق كوبا سراح 58 سجين معتقلين لديها ثبتت عليهم تهمة العمالة لليانكي – كما توصف واشنطن في اميركا الجنوبية، فضلا عن اطلاق سراح الاميركي آلان غروس. بالمقابل، طلبت كوبا من واشنطن انهاء الحصار احادي الجانب المفروض عليها، وتطبيع العلاقات، واستعادة مواطنيها الثلاثة المحتجزين مقابل اطلاقها سراح الاميركي غروس وسجين اوحد بمفرده، من اصول كوبية، رولاندو صراف تروخيو، معتقل منذ نحو 20 عاما بتهمة التجسس لصالح وكالة الاستخبارات المركزية
سبق الاعلان مكالمة هاتفية اجراها الرئيس اوباما مع الرئيس الكوبي راؤول كاسترو، استعرضا فيها تفاصيل اللحظات الاخيرة لترتيبات الاعلان دامت 45 دقيقة، واتفقا على التوجه لمواطني بلديهما في وقت متزامن لاطلاعهم على “الحدث التاريخي.” ما غاب عن وسائل الاعلام، او تجاهلته، امتثال واشنطن لشرط الجانب الكوبي بان الطائرة الاميركية لن يسمح لها مغادرة الاراضي الكوبية الا بعد مرور 5 دقائق على وصول الطائرة التي تقل المواطنين الكوبيين الثلاثة ارض الوطن؛ تجسيدا للخشية من غدر اليانكي وتنصله من تعهداته مما اضطره الانصياع واحترام سيادة الدولة والشعب الكوبي. وهذا ما نالته كوبا قبل مغادرة الطائرة الاميركية
على الرغم من ان الاعلان جاء صادما “لجيل الحرب الباردة،” الا انه لم يأتِ من فراغ بل كمحطة توجت توجه الرئيس اوباما عقب فوزه بولاية رئاسية ثانية، عام 2012، واتخاذه القرار بضرور اجراء مراجعة شاملة للسياسة الاميركية حيال كوبا. اثمرت تلك الجهود بعقد اللقاء الاول منتصف عام 2013 بين نائب مستشار الأمن القومي الاميركي، بن رودس، ومدير مجلس الأمن القومي في كوبا، ريكاردو زونييغا. كما أتت استجابة متأخرة لنحو “23 عاما .. طالبت فيها الجمعية العامة للامم المتحدة الولايات المتحدة سنويا رفع الحصار المفروض على كوبا”
ردود الفعل الاميركية جاءت متباينة، من كلا الحزبين، لتعكس حالة الانقسام السياسي داخل المؤسسة الحاكمة. قادة الحزب الديموقراطي بمعظمهم رحبوا بقرار الرئيس اوباما تطبيع العلاقات ووضع سياسة الاقصاء والحصار في الخلف والتأكيد على ان سيساسة العزل لم ولن تجدي نفعا وينبغي اطلاق مبادرات سياسية جديدة
بعض القادة الديموقراطيين لفت النظر الى احدى أهم القضايا التي تضمنها اعلان الرئيس اوباما، بقوله “اتطلع بشوق لاشراك الكونغرس في نقاش صادق وبناء لرفع الحصار؛” معربين عن اعتقادهم انها ستكون معركة حامية الوطيس ليس مع نواب الحزب الجمهوري فحسب، بل مع عقلية الحرب الباردة المتجسدة “بشيطنة” كوبا والرئيسين كاسترو؛ وهم الذين أُخذوا على حين غرة في مناسبة “مصافحة الرئيس اوباما للرئيس كاسترو اثناء اشتراكهما في تأبين الرئيس نيلسون مانديلا،” في كانو الاول من العام الماضي
مستشار الأمن القومي الاسبق زبغنيو بريجينسكي وصف تطبيع العلاقات بأنه “يشكل نجاحا لكلا الرئيسين اوباما وكاسترو، وغذاء فكريا (للرئيس فلاديمير) بوتين.” المرشحة المحتملة للرئاسة عن الحزب الديموقراطي، هيلاري كلينتون، تدعم قرار الرئيس اوباما بالانفتاح. مرشح الرئيس اوباما لمنصب نائب وزير الخارجية، انثوني بلينكن، حضر جلسة استجواب في مجلس الشيوخ مخصصة لنيل موافقته على المنصب، قبل بضعة ايام، اشار مواربة الى التقارب الاميركي الكوبي وتوجهه في منصبه الجديد لعدم معارضة اجراءات تتخذ لتخفيف الحصار والعقوبات على كوبا “شريطة افراج نظام الرئيس كاسترو عن (الآن) غروس”
على الجانب المقابل، سارع اقطاب الصقور ومعسكر الحرب التنديد بالانفتاح الاميركي، لا سيما المتشددين في الحزب الجمهوري وعلى رأسهم العضوين من اصول كوبية والمرشحين المحتملين للرئاسة، تيد كروز و ماركو روبيو، اذ اعتبر الاخير ان الرئيس اوباما فرّط في مكانة وهيبة الولايات المتحدة وقدم تنازلات تضر بالمصالح القومية – وفق توصيف
الجالية الكوبية، ذات التأثير البالغ في ولائها للحزب الجمهوري وتعتبر نفسها في “حالة حرب دائمة ضد كوبا،” شهدت انقساما ايضا عبر عنه الرئيس اوباما بانه “صراع بين جيل القدامى وجيل الشباب؛” اذ يعتقد الجيل القديم انه يستحق وصف السجناء السياسيين، وهو الذي تربى على شيطنة الرئيس فيدل كاسترو، وانه لا يجوز للولايات المتحدة الاقدام على اتخاذ اي خطوة من شأنها ان تؤدي لاضفاء الشرعية على الحكومة الكوبية. اما “اولاد المهاجرين الكوبيين لا يتبنون تلك النظرة المتشددة لآبائهم .. بل يميلون للاعتدال في كافة مناحي الحياة،” كما وصفها بعض المراقبين المختصين بشؤون الجالية الكوبية ومراقبة مسار سجلات تصويتها في الانتخابات الاميركية
واوضح اولئك الاخصائيين ان “المؤسسة السياسية للكوبيين الاميركيين لم تعدل اي من مواقفها حول التعامل مع كوبا، بيد انها لم تعد تتحدث بالنيابة عن المهاجرين الكوبيين بشكل عام.” للدلالة على التحولات المذكورة، نشرت جامعة فلوريدا الدولية نتائج استطلاع للرأي اجرته في فصل الصيف المنصرم في مدينة ميامي الكبرى التي دلت على ان “غالبية الاميركيين الكوبيين يؤيدون انهاء حالة الحصار في واقع الأمر – سيما فئة الوافدين منذ عام 1995 الاشد حماسة للمطالبة بانهاء الحصار، (اذ) اعرب نحو 90% منهم عن تأييده لتطبيع العلاقات” بين البلدين
احجم الرؤساء الاميركيين منذ بدء الحصار على كوبا التصدي او الحد من تهوّر الكوبيين الهاربين وارتكابهم اعمال معادية ضد كوبا. الكاتبة الاميركية التقدمية، أليس ووكر، وصفت نزعة الجبن وقلة الحيلة بالقول “عدد من زعمائنا ينظر الى الجالية الكوبية المحافظة في فلوريدا، والتي تتضمن القتلة والارهابيين، انها بمجموعها تشكل زخما انتخابيا.” (كتاب الهاوية الجذابة، )2004
مسألة الاستحقاقات السياسية في الجولة الانتخابية القادمة ايضا كانت حاضرة بقوة في ردود الفعل المختلفة، خاصة اعلان نجل الرئيس الاسبق جورج بوش الاب، جيب بوش، نيته الترشح للانتخابات الرئاسية عن الحزب الجمهوري، في اليوم السابق لاعلان الرئيس اوباما، واصطفاف الطامعين في الترشح لا سيما ذو الاصول الكوبية، ماركو روبيو. يذكر ان بوش وروبيو يمثلان ولاية فلوريدا، وترشح بوش يهدد حظوظ روبيو بشكل خاص، ليس لانتمائه العائلي فحسب، بل لسجله وانجازاته اثناء توليه منصب حاكم الولاية
معركة اسقاط ورفع العقوبات استغلت دوما ككرة سياسية يتجاذبها الحزبين وما بينهما من اراء وتوجهات لتحقيق نصر آني او الشعور به. والمسألة الكوبية تعد باحتدام المعركة لتنافر مصالح الطرفين، الديموقراطي والجمهوري
من المتوقع ان يشكل عامل انخفاض اسعار النفط قاعدة تبرير قوية لعدم المساس باجراءات العقوبات القائمة ضد كوبا، يعززه دعم روسيا وفنزويلا لكوبا واللتين استهدفهما مباشرة القرار السياسي بتخفيض سعر النفط. في ظل اشتداد الحملة الاميركية على روسيا وفنزويلا تحديدا سيضغط انصار استمرار العقوبات باتجاه المضي فيها الى ابعد مدى بغية الحاق اكبر قدر من الضرر باقتصاد ونفوذ البلدين، جسدته واشنطن بتصعيد اجراءات المواجهة ضد فنزويلا بالتزامن مع اعلان انفتاحها على كوبا، او تراجعها بشكل ادق
يجادل المتطرفون في الحزبين بضرورة ابقاء العقوبات سارية المفعول التي من شأنها الضغط على كوبا لادخال اصلاحات ليبرالية على نظامها السياسي والاقتصادي لفتح باب حضور الشركات الاميركية على مصراعيه، لاول مرة منذ خمسة عقود، كما يعتقدون
العقوبات الاميركية لها بعد يخص السلطة التشريعية والذي لا يملك الرئيس اوباما خيار غض الطرف عنه، سيما امام جدل التيارات المتشددة لابقاء العقوبات بأن تطبيع العلاقات دون الحصول على تفويض او موافقة من الكونغرس يشكل انتهاكا للقوانين الاميركية الخاصة بتشديد العقوبات على كوبا: قانون ليبرتاد لعام 1996؛ قانون ديمقرطة كوبا لعام 1992؛ قانون الثنائي هيلمز-بيرتون؛ وقانون حظر الاتجار مع العدو. قانون الثنائي هيلمز-بيرتون ينص على تقييد انشاء علاقات ديبلوماسية مع هافانا باشتراط اطلاقها سراح كافة السجناء السياسيين واقامة انتخابات حرة
بالمقابل، ليس هناك نص قانوني يترتب عليه صراع الصلاحيات بين السلطتين ان لجأ الرئيس اوباما لتطبيق رمزي بطيء للقوانين المذكورة الخاصة بكوبا. مثلا باستطاعة الحكومة الاميركية غض الطرف عن معاقبة الشركات الاميركية التي تنشط التبادل التجاري مع كوبا دون التهديد بانتهاكها القانون. بيد ان الطرف الآخر استبق توجه الرئيس اوباما وحفز السلطة القضائية على اصدار قرار ملزم يقر بانتهاك الرئيس اوباما للدستور عند لجوئه لاستخدام صلاحية اصداره قرارات رئاسية عوضا عن السلطة التشريعية
وقال القاضي الفيدرالي آرثر شواب، في مقاطعة بنسيلفانيا، ان قرارات الرئيس اوباما الخاصة بالهجرة غير صالحة وهي بمثابة “تشريعات” صادرة عن السلطة التنفيذية
الكونغرس يتسلح دوما بسيطرته على اقرار الميزانية ويلوح باستمرار استخدامها لافشال سياسات الرئيس اوباما، خاصة في ظل سيطرة الحزب الجمهوري على مجلسي الكونغرس بدءا في مطلع العام الجديد. يضاف الى ذلك ان مجلس الشيوخ يحتفط بالحق الحصري للمصادقة على تعيين السفراء الاميركيين، ومن المستبعد ان يلبي توجه الرئيس اوباما تعيين سفير مقترح للسفارة الاميركية في هافانا
في ظل هذا الوضع المتشابك والمليء بالمواجهات المقبلة والحادة بين السلطتين يطرح سؤال مشروع حول الى ما يستند اليه الرئيس اوباما من اوراق ضغط تخوله المضي بالمواجهة، خاصة في ظل حشد اعلامي وسياسي متصاعد يندد بفشل سياساته الخارجية وتراجع الدعم لبرامجه الداخلية؛ اضافة لولعه بانجاز شيء ما ملموس قبل نهاية ولايته الرئيسية يضاف لرصيده وارثه السياسي. في هذا السياق يمكن المرء استيعاب “استدارته” نحو تطبيع العلاقات مع كوبا والتقدم في مفاوضات التوصل لاتفاق مع ايران
البابا والفاتيكان لخدمة السياسة الاميركية
يشير البعض الى رغبة الرئيس اوباما باصلاح ما تردى من علاقات مع حاضرة الفاتيكان، لا سيما ابان عهد الرئيس السابق جورج بوش الابن، الأمر الذي يضفي أهمية استثنائية على حرص الرئيس اوباما اللجوء لنفوذ الفاتيكان الطاغي في اميركا اللاتينية تحديدا، وتوظيفه في اصلاح العلاقات مع كوبا. ولم يتأخر بابا الفاتيكان، اذ بادر بمخاطبة رؤساء البلدين وعرض استضافته لمحادثات ثنائية لبحث الملفات العالقة بينهما
كما لا يجوز اغفال أهمية عامل الفاتيكان ودعمه للرئيس اوباما في حشد تأييد، او تحييد المعارضة، داخل المشهد السياسي الاميركي، سيما وان الحبر الاعظم الحالي يتمتع بتأييد نحو 68% من الكاثوليك الاميركيين. المنفعة متبادلة ايضا، اذ تعززت سيطرة البابا فرانسيس على الكنيسة الكاثوليكية، التي بدأت تشهد بعض الانقسامات والتباين في دعم سياسة الفاتيكان في عدد من المواضيع الاجتماعية “الشائكة،” لا سيما الموقف من المثليين جنسيا. فضلا عن ما يوفره النفوذ المتجدد للحبر الاعظم التدخل سياسيا في اميركا اللاتينية
شغل البابا فرانسيس (خورخي ماريو بيرغوغليو) اعلى مرتبة كنسية في الارجنتين خلال حكم الطغمة العسكرية في البلاد، 1976-1983، والدور الذي لعبه وزير الخارجية الاسبق هنري كيسنجر في الانقلاب العسكري بقيادة الجنرال خورخي فيديلا برعاية وكالة الاستخبارات المركزية، والذي اطاح بحكومة ايزابيل بيرون
تخلى المجلس العسكري عن السلطة، 1983، لصالح الرئيس المنتخب راؤول ألفونسين الذي انشأ لجنة تقصي الحقائق لكشف النقاب عن “الحرب القذرة” وجرائمها بحق القوى التقدمية والعمالية والطلبة؛ وكذلك الجرائم التي نفذت في اطار “عملية كوندور – النسر الاميركي،” شارك فيها مختلف النظم الديكتاتورية في اميركا اللاتينية باشراف واشنطن واجهزتها المختلفة لمطاردة وتعذيب واغتيال واختفاء عشرات الآلاف من معارضي الانظمة العسكرية، بمن فيهم الكهنة والراهبات المعارضين للحكم العسكري
ادانة الديكتاتورية العسكرية، وانتهاكاتها لحقوق الانسان بشكل خاص، كان من المحرمات داخل الهرم القيادي للكنيسة الكاثوليكية الذي دعم المجلس العسكري بالكامل مقابل معارضة القاعدة الشعبية
في عام 2005، قدم المحامي في مجال حقوق الانسان ميريام بريغمان دعوى جنائية ضد “الكاردينال خورخي بيرغوغليو” متهما اياه بالتآمر مع المجلس العسكري في عملية خطف اثنين من الكهنة اليسوعيين المعارضين للحكم العسكري، عام 1976. تلاه اتهام الناجين من “الحرب القذرة” علنا “الكاردينال خورخي بيرغوغليو” بالتواطؤ في خطف الكهنة فرانسيسكو خاليكس و اورلاندو غوريو، اضافة لستة اعضاء من “رعيتهم،” اربع مدرسات واثنين من ازواجهن
الكاهن المختطف غوريو اطلق سراحه بعد خمسة اشهر، واتهم بيرغوغليو مباشرة بتسليم المجموعة لفرق الموت. بل الاهم ما ورد على لسان يوريو خلال محاكمة قادة المجلس العسكري عام 1985، اذ قال “انا واثق من انه نفسه (بيرغوغليو) اعطى قائمة باسمائنا للقوات البحرية ..” التي احتجزتهم في مدرسة تابعة لهم – ESMA بالقرب من بوينيس آيرس
جدير بالذكر، لمن يهمه الامر، ان بيرغوغليو “استخدم حقه برفض المثول امام المحكمة المدنية بموجب القانون الارجنتيني .. وعندما ادلى بشهادته عام 2010 كانت اجاباته مراوغة.” فضلا عما ورد في مذكرة سرية للحكومة العسكرية، ادرجت سجلات المحكمة لاحقا (تاريخ 24 ايار 1976)، اكدت ان “الاب بيرغوغليو اتهم الكاهنين (خاليكس و غوريو) باقامة اتصالات مع العصابات الثورية .. ورفضا الانصياع” لتعليماته
ما ورد شكل قمة جبل الجليد في تواطؤ هرم الكنيسة الكاثوليكية مع الديكتاتورية العسكرية، شهد عليها الجنرال خورخي فيديلا، الذي يقضي الان حكما بالسجن مدى الحياة، في مقابلة صحفية جاء فيها “بقي التنظيم الهرمي الكاثوليكي في البلاد على علم بسياسة النظام الخاصة باختفاء المعارضين السياسيين، وقدم الزعماء الكاثوليك النصيحة (للمجلس العسكري) بشأن كيفية ادارة المسألة
لمزيد من توضيح تواطؤ الكنيسة مع الطغم العسكرية، لعب الفاتيكان تحت رعاية البابا بولس السادس والبابا يوحنا بولس الثاني (البولندي) دورا محوريا في دعم المجلس العسكري الارجنتيني
في الشق المقابل، لا ينبغي اغفال ما تمثله النزعات التحررية وارساء النظم الاشتراكية في عموم القارة الجنوبية من اهمية بالغة وانتهاج قادتها سياسة اقتصادية وسياسية بمعزل واستقلالية عن واشنطن. وربما شكل ذلك احد اهم العوامل التي ادت لترشيح البابا فرانسيس، لمنصبه الحالي كي يتولى مهمة الاطاحة بالنظم الاشتراكية (فنزويلا وكوبا وبوليفيا) وتقويض استقلال البرازيل وبلدان اخرى في اميركا اللاتينية واعادتها لتبعية حظيرة اليانكي الاميركي، اسوة بما اوكل من من مهمة مشابهة للبابا يوحنا بولس السادس، بولندي المولد، ودوره البالغ في تفتيت النظم الاشتراكية في بولندا واوروبا في عقد الثمانينيات من القرن الماضي
ينظر للبابا الحالي (ومن وراءه) بأنه يحاول جاهدا تقديم صورة متواضعة وشعبوية لموقع الحبر الاعظم تؤدي الى تبييض صفحته السابقة التي تعرضت للانتقاد في الارجنتين وتشكيل رأس حربة القوة الناعمة على المسرح الدولي
التداعيات السياسية لانفتاح اوباما
اذا نظرنا الى اعلان الرئيس اوباما بالانفتاح على كوبا من منظار استدرار عطف وتأييد الجالية الكوبية المهاجرة في اميركا، فلن يسعفه الامر في ظل تشبث القوى التقليدية المسيطرة داخلها بمواقفها المعادية والرافضة لتطبيع العلاقات مهما كلف الأمر، والمتآمرة على وحدة وسيادة بلدها الأم. بل تنطح احد اهم زعماء الحزب الديموقراطي ورئيس لجنة العلارقات الخارجية في مجلس الشيوخ، بوب مننديز، ذو اصول كوبية ايضا، لقرار رئيس حزبه واتهمه بانه بذلك “يبرر السلوك الوحشي للحكومة الكوبية.” واضاف ان هذه “الصفقة غير المتماثلة ستستنهض المزيد من مشاعر العداء ضد حركة المعارضة الكوبية (وتسهم) في تقوية سيطرة الحكومة الديكتاتورية على مواطنيها”
نظيره الجمهوري، ماركو روبيو، وعضو لجنة مننديز للعلاقات الخارجية اعتبر الخطوة “عبثية،” والرئيس “اوباما اسوأ مفاوض في منصب الرئيس منذ (الرئيس) جيمي كارتر على اقل تعديل.” وزعم روبيو ان الكونغرس لا يؤيد رفع الحصار عن كوبا، مهددا باستخدام الجمهوريين نفوذهم في اقرار الميزانيات وحجب التمويل عن البعثة الديبلوماسية الاميركية في هافانا وعدم المصادقة على تعيين سفير اميركي هناك
ينبغي النظر الى ذلك المشهد في سياق التنافس على الانتخابات الرئاسية المقبلة، 2016، ومراهنة الجمهوريين على توظيف عداء الجالية الكوبية في فلوريدا لتطبيع العلاقات لصالح مرشحيهم. ولاي فلوريدا تعد من بين الولايات بالغة التأثير والأهمية وبامكانها التأرجح في تأييد الحزبين، كما شهدت “عمليات التزوير المنظم” التي ادت لفوز المرشح جورج بوش الابن في ولايته الاولى
الضلع الثالث في المثلث الكوبي المتشدد داخل الكونغرس، تيد كروز، ايضا شارك في حملة انتقاد قاسية للرئيس اوباما واتهامه بعدم الاتعاظ من “مساعي تقارب ادارته مع نظم مارقة مثل روسيا وايران، والتي ادت الى تقلص النفوذ الاميركي وتشجيع اعدائنا.” يذكر ان والد السيناتور كروز اضطهد وعذب لمناهضته نظام باتيستا العميل، والتحق للقتال مع فيديل كاسترو، وترك الساحة اراديا عام 1957
الثنائي من اصول كوبية، كروز وروبيو، ينتهزان كل فرصة متاحة للتعبير عن نيتهم الترشح للانتخابات الرئاسية، والتي سيراهن كليهما على نيل دعم وتأييد الجالية الكوبية المعادية للتطبيع، خاصة المقيمة في ولاية فلوريدا، وادراكهما المشترك للأهمية البالغة للولاية وحجم ممثليها الكبير من المندوبين للمؤتمر السنوي للحزب الجمهوري
الدورة المقبلة لمجلس الشيوخ، تحديدا، تنذر بمزيد من المتاعب والعقبات السياسية امام الرئيس اوباما، خاصة عند الاخذ بعين الاعتبار ان ماركو روبيو سيتسلم رئاسة اللجنة الفرعية للعلاقات الخارجية لشؤون اميركا اللاتينية، وستعزز مكانته لابطاء او التعرض لبند اقرار ميزانية السفارة الاميركية وتعيين السفير لدى هافانا، اللذين سيجري تداولهما داخل لجنته في المرحلة الاولى
في الشق الدستوري الصرف، يستمر العمل بقوانين المقاطعة ضد كوبا؛ بيد ان نفوذ القطاع التجاري الطاغي داخل الحزب الجمهوري قد يؤدي لبروز صيغة للتبادل التجاري بما يضمن عدم انتهاك صريح للقوانين الاميركية؛ او الانتظار لحين مغادرة الرئيس اوباما منصبه للحصول على شروط افضل، سياسية وتجارية
2 – كوريا الشمالية تكسب جولة في حروب العالم الافتراضي
حظيت مسألة قرصنة احدى كبرى شركات الانتاج السينمائي، سوني، باهتمام اعلى المستويات السياسية – على خلفية بدء عرض فيلم سينمائي، “ذي انترفيو،” يسخر من كوريا الشمالية ويسفّه قيادتها. كوريا الشمالية اوضحت معارضتها وحذرت شركة سوني منذ بضعة اشهر من المضي بعرض الفيلم. تحدي شركة سوني كلفها تعرض اجهزتها التقنية والسيطرة عليها من قبل قراصنة الكترونيين يشتبه انهم يتبعون كوريا الشمالية
اميركا الرسمية سارعت لتوجيه التهمة مباشرة للحكومة الكورية، بدءا بقمة الهرم السياسي في البيت الابيض، ومرورا باجهزة الاستخبارات، مكتب التحقيقات الفيدرالي، دون عناء توفير الادلة المادية. بالمقابل، شككت بعض المؤسسات الاعلامية، من بينها صحيفة لوس انجليس تايمز، بصدقية الاتهام والرواية المعتمدة متسائلة “ماذا لو لم تكن (مسؤولية) كوريا الشمالية؟” (19 كانون الاول)؛ موضحة “في عالم القرصنة والقرصنة المضادة فان التوصل لنتائج معينة لا يحظى بالاجماع .. سيما وان جزءا كبيرا من الادلة المقدمة ضد كوريا الشمالية هي ادلة ظرفية” في افضل الاحوال. وحثت الجميع على “توخي الحذر، سيما وان بعض اخصائيي القرصنة الالكترونية ارتابهم الشك (بالرواية المتداولة) ولا زالوا كذلك”
الدوائر الرسمية والاجهزة الاعلامية الاميركية المختلفة اخذت على حين غرة لقدرة كوريا الشمالية التقنية المتطورة، والتي لا زالت بمجموعها تعاملها بنظرة دونية. يشار الى تقرير تقني اصدرته شركة “هيوليت باكارد” الاميركية، مطلع العام الجاري، “حذر” فيه من التقدم السريع لتقنية كوريا الشمالية معتبرا انها تحتل المرتبة الثالثة عالميا، بعد الولايات المتحدة وروسيا، في مجال تقنية القرصنة الالكترونية. واوضح بالنظر الى القيود المتشددة المفروضة على شبكة الانترنت داخل كوريا الشمالية، فان هجماتها تشن من خارج البلاد – يعتقد انها من مقاهي الانترنت العامة في الغالب؛ ويضم الفريق التقني نحو 6،000 اخصائي
واردف التقرير المفصل ان كوريا الشمالية “تستغل الثغرات التقنية في برامج الالعاب الالكترونية للاستفادة المادية وشن هجمات الكترونية.” واشار ايضا الى حادثة القاء سلطات كوريا الجنوبية على فريق مكون من خمسة افراد بتهمة التعاون مع كوريا الشمالية “للقرصنة واختلاس اموال عبر الالعاب الالكترونية، خاصة اللعبة الجماعية “لينياج.” ” واضافت لائحة الاتهام ان الطاقم شكل فريقا متقدما لكوريا الشمالية لتلويت اجهزة كمبيوتر كوريا الجنوبية ببرامج الفايروس الالكترونية الضارة
يشار الى ان كوريا الشمالية اجرت تجارب على “قنبلة مبرمجة” عام 2007، تضمنت تعليمات الكترونية تنفذ وفق معلومات محددة، مما دفع بالامم المتحدة استصدار قرار يمنع بيع اجهزة ومكونات الكترونية معينة لكوريا الشمالية
يشار ايضا الى حالة القلق البالغة لكوريا الجنوبية من جارتها الشمالية تجسدت في تقرير اعده ضابط في البحرية لكوريا الجنوبية، داك-كي كيم، قائلا “سيعمد نظام كوريا الشمالية لشن هجمات الكترونية متزامنة ومتعددة ضد المجتمع والبنى التحتية الاساسية لكوريا الجنوبية، والدوائر الحكومية، ومراكز التحكم العسكرية الاساسية وفي نفس الوقت اعاقة جهود حكومة كوريا الجنوبية وحلفائها المحليين (باستخدام) اسلحة نووية”
الثابت ان الهجوم الالكتروني على شركة سوني المنسوب لكوريا الشمالية ليس الاول من نوعه، اذ استطاعت اختراق 33 مقرا لشبكات الاتصال اللاسلكية لكوريا الجنوبية من مجموع 80 موقعا، عام 2004؛ اضافة لهجوم الكتروني استهدف وزارة الخارجية الاميركية يعتقد انه تم بموافقة المسؤولين في كوريا الشمالية، تزامن مع بدء جولة محادثات ثنائية لبحث تجاربها على صواريخ نووية. ووجهت كوريا الجنوبية اتهاما آخرا بعد نحو شهر من تلك الحادثة تزعم فيه ان جارتها الشمالية اخترقت شبكات وزارتي الدفاع الاميركية والكورية الجنوبية
في عام 2009 لجأت وزارة المالية الاميركية وهيئة التجارة الفيدرالية لاغلاق مواقعهما الالكترونية لبضعة ايام عقب اكتشاف انتشار فيروس الكتروني استهدف ايضا بعض المواقع الالكترونية في كوريا الجنوبية، مما ادى لشل حركة عدد من المواقع الرسمية والمؤسسات الاعلامية في كوريا الجنوبية. كما اسفر هجوم الكتروني آخر شن في آذار 2011 عن تعطيل خدمات الصرف الآلي لنحو 30 مليون فرد في كوريا الجنوبية لبضعة ايام، رافقه قرصنة وتعطيل عمل نحو 48،000 جهاز وشبكة كمبيوتر تخص مصارف كوريا الجنوبية ومؤسساتها الاعلامية
نائب رئيس شركة “ماكافي” الضخمة لبرامج الحماية من الفايروسات، ديميتري البروفيتش، علق على تلك الهجمات قائلا انها تحمل علامات :تجارب حرب الكترونية لكوريا الشمالية، معربا عن اعتقاده ايضا ان الحكومة الشمالية استطاعت انشاء “جيش من اجهزة القرصنة” هدفها نشر البرامج الالكترونية الضارة

التقرير الأسبوعي 12-20-2014

المقدمة

عوضت الاجهزة الاعلامية الاميركية المختلفة تراجع انتاج مراكز الفكر والابحاث، خلال فرصة الاعياد التي ستستمر الى مطلع العام الجديد، وركزت على اعلان الرئيس اوباما تعديل وجهة السياسة الاميركية بتطبيع العلاقات مع كوبا، بعد انقضاء نصف قرن على المقاطعة التي لم تجدِ نفعا. رافقها ايضا حادثة قرصنة اجهزة شركة الانتاج السينمائي، سوني، على خلفية افتتاح فيلم سينمائي يسخر من كوريا الشمالية وقيادتها
سيتناول قسم التحليل هاتين المسألتين، مع تركيز اوسع على العلاقات الاميركية الكوبية وتداعياتها السياسية، لا سيما على ما ستتركه من آثار على حملة الانتخابات الرئاسية المقبلة، 2016؛ والانقسامات المنتظرة داخل صفوف الجالية الكوبية في ولاية فلوريدا نتيجة سياسة الانفتاح
بروز قدرة كوريا الشمالية في حقل القرصنة الالكتروني “فاجأ” معسكر انصار الحرب الباردة في الداخل الاميركي تحديدا، بعد سعيه الممنهج لشيطنة وعزل كوريا الشمالية وردها المتدرج بتطوير برنامج اسلحتها النووية، بالقرب من قواعد الجيش الاميركي في شطر الجزيرة الجنوبي

ملخص دراسات ونشاطات مراكز الابحاث

التطرف الديني
تناول مركز الدراسات الاستراتيجية والدولية ظاهرة بروز ظاهرة التشدد المستند الى النص الديني في الوطن العربي، مما دعا “عدد من المواطنين الحنين الى الماضي الذي شهد اوضاعا افضل في ظل الحكومات المتوفرة آنذاك، مقارنة بالفوضى التي تعصف بمناطق متعددة.” واوضح ان “الازمات التي تمر بها منطقة الشرق الاوسط ستستمر على الرغم من توقعات البعض عكس ذلك، كما ستستمر الجهود الحثيثة والابداعات التي برزت بين صفوف المتشددين ومجموعات المعارضة.” وحث الحكومات الراهنة على “تحديد الاساليب والادوات التي اثبتت عقمها، واستبدالها بادوات متوفرة وتطبيقها بمهارة”
مصر
سلط معهد كارنيغي الضوء على ما تعتبره النخب السياسية والفكرية العربية سلاح واشنطن المسلط على وحدة وسيادة وازدهار الدول العربية، حتى ضمن مفهوم حدود تقسيم سايكس بيكو. وتناول المعهد مسألة “المثليين جنسياً،” البوابة المقبلة للتدخل الاميركي في الشؤون الداخلية تحت عنوان “حماية حقوق المثليين،” العنوان المشتق من الاصل المضَلِلْ “الدفاع عن حقوق الانسان والحقوق المدنية.” ورأى المعهد، في دراسة اصدرها بعنوان “السيسي والنزعة الاخلاقية،” ان اجراءات الدولة المصرية الاخيرة ومداهمتها “حمام” يقع في وسط القاهرة، 7 كانون الاول الجاري، واعتقال عدد ممن ارتاده ذاك اليوم، بأنها ترمي الى “اعادة فرض سلطة الدولة .. التي وصفتهم بانهم اعداء للشعب المصري.” واوضح المعهد ان فترة حكم الرئيس المعزول مرسي القصيرة اسفرت عن “فتح عدد من البارات والمقاهي الراقية في القاهرة، وبعضها مخصص للمثليين وثنائيي الجنس والمتحولين جنسيا .. وصعود حراك جديد للدفاع عن حقوق المثليين ..” واستطرد بالقول انه منذ تسلم الرئيس عبد الفتاح السيسي مهام منصبه الرئاسي “لا يزال مثليو الجنس في مصر يعانون من .. التمييز الاجتماعي وتفشي الهوموفوبيا.” وخلصت الدراسة بالقول ان حكم الرئيس السيسي اثبت انه “اشد ضررا باشواط على المثليين والمتحولين جنسيا وثنائيي الجنس مقارنة مع حكم الاخوان المسلمين ..” القصير
الجزيرة العربية
“تصدع الاوضاع السياسية” في المملكة السعودية كان حديث معهد كارنيغي، الذي حث “واشنطن على المطالبة بالغاء القوانين الاخيرة المناهضة للارهاب التي تجرّم مروحة واسعة من النشاط السياسي والاجتماعي، مثل (نمر) النمر و (مخلف) الشمري.” كما حث صناع القرار في واشنطن على “الحذر من برامج مناهضة التطرف ذات الارضية الدينية والتي تتصدر جهود المؤسسة الدينية .. اذ ان تعريف مناهضة التطرف لا يتساوى مع مناهضة الطائفية ضمن السياق المتعارف عليه في السعودية.” واوضح المعهد ان طاقم الدعاة “متسلح بتلك البرامج يرمي الى تحصين السلطات من هجمات المتشددين عليها بيما يغض الطرف عن ظواهر التعصب والطائفية والعداء لاميركا التي تشكل ركائز سجال المتطرفين”
رحب مركز واشنطن بانعقاد مؤتمر قمة الدول الخليجية، معربا عن اعتقاده ان دول “الامارات والسعودية والى حد ما البحرين توصلت الى اجماع في الاراء يقضي بمساواة النشاط السياسي للمعارضة بالارهاب .. وذلك بعد ان تم توصيف دور تنظيم الاخوان المسلمين بالمعيق الاساس لاستقرار المنطقة .. الأمر الذي ادى بتلك الدول الى بلورة خطاب سردي يوازي التنافس السياسي بالتدهور الاقتصادي”
تنظيم الدولة الاسلامية
لفت معهد كاتو الانظار الى الهدف المضمر في سياسة الادارة الاميركية “لتقويض وهزيمة داعش” والذي يكمن ثمن تحقيقه في “التخلي عن خطاب الحفاظ على سيادة الاراضي العراقية والسورية.” مضيفا ان الاكراد في سورية يشكلون “الحليف العلماني” للولايات المتحدة “بيد انهم مترددون، في افضل الاحوال، لاستعادة وحدة الدولة السورية .. ويطالبون بانشاء منطقة حكم ذاتي بموازاة اقرانهم في العراق.” وحث صناع القرار على تحديد “الاسباب القاطعة التي تستدعي عدم المس بسيادة سورية او العراق ضمن حدودهما الراهنة، بما يتطابق والمصالح الاميركية.” وخلص بالقول انه لا يرى في الافق اي مبرر للسياسة الراهنة من شأنه تلبية ذلك
افغانستان
حذر مركز الدراسات الاستراتيجية والدولية من العقبات التي تعترض التحول السلمي للسلطة في افغانستان “نظرا لهشاشة مقومات المجتمع المدني وآلية الحكم، والدعم الخارجي المحدود.” واوضح ان “مجرد وعود القوى الخارجية بتفير الدعم لا يشكل بديلا عن جهود افغانية محلية للتوصل الى مرحلة ما من الاستقرار الاقتصادي .. بل ان فشلها في ارساء الأمن يشكل عاملا شلل للاقتصاد الافغا

:التحليل

كوبا تصمد وتنتصر على اطول حصار في التاريخ المعاصر

 كوريا الشمالية تتحدى وتثبت جدارتها في جولة الحرب الالكترونية
1 – انتصرت كوبا وثأرت لغيفارا وكرامتها
بهدوء وثبات اعلن رئيس الولايات المتحدة “استدارة” بلاده لتطبيع العلاقات مع كوبا ونظامها الاشتراكي، واكبه اقرار صريح بفشل سياسة الحصار الاميركي الممتدة لخمسة عقود ونيف؛ ووعد الرئيس اوباما “بدء عهد جديد مع كوبا .. وانهاء نهج قديم في السياسة” نحوها، مناشدا الكونغرس “البدء باجراءات لرفع العقوبات عن كوبا،” التي ارساها الرئيس الاميركي الاسبق دوايت ايزنهاور ونفذها الرئيس كينيدي، اذ “لا نفع للعقوبات مع دولة تساعدنا في مكافحة الارهاب”
بعض اعضاء حلف الناتو اعتبر الاعلان “مصالحة تاريخية،” خاصة وان عددا من الدول الاوروبية وكندا لم تشاطر واشنطن اجراءاتها بالمقاطعة، وعارضتها ايضا اغلبية ساحقة من الدول الاعضاء في الامم المتحدة وحاضرة الفاتيكان
يذكر ان قرار ايزنهاور ومن ثم كنيدي جاء تطبيقا لمذكرة وزارة الخارجية الاميركية قدمتها ربيع عام 1960، حثت فيها الرئيس على اتخاذ “سلسلة خطوات عملية .. تتسبب في احداث مجاعة (ومن ثم تؤدي) للاطاحة بحكومة” الرئيس كاسترو. وهذا الوضع الشاذ كان حاضرا بقوة في اعلان الرئيس اوباما غير المسبوق في اقرار صريح وواضح بفشل السياسة الاميركية الرسمية
الاعلان الجديد جاء ثمرة جهود مكثفة مباشرة بين هافانا وواشنطن، تحت رعاية كندا والفاتيكان، استمرت 18 شهرا شهدت جولات مد وجزر هددت بافشال المسعى بالكامل، سيما لاصرار الولايات المتحدة على ضرورة اطلاق كوبا سراح 58 سجين معتقلين لديها ثبتت عليهم تهمة العمالة لليانكي – كما توصف واشنطن في اميركا الجنوبية، فضلا عن اطلاق سراح الاميركي آلان غروس. بالمقابل، طلبت كوبا من واشنطن انهاء الحصار احادي الجانب المفروض عليها، وتطبيع العلاقات، واستعادة مواطنيها الثلاثة المحتجزين مقابل اطلاقها سراح الاميركي غروس وسجين اوحد بمفرده، من اصول كوبية، رولاندو صراف تروخيو، معتقل منذ نحو 20 عاما بتهمة التجسس لصالح وكالة الاستخبارات المركزية
سبق الاعلان مكالمة هاتفية اجراها الرئيس اوباما مع الرئيس الكوبي راؤول كاسترو، استعرضا فيها تفاصيل اللحظات الاخيرة لترتيبات الاعلان دامت 45 دقيقة، واتفقا على التوجه لمواطني بلديهما في وقت متزامن لاطلاعهم على “الحدث التاريخي.” ما غاب عن وسائل الاعلام، او تجاهلته، امتثال واشنطن لشرط الجانب الكوبي بان الطائرة الاميركية لن يسمح لها مغادرة الاراضي الكوبية الا بعد مرور 5 دقائق على وصول الطائرة التي تقل المواطنين الكوبيين الثلاثة ارض الوطن؛ تجسيدا للخشية من غدر اليانكي وتنصله من تعهداته مما اضطره الانصياع واحترام سيادة الدولة والشعب الكوبي. وهذا ما نالته كوبا قبل مغادرة الطائرة الاميركية
على الرغم من ان الاعلان جاء صادما “لجيل الحرب الباردة،” الا انه لم يأتِ من فراغ بل كمحطة توجت توجه الرئيس اوباما عقب فوزه بولاية رئاسية ثانية، عام 2012، واتخاذه القرار بضرور اجراء مراجعة شاملة للسياسة الاميركية حيال كوبا. اثمرت تلك الجهود بعقد اللقاء الاول منتصف عام 2013 بين نائب مستشار الأمن القومي الاميركي، بن رودس، ومدير مجلس الأمن القومي في كوبا، ريكاردو زونييغا. كما أتت استجابة متأخرة لنحو “23 عاما .. طالبت فيها الجمعية العامة للامم المتحدة الولايات المتحدة سنويا رفع الحصار المفروض على كوبا”
ردود الفعل الاميركية جاءت متباينة، من كلا الحزبين، لتعكس حالة الانقسام السياسي داخل المؤسسة الحاكمة. قادة الحزب الديموقراطي بمعظمهم رحبوا بقرار الرئيس اوباما تطبيع العلاقات ووضع سياسة الاقصاء والحصار في الخلف والتأكيد على ان سيساسة العزل لم ولن تجدي نفعا وينبغي اطلاق مبادرات سياسية جديدة
بعض القادة الديموقراطيين لفت النظر الى احدى أهم القضايا التي تضمنها اعلان الرئيس اوباما، بقوله “اتطلع بشوق لاشراك الكونغرس في نقاش صادق وبناء لرفع الحصار؛” معربين عن اعتقادهم انها ستكون معركة حامية الوطيس ليس مع نواب الحزب الجمهوري فحسب، بل مع عقلية الحرب الباردة المتجسدة “بشيطنة” كوبا والرئيسين كاسترو؛ وهم الذين أُخذوا على حين غرة في مناسبة “مصافحة الرئيس اوباما للرئيس كاسترو اثناء اشتراكهما في تأبين الرئيس نيلسون مانديلا،” في كانو الاول من العام الماضي
مستشار الأمن القومي الاسبق زبغنيو بريجينسكي وصف تطبيع العلاقات بأنه “يشكل نجاحا لكلا الرئيسين اوباما وكاسترو، وغذاء فكريا (للرئيس فلاديمير) بوتين.” المرشحة المحتملة للرئاسة عن الحزب الديموقراطي، هيلاري كلينتون، تدعم قرار الرئيس اوباما بالانفتاح. مرشح الرئيس اوباما لمنصب نائب وزير الخارجية، انثوني بلينكن، حضر جلسة استجواب في مجلس الشيوخ مخصصة لنيل موافقته على المنصب، قبل بضعة ايام، اشار مواربة الى التقارب الاميركي الكوبي وتوجهه في منصبه الجديد لعدم معارضة اجراءات تتخذ لتخفيف الحصار والعقوبات على كوبا “شريطة افراج نظام الرئيس كاسترو عن (الآن) غروس”
على الجانب المقابل، سارع اقطاب الصقور ومعسكر الحرب التنديد بالانفتاح الاميركي، لا سيما المتشددين في الحزب الجمهوري وعلى رأسهم العضوين من اصول كوبية والمرشحين المحتملين للرئاسة، تيد كروز و ماركو روبيو، اذ اعتبر الاخير ان الرئيس اوباما فرّط في مكانة وهيبة الولايات المتحدة وقدم تنازلات تضر بالمصالح القومية – وفق توصيف
الجالية الكوبية، ذات التأثير البالغ في ولائها للحزب الجمهوري وتعتبر نفسها في “حالة حرب دائمة ضد كوبا،” شهدت انقساما ايضا عبر عنه الرئيس اوباما بانه “صراع بين جيل القدامى وجيل الشباب؛” اذ يعتقد الجيل القديم انه يستحق وصف السجناء السياسيين، وهو الذي تربى على شيطنة الرئيس فيدل كاسترو، وانه لا يجوز للولايات المتحدة الاقدام على اتخاذ اي خطوة من شأنها ان تؤدي لاضفاء الشرعية على الحكومة الكوبية. اما “اولاد المهاجرين الكوبيين لا يتبنون تلك النظرة المتشددة لآبائهم .. بل يميلون للاعتدال في كافة مناحي الحياة،” كما وصفها بعض المراقبين المختصين بشؤون الجالية الكوبية ومراقبة مسار سجلات تصويتها في الانتخابات الاميركية
واوضح اولئك الاخصائيين ان “المؤسسة السياسية للكوبيين الاميركيين لم تعدل اي من مواقفها حول التعامل مع كوبا، بيد انها لم تعد تتحدث بالنيابة عن المهاجرين الكوبيين بشكل عام.” للدلالة على التحولات المذكورة، نشرت جامعة فلوريدا الدولية نتائج استطلاع للرأي اجرته في فصل الصيف المنصرم في مدينة ميامي الكبرى التي دلت على ان “غالبية الاميركيين الكوبيين يؤيدون انهاء حالة الحصار في واقع الأمر – سيما فئة الوافدين منذ عام 1995 الاشد حماسة للمطالبة بانهاء الحصار، (اذ) اعرب نحو 90% منهم عن تأييده لتطبيع العلاقات” بين البلدين
احجم الرؤساء الاميركيين منذ بدء الحصار على كوبا التصدي او الحد من تهوّر الكوبيين الهاربين وارتكابهم اعمال معادية ضد كوبا. الكاتبة الاميركية التقدمية، أليس ووكر، وصفت نزعة الجبن وقلة الحيلة بالقول “عدد من زعمائنا ينظر الى الجالية الكوبية المحافظة في فلوريدا، والتي تتضمن القتلة والارهابيين، انها بمجموعها تشكل زخما انتخابيا.” (كتاب الهاوية الجذابة، )2004
مسألة الاستحقاقات السياسية في الجولة الانتخابية القادمة ايضا كانت حاضرة بقوة في ردود الفعل المختلفة، خاصة اعلان نجل الرئيس الاسبق جورج بوش الاب، جيب بوش، نيته الترشح للانتخابات الرئاسية عن الحزب الجمهوري، في اليوم السابق لاعلان الرئيس اوباما، واصطفاف الطامعين في الترشح لا سيما ذو الاصول الكوبية، ماركو روبيو. يذكر ان بوش وروبيو يمثلان ولاية فلوريدا، وترشح بوش يهدد حظوظ روبيو بشكل خاص، ليس لانتمائه العائلي فحسب، بل لسجله وانجازاته اثناء توليه منصب حاكم الولاية
معركة اسقاط ورفع العقوبات استغلت دوما ككرة سياسية يتجاذبها الحزبين وما بينهما من اراء وتوجهات لتحقيق نصر آني او الشعور به. والمسألة الكوبية تعد باحتدام المعركة لتنافر مصالح الطرفين، الديموقراطي والجمهوري
من المتوقع ان يشكل عامل انخفاض اسعار النفط قاعدة تبرير قوية لعدم المساس باجراءات العقوبات القائمة ضد كوبا، يعززه دعم روسيا وفنزويلا لكوبا واللتين استهدفهما مباشرة القرار السياسي بتخفيض سعر النفط. في ظل اشتداد الحملة الاميركية على روسيا وفنزويلا تحديدا سيضغط انصار استمرار العقوبات باتجاه المضي فيها الى ابعد مدى بغية الحاق اكبر قدر من الضرر باقتصاد ونفوذ البلدين، جسدته واشنطن بتصعيد اجراءات المواجهة ضد فنزويلا بالتزامن مع اعلان انفتاحها على كوبا، او تراجعها بشكل ادق
يجادل المتطرفون في الحزبين بضرورة ابقاء العقوبات سارية المفعول التي من شأنها الضغط على كوبا لادخال اصلاحات ليبرالية على نظامها السياسي والاقتصادي لفتح باب حضور الشركات الاميركية على مصراعيه، لاول مرة منذ خمسة عقود، كما يعتقدون
العقوبات الاميركية لها بعد يخص السلطة التشريعية والذي لا يملك الرئيس اوباما خيار غض الطرف عنه، سيما امام جدل التيارات المتشددة لابقاء العقوبات بأن تطبيع العلاقات دون الحصول على تفويض او موافقة من الكونغرس يشكل انتهاكا للقوانين الاميركية الخاصة بتشديد العقوبات على كوبا: قانون ليبرتاد لعام 1996؛ قانون ديمقرطة كوبا لعام 1992؛ قانون الثنائي هيلمز-بيرتون؛ وقانون حظر الاتجار مع العدو. قانون الثنائي هيلمز-بيرتون ينص على تقييد انشاء علاقات ديبلوماسية مع هافانا باشتراط اطلاقها سراح كافة السجناء السياسيين واقامة انتخابات حرة
بالمقابل، ليس هناك نص قانوني يترتب عليه صراع الصلاحيات بين السلطتين ان لجأ الرئيس اوباما لتطبيق رمزي بطيء للقوانين المذكورة الخاصة بكوبا. مثلا باستطاعة الحكومة الاميركية غض الطرف عن معاقبة الشركات الاميركية التي تنشط التبادل التجاري مع كوبا دون التهديد بانتهاكها القانون. بيد ان الطرف الآخر استبق توجه الرئيس اوباما وحفز السلطة القضائية على اصدار قرار ملزم يقر بانتهاك الرئيس اوباما للدستور عند لجوئه لاستخدام صلاحية اصداره قرارات رئاسية عوضا عن السلطة التشريعية
وقال القاضي الفيدرالي آرثر شواب، في مقاطعة بنسيلفانيا، ان قرارات الرئيس اوباما الخاصة بالهجرة غير صالحة وهي بمثابة “تشريعات” صادرة عن السلطة التنفيذية
الكونغرس يتسلح دوما بسيطرته على اقرار الميزانية ويلوح باستمرار استخدامها لافشال سياسات الرئيس اوباما، خاصة في ظل سيطرة الحزب الجمهوري على مجلسي الكونغرس بدءا في مطلع العام الجديد. يضاف الى ذلك ان مجلس الشيوخ يحتفط بالحق الحصري للمصادقة على تعيين السفراء الاميركيين، ومن المستبعد ان يلبي توجه الرئيس اوباما تعيين سفير مقترح للسفارة الاميركية في هافانا
في ظل هذا الوضع المتشابك والمليء بالمواجهات المقبلة والحادة بين السلطتين يطرح سؤال مشروع حول الى ما يستند اليه الرئيس اوباما من اوراق ضغط تخوله المضي بالمواجهة، خاصة في ظل حشد اعلامي وسياسي متصاعد يندد بفشل سياساته الخارجية وتراجع الدعم لبرامجه الداخلية؛ اضافة لولعه بانجاز شيء ما ملموس قبل نهاية ولايته الرئيسية يضاف لرصيده وارثه السياسي. في هذا السياق يمكن المرء استيعاب “استدارته” نحو تطبيع العلاقات مع كوبا والتقدم في مفاوضات التوصل لاتفاق مع ايران
البابا والفاتيكان لخدمة السياسة الاميركية
يشير البعض الى رغبة الرئيس اوباما باصلاح ما تردى من علاقات مع حاضرة الفاتيكان، لا سيما ابان عهد الرئيس السابق جورج بوش الابن، الأمر الذي يضفي أهمية استثنائية على حرص الرئيس اوباما اللجوء لنفوذ الفاتيكان الطاغي في اميركا اللاتينية تحديدا، وتوظيفه في اصلاح العلاقات مع كوبا. ولم يتأخر بابا الفاتيكان، اذ بادر بمخاطبة رؤساء البلدين وعرض استضافته لمحادثات ثنائية لبحث الملفات العالقة بينهما
كما لا يجوز اغفال أهمية عامل الفاتيكان ودعمه للرئيس اوباما في حشد تأييد، او تحييد المعارضة، داخل المشهد السياسي الاميركي، سيما وان الحبر الاعظم الحالي يتمتع بتأييد نحو 68% من الكاثوليك الاميركيين. المنفعة متبادلة ايضا، اذ تعززت سيطرة البابا فرانسيس على الكنيسة الكاثوليكية، التي بدأت تشهد بعض الانقسامات والتباين في دعم سياسة الفاتيكان في عدد من المواضيع الاجتماعية “الشائكة،” لا سيما الموقف من المثليين جنسيا. فضلا عن ما يوفره النفوذ المتجدد للحبر الاعظم التدخل سياسيا في اميركا اللاتينية
شغل البابا فرانسيس (خورخي ماريو بيرغوغليو) اعلى مرتبة كنسية في الارجنتين خلال حكم الطغمة العسكرية في البلاد، 1976-1983، والدور الذي لعبه وزير الخارجية الاسبق هنري كيسنجر في الانقلاب العسكري بقيادة الجنرال خورخي فيديلا برعاية وكالة الاستخبارات المركزية، والذي اطاح بحكومة ايزابيل بيرون
تخلى المجلس العسكري عن السلطة، 1983، لصالح الرئيس المنتخب راؤول ألفونسين الذي انشأ لجنة تقصي الحقائق لكشف النقاب عن “الحرب القذرة” وجرائمها بحق القوى التقدمية والعمالية والطلبة؛ وكذلك الجرائم التي نفذت في اطار “عملية كوندور – النسر الاميركي،” شارك فيها مختلف النظم الديكتاتورية في اميركا اللاتينية باشراف واشنطن واجهزتها المختلفة لمطاردة وتعذيب واغتيال واختفاء عشرات الآلاف من معارضي الانظمة العسكرية، بمن فيهم الكهنة والراهبات المعارضين للحكم العسكري
ادانة الديكتاتورية العسكرية، وانتهاكاتها لحقوق الانسان بشكل خاص، كان من المحرمات داخل الهرم القيادي للكنيسة الكاثوليكية الذي دعم المجلس العسكري بالكامل مقابل معارضة القاعدة الشعبية
في عام 2005، قدم المحامي في مجال حقوق الانسان ميريام بريغمان دعوى جنائية ضد “الكاردينال خورخي بيرغوغليو” متهما اياه بالتآمر مع المجلس العسكري في عملية خطف اثنين من الكهنة اليسوعيين المعارضين للحكم العسكري، عام 1976. تلاه اتهام الناجين من “الحرب القذرة” علنا “الكاردينال خورخي بيرغوغليو” بالتواطؤ في خطف الكهنة فرانسيسكو خاليكس و اورلاندو غوريو، اضافة لستة اعضاء من “رعيتهم،” اربع مدرسات واثنين من ازواجهن
الكاهن المختطف غوريو اطلق سراحه بعد خمسة اشهر، واتهم بيرغوغليو مباشرة بتسليم المجموعة لفرق الموت. بل الاهم ما ورد على لسان يوريو خلال محاكمة قادة المجلس العسكري عام 1985، اذ قال “انا واثق من انه نفسه (بيرغوغليو) اعطى قائمة باسمائنا للقوات البحرية ..” التي احتجزتهم في مدرسة تابعة لهم – ESMA بالقرب من بوينيس آيرس
جدير بالذكر، لمن يهمه الامر، ان بيرغوغليو “استخدم حقه برفض المثول امام المحكمة المدنية بموجب القانون الارجنتيني .. وعندما ادلى بشهادته عام 2010 كانت اجاباته مراوغة.” فضلا عما ورد في مذكرة سرية للحكومة العسكرية، ادرجت سجلات المحكمة لاحقا (تاريخ 24 ايار 1976)، اكدت ان “الاب بيرغوغليو اتهم الكاهنين (خاليكس و غوريو) باقامة اتصالات مع العصابات الثورية .. ورفضا الانصياع” لتعليماته
ما ورد شكل قمة جبل الجليد في تواطؤ هرم الكنيسة الكاثوليكية مع الديكتاتورية العسكرية، شهد عليها الجنرال خورخي فيديلا، الذي يقضي الان حكما بالسجن مدى الحياة، في مقابلة صحفية جاء فيها “بقي التنظيم الهرمي الكاثوليكي في البلاد على علم بسياسة النظام الخاصة باختفاء المعارضين السياسيين، وقدم الزعماء الكاثوليك النصيحة (للمجلس العسكري) بشأن كيفية ادارة المسألة
لمزيد من توضيح تواطؤ الكنيسة مع الطغم العسكرية، لعب الفاتيكان تحت رعاية البابا بولس السادس والبابا يوحنا بولس الثاني (البولندي) دورا محوريا في دعم المجلس العسكري الارجنتيني
في الشق المقابل، لا ينبغي اغفال ما تمثله النزعات التحررية وارساء النظم الاشتراكية في عموم القارة الجنوبية من اهمية بالغة وانتهاج قادتها سياسة اقتصادية وسياسية بمعزل واستقلالية عن واشنطن. وربما شكل ذلك احد اهم العوامل التي ادت لترشيح البابا فرانسيس، لمنصبه الحالي كي يتولى مهمة الاطاحة بالنظم الاشتراكية (فنزويلا وكوبا وبوليفيا) وتقويض استقلال البرازيل وبلدان اخرى في اميركا اللاتينية واعادتها لتبعية حظيرة اليانكي الاميركي، اسوة بما اوكل من من مهمة مشابهة للبابا يوحنا بولس السادس، بولندي المولد، ودوره البالغ في تفتيت النظم الاشتراكية في بولندا واوروبا في عقد الثمانينيات من القرن الماضي
ينظر للبابا الحالي (ومن وراءه) بأنه يحاول جاهدا تقديم صورة متواضعة وشعبوية لموقع الحبر الاعظم تؤدي الى تبييض صفحته السابقة التي تعرضت للانتقاد في الارجنتين وتشكيل رأس حربة القوة الناعمة على المسرح الدولي
التداعيات السياسية لانفتاح اوباما
اذا نظرنا الى اعلان الرئيس اوباما بالانفتاح على كوبا من منظار استدرار عطف وتأييد الجالية الكوبية المهاجرة في اميركا، فلن يسعفه الامر في ظل تشبث القوى التقليدية المسيطرة داخلها بمواقفها المعادية والرافضة لتطبيع العلاقات مهما كلف الأمر، والمتآمرة على وحدة وسيادة بلدها الأم. بل تنطح احد اهم زعماء الحزب الديموقراطي ورئيس لجنة العلارقات الخارجية في مجلس الشيوخ، بوب مننديز، ذو اصول كوبية ايضا، لقرار رئيس حزبه واتهمه بانه بذلك “يبرر السلوك الوحشي للحكومة الكوبية.” واضاف ان هذه “الصفقة غير المتماثلة ستستنهض المزيد من مشاعر العداء ضد حركة المعارضة الكوبية (وتسهم) في تقوية سيطرة الحكومة الديكتاتورية على مواطنيها”
نظيره الجمهوري، ماركو روبيو، وعضو لجنة مننديز للعلاقات الخارجية اعتبر الخطوة “عبثية،” والرئيس “اوباما اسوأ مفاوض في منصب الرئيس منذ (الرئيس) جيمي كارتر على اقل تعديل.” وزعم روبيو ان الكونغرس لا يؤيد رفع الحصار عن كوبا، مهددا باستخدام الجمهوريين نفوذهم في اقرار الميزانيات وحجب التمويل عن البعثة الديبلوماسية الاميركية في هافانا وعدم المصادقة على تعيين سفير اميركي هناك
ينبغي النظر الى ذلك المشهد في سياق التنافس على الانتخابات الرئاسية المقبلة، 2016، ومراهنة الجمهوريين على توظيف عداء الجالية الكوبية في فلوريدا لتطبيع العلاقات لصالح مرشحيهم. ولاي فلوريدا تعد من بين الولايات بالغة التأثير والأهمية وبامكانها التأرجح في تأييد الحزبين، كما شهدت “عمليات التزوير المنظم” التي ادت لفوز المرشح جورج بوش الابن في ولايته الاولى
الضلع الثالث في المثلث الكوبي المتشدد داخل الكونغرس، تيد كروز، ايضا شارك في حملة انتقاد قاسية للرئيس اوباما واتهامه بعدم الاتعاظ من “مساعي تقارب ادارته مع نظم مارقة مثل روسيا وايران، والتي ادت الى تقلص النفوذ الاميركي وتشجيع اعدائنا.” يذكر ان والد السيناتور كروز اضطهد وعذب لمناهضته نظام باتيستا العميل، والتحق للقتال مع فيديل كاسترو، وترك الساحة اراديا عام 1957
الثنائي من اصول كوبية، كروز وروبيو، ينتهزان كل فرصة متاحة للتعبير عن نيتهم الترشح للانتخابات الرئاسية، والتي سيراهن كليهما على نيل دعم وتأييد الجالية الكوبية المعادية للتطبيع، خاصة المقيمة في ولاية فلوريدا، وادراكهما المشترك للأهمية البالغة للولاية وحجم ممثليها الكبير من المندوبين للمؤتمر السنوي للحزب الجمهوري
الدورة المقبلة لمجلس الشيوخ، تحديدا، تنذر بمزيد من المتاعب والعقبات السياسية امام الرئيس اوباما، خاصة عند الاخذ بعين الاعتبار ان ماركو روبيو سيتسلم رئاسة اللجنة الفرعية للعلاقات الخارجية لشؤون اميركا اللاتينية، وستعزز مكانته لابطاء او التعرض لبند اقرار ميزانية السفارة الاميركية وتعيين السفير لدى هافانا، اللذين سيجري تداولهما داخل لجنته في المرحلة الاولى
في الشق الدستوري الصرف، يستمر العمل بقوانين المقاطعة ضد كوبا؛ بيد ان نفوذ القطاع التجاري الطاغي داخل الحزب الجمهوري قد يؤدي لبروز صيغة للتبادل التجاري بما يضمن عدم انتهاك صريح للقوانين الاميركية؛ او الانتظار لحين مغادرة الرئيس اوباما منصبه للحصول على شروط افضل، سياسية وتجارية
2 – كوريا الشمالية تكسب جولة في حروب العالم الافتراضي
حظيت مسألة قرصنة احدى كبرى شركات الانتاج السينمائي، سوني، باهتمام اعلى المستويات السياسية – على خلفية بدء عرض فيلم سينمائي، “ذي انترفيو،” يسخر من كوريا الشمالية ويسفّه قيادتها. كوريا الشمالية اوضحت معارضتها وحذرت شركة سوني منذ بضعة اشهر من المضي بعرض الفيلم. تحدي شركة سوني كلفها تعرض اجهزتها التقنية والسيطرة عليها من قبل قراصنة الكترونيين يشتبه انهم يتبعون كوريا الشمالية
اميركا الرسمية سارعت لتوجيه التهمة مباشرة للحكومة الكورية، بدءا بقمة الهرم السياسي في البيت الابيض، ومرورا باجهزة الاستخبارات، مكتب التحقيقات الفيدرالي، دون عناء توفير الادلة المادية. بالمقابل، شككت بعض المؤسسات الاعلامية، من بينها صحيفة لوس انجليس تايمز، بصدقية الاتهام والرواية المعتمدة متسائلة “ماذا لو لم تكن (مسؤولية) كوريا الشمالية؟” (19 كانون الاول)؛ موضحة “في عالم القرصنة والقرصنة المضادة فان التوصل لنتائج معينة لا يحظى بالاجماع .. سيما وان جزءا كبيرا من الادلة المقدمة ضد كوريا الشمالية هي ادلة ظرفية” في افضل الاحوال. وحثت الجميع على “توخي الحذر، سيما وان بعض اخصائيي القرصنة الالكترونية ارتابهم الشك (بالرواية المتداولة) ولا زالوا كذلك”
الدوائر الرسمية والاجهزة الاعلامية الاميركية المختلفة اخذت على حين غرة لقدرة كوريا الشمالية التقنية المتطورة، والتي لا زالت بمجموعها تعاملها بنظرة دونية. يشار الى تقرير تقني اصدرته شركة “هيوليت باكارد” الاميركية، مطلع العام الجاري، “حذر” فيه من التقدم السريع لتقنية كوريا الشمالية معتبرا انها تحتل المرتبة الثالثة عالميا، بعد الولايات المتحدة وروسيا، في مجال تقنية القرصنة الالكترونية. واوضح بالنظر الى القيود المتشددة المفروضة على شبكة الانترنت داخل كوريا الشمالية، فان هجماتها تشن من خارج البلاد – يعتقد انها من مقاهي الانترنت العامة في الغالب؛ ويضم الفريق التقني نحو 6،000 اخصائي
واردف التقرير المفصل ان كوريا الشمالية “تستغل الثغرات التقنية في برامج الالعاب الالكترونية للاستفادة المادية وشن هجمات الكترونية.” واشار ايضا الى حادثة القاء سلطات كوريا الجنوبية على فريق مكون من خمسة افراد بتهمة التعاون مع كوريا الشمالية “للقرصنة واختلاس اموال عبر الالعاب الالكترونية، خاصة اللعبة الجماعية “لينياج.” ” واضافت لائحة الاتهام ان الطاقم شكل فريقا متقدما لكوريا الشمالية لتلويت اجهزة كمبيوتر كوريا الجنوبية ببرامج الفايروس الالكترونية الضارة
يشار الى ان كوريا الشمالية اجرت تجارب على “قنبلة مبرمجة” عام 2007، تضمنت تعليمات الكترونية تنفذ وفق معلومات محددة، مما دفع بالامم المتحدة استصدار قرار يمنع بيع اجهزة ومكونات الكترونية معينة لكوريا الشمالية
يشار ايضا الى حالة القلق البالغة لكوريا الجنوبية من جارتها الشمالية تجسدت في تقرير اعده ضابط في البحرية لكوريا الجنوبية، داك-كي كيم، قائلا “سيعمد نظام كوريا الشمالية لشن هجمات الكترونية متزامنة ومتعددة ضد المجتمع والبنى التحتية الاساسية لكوريا الجنوبية، والدوائر الحكومية، ومراكز التحكم العسكرية الاساسية وفي نفس الوقت اعاقة جهود حكومة كوريا الجنوبية وحلفائها المحليين (باستخدام) اسلحة نووية”
الثابت ان الهجوم الالكتروني على شركة سوني المنسوب لكوريا الشمالية ليس الاول من نوعه، اذ استطاعت اختراق 33 مقرا لشبكات الاتصال اللاسلكية لكوريا الجنوبية من مجموع 80 موقعا، عام 2004؛ اضافة لهجوم الكتروني استهدف وزارة الخارجية الاميركية يعتقد انه تم بموافقة المسؤولين في كوريا الشمالية، تزامن مع بدء جولة محادثات ثنائية لبحث تجاربها على صواريخ نووية. ووجهت كوريا الجنوبية اتهاما آخرا بعد نحو شهر من تلك الحادثة تزعم فيه ان جارتها الشمالية اخترقت شبكات وزارتي الدفاع الاميركية والكورية الجنوبية
في عام 2009 لجأت وزارة المالية الاميركية وهيئة التجارة الفيدرالية لاغلاق مواقعهما الالكترونية لبضعة ايام عقب اكتشاف انتشار فيروس الكتروني استهدف ايضا بعض المواقع الالكترونية في كوريا الجنوبية، مما ادى لشل حركة عدد من المواقع الرسمية والمؤسسات الاعلامية في كوريا الجنوبية. كما اسفر هجوم الكتروني آخر شن في آذار 2011 عن تعطيل خدمات الصرف الآلي لنحو 30 مليون فرد في كوريا الجنوبية لبضعة ايام، رافقه قرصنة وتعطيل عمل نحو 48،000 جهاز وشبكة كمبيوتر تخص مصارف كوريا الجنوبية ومؤسساتها الاعلامية
نائب رئيس شركة “ماكافي” الضخمة لبرامج الحماية من الفايروسات، ديميتري البروفيتش، علق على تلك الهجمات قائلا انها تحمل علامات :تجارب حرب الكترونية لكوريا الشمالية، معربا عن اعتقاده ايضا ان الحكومة الشمالية استطاعت انشاء “جيش من اجهزة القرصنة” هدفها نشر البرامج الالكترونية الضارة

Analysis 12-12-2014

ANALYSIS 

Growing Civil Unrest Raises Troubling Questions in US

2014 has seen a growing number of confrontations between Americans and law enforcement.  The first major event was the standoff between ranchers and federal law enforcement officers at the Bundy Ranch in April.  Further confrontations occurred in the spring and summer as Americans confronted Border Patrol officials who were moving illegal immigrants.

However, these events have been overshadowed by recent police violence against Black Americans.  Rioting broke out for several days in Ferguson, Missouri over the killing of an unarmed black youth by a white police officer.  The subsequent riots brought police out in military gear and armored vehicles.  It took over a week for the violence to subside.

However, America has been the scene of nearly constant rioting since November 22, when the Ferguson police officer was cleared by a grand jury.  And, it has been further fueled by a New York grand jury that refused to indict a white police officer who was videoed by bystanders chocking an unarmed black man.  Since then, riots and demonstrations have occurred in about two dozen major cities.  And, while some have been relatively peaceful, there has been escalating violence in many of them.

In the city of Berkeley, California, the protest began peacefully Sunday night at the University of California, but grew violent and spilled into nearby Oakland.  Police said they fired tear gas at hundreds of protesters after some threw rocks and bottles at them, while others set trash cans on fire, smashed store windows and looted businesses.

Untitled-1

Tear Gas Grenades Smother Berkeley

The violence grew on Monday.  More than 1,000 protesters marched through Berkeley on Monday night, confronting police outside their headquarters before heading west and blocking Interstate 80 off and on throughout the evening before being herded off by police.  They also blocked a passenger train.

The demonstrations aren’t over.  Civil rights activist Al Sharpton has announced plans for a demonstration in Washington Saturday called the National March Against Police Violence to protest the killings of Garner, Brown and others.  Several prominent Black athletes have taken to the field wearing jerseys protesting the police violence.

Now the issue is going international.  The U.N. special representative on minority issues, Rita Izsak, has called for a review of policing in the United States. Izsak said the two grand jury decisions “leave many with legitimate concerns relating to a pattern of impunity when the victims of excessive use of force come from African-American or other minority communities.”

Why the Growing Unrest?

The growing confrontation between the police and Americans in the last nine months isn’t a coincidence.  As we noted last April when we documented the Bundy Ranch standoff, there is a growing unrest across America.  And, it isn’t racial alone as the Bundy Ranch and Murrieta, CA confrontations were with predominantly White protestors.

For Black Americans, there is disappointment with Obama and his failure to help out the plight of Blacks.  There is also the distrust of the police, who are seen frequently as the enemy.  A Gallup poll released this week shows only 1 in 4 urban Blacks have confidence in the police – nearly half the percentage of confidence expressed by Whites or Hispanics.

For younger whites, who were out in mass at many of the demonstrations, the disappointment is with Obama and the failing economy.  Another Gallup poll released this week showed Obama’s job approval rating in 2014 among white 18- to 29-year-olds is 34%, three points higher than among whites aged 30 and older.  Obama’s approval rating was 58% among younger whites in 2009. This data underscores the gradual erosion of the disproportionately strong support Obama received from young white voters and explains why many are joining blacks in the demonstrations.

Combined with polling that shows 2 out of every 3 American voters thinking America is headed in the wrong direction, and 7 in 10 American voters thinking the economy is in poor or not good shape, there is considerable reason to think that the current violence could grow worse in the near future.

It is a concern that is being voiced more frequently.  Russell Simmons, co-founder of Def Jam Recordings, appeared on CNN this week to warn there are more protests coming if “demands” are not met.  “And America has not seen protests like those that are coming if justice doesn’t start to come down,” warned Simmons.

Although the issue of police brutality has proven a flashpoint for civil unrest in recent weeks, other experts have pointed to a possible economic collapse like those seen in Greece, Italy, and other Mediterranean countries as the most likely trigger for a more widespread revolt.

The US government is prepared for such an eventuality.  A report produced in 2008 by the U.S. Army War College’s Strategic Institute warned that the United States may experience massive civil unrest in the wake of a series of crises which it termed “strategic shock.”

“Widespread civil violence inside the United States would force the defense establishment to reorient priorities in extremis to defend basic domestic order and human security,” stated the report, authored by [Ret.] Lt. Col. Nathan Freir, adding that the military may be needed to quell “purposeful domestic resistance”.

The Militant Fringe

While many Americans want peaceful protests, there are several militant groups that are carrying out violent actions in hopes of precipitating some sort of revolution.

One group that is active in the civil unrest is Anonymous, a computer savvy group of computer hackers, who frequently target law enforcement, government and corporate websites.  They have no definite political philosophy, but tend to be anarchist in nature.  On Sunday night, they took down the Oakland Police website in a denial of service attack.

Other groups engage in property destruction.  A recent fire in Los Angeles, a city that has seen considerable anti-police activity, is suspected of being set, possibly in conjunction with the civil unrest.  More than 250 firefighters were battling the blaze near downtown Los Angles Monday. Fire officials also said that two other buildings nearby suffered damage. One building suffered “radiant heat damage” on three floors, while the second suffered fire damage on three floors and water damage on the remaining 14 floors.  Major highways in the area were closed for hours.   Officials are inclined to believe it may have been intentionally set due to the rapid spread of the flames.

There are also several radical revolutionary groups that may be working in conjunction with the unrest.  The New York Daily News said that New York law enforcement has claimed that members of the “Black Guerilla Family” are threatening to shoot on-duty police officers in New York. The group is known as an “ideological African-American Marxist revolutionary organization composed of prisoners” set up in the sixties, with inspiration from black leaders including Marcus Garvey.

Another radical group inspired by the 1960s is the New Black Panther Party.  Two members of that party were arrested for plotting to bomb the St. Louis Arch and assassinate the Ferguson Police Chief and the St. Louis public prosecutor.

In Portland, Oregon, CBS reported, “As with Occupy, the vast majority of protesters preached peace, but a fringe group of people — some covering their faces with black bandannas — advocated violence and confrontations with police. And like Occupy, the original protest drew a disparate group of people together, not all of whom agreed with one another. “Military Veterans Called for Peace,” a communist group called for the overthrow of capitalism, and a group calling for a Palestinian state all held court during a series of speeches on the steps of the state Justice Center in Portland.”

There are also reports that ISIS is showing interest in trying to recruit members from the protestors.

A group called the Revolutionary Communist Party has been sighted at Ferguson.   Two weeks ago Paul Hampel, a reporter with the St. Louis Post-Dispatch, said on Twitter that Communist Party members led Friday night’s protest while disseminating literature for their cause.  “The only solution is a Communist revolution,” protesters are heard chanting. Pictures posted at Twitchy also show protesters holding signs saying “racist cops” must be “smashed” with a Communist revolution.

The press also reported, “a top Occupy Wall Street organizer has been training Ferguson protesters how to “simulate chaos”… In a development that may portend extended disruptions, veteran street organizer Lisa Fithian, previously dubbed “Professor Occupy,” recently trained Ferguson protesters how to “simulate chaos.” Fithian is a legendary organizer who once announced she seeks to “create crisis, because crisis is that edge where change is possible.”

It isn’t just the left wing that sees this unrest as an opportunity.  Right wing militia units have picked up their activity this year.  Their success at forcing federal agents to back down at the Bundy Ranch has energized the movement and many have called the event the “Battle of Bunkerville,” referring to the nearby village of Bunkerville.  It’s a clear reference to the Battle of Bunker Hill, which was fought during the Revolutionary War.  Clearly many in the militia movement see the current unrest as an opportunity.

Although not engaged in the protests, some militia members are in the area providing protection to businesses.  Oathkeepers, an organization associated with many militias and active at the Bundy Ranch provided several armed people to protect some businesses in Ferguson.

Clearly many radicals on both ends of the political spectrum are hoping for a spark –a revolutionary situation – that will change civil unrest into revolution.  However, they may want to recall the words of Vladimir Lenin first, “A revolution is impossible without a revolutionary situation; furthermore, not every revolutionary situation leads to revolution.”

Report on Torture Released By Senate

A highly political report on torture by the CIA was released on Tuesday.  The political nature was obvious.  It only covered actions taken by the Bush Administration – implying that nothing happened under Obama over the last six years.  It was also released in the final days of Senator Feinstein’s chairmanship of the Senate Intelligence Committee; before the committee is taken over by the Republicans.

The report provides a graphic accounting of CIA torture and imprisonment, and goes into detail about how the CIA continued its global operations outside of Congressional and Bush Administration oversight.  The information was disturbing as it told of interrogations that lasted for days on end.  Some detainees were forced to stand on broken legs, or go 180 hours in a row without sleep.  There was even a prison so cold, one suspect essentially froze to death.

The report details how the CIA treated detainees in its custody, suggests that the practice known as “waterboarding” was far more widespread than previously believed, and notes that while the CIA routinely justified its tactics as necessary to save lives and prevent acts of terrorism, the “Enhanced Interrogation Techniques” it practiced did not provide as much information as they initially claimed.

The report also provides political cover for many of the people now decrying the CIA’s methods, including Feinstein and former Speaker of the House Nancy Pelosi, who once admonished the same agency for not doing enough to control terrorism worldwide. They may not have had all of the information at their disposal – it certainly seems, from the report, that the CIA made concealing at least some of its methods from scrutiny a top priority – but as CIA veteran (and interrogation program head) John Rodriguez notes in the Washington Post, Congress and the Administration were pushing them to act.

For example, On May 26, 2002, Feinstein was quoted in the New York Times saying that the attacks of 9/11 were a real awakening and that it would no longer be “business as usual.” The attacks, she said, let us know “that the threat is profound” and “that we have to do some things that historically we have not wanted to do to protect ourselves.”

However, many of those complaining new were actually aware of what was happening.  In Feb. 2010 via a Freedom of Information Act (FOIA) lawsuit, Judicial Watch received a report created by the CIA during the Bush presidency (in 2007) detailing which members of Congress were briefed and what were they briefed on.  The report shows that the CIA briefed at least 68 members of Congress on the CIA interrogation program, including “enhanced interrogation techniques.”  It details the dates of all congressional briefings and in most cases, the members of Congress in attendance and the specific subjects discussed. Keep in mind though, that the topic for each one of these meetings was interrogation of prisoners.

Although not all meeting records released show attendees, it is known that Senator Feinstein was at a top secret meeting on CIA torture on March 15, 2006.  And, that access would surely have continued as she was to become the Chairman of the Senate Intelligence Committee in 9 months.

The report may have also been a way to punish the CIA, who was spying on Senator Feinstein’s committee.  On March 12, 2014, she accused the CIA of secretly removing classified documents from her staff’s computers in the middle of an oversight investigation.  Feinstein said CIA Director John Brennan told her in January that agency personnel searched the computers in 2013 because they believed the panel’s investigators might have gained access to materials on an internal review they were not authorized to see.

“The CIA did not ask the committee or its staff if the committee had access to the internal review or how we obtained it,” Feinstein said in blistering remarks on the Senate floor. “Instead, the CIA just went and searched the committee’s computer.”

In many ways this report is much like the reports produced by the Church Committee, chaired by Senator Frank Church (D, ID) around 1975.  The reports listed CIA efforts as assassination, spying on Americans without a warrant, and other covert actions.

The irony, as in this case, was that Senator Church, like Senator Feinstein was privy to much of what was going due to top secret briefings.  The reports, however, helped provide political cover for them.

As with the Church Committee reports, the publicity will blow over and the intelligence agencies will do what they want, with the tacit approval of the Congress and the Administration.  For example, the Church Committee condemned American intelligence for tracking the mailing information on the outside of letters.  However, since 2001, the Postal Service has been doing the same thing with all American postal mail as part of the Mail Isolation Control and Tracking program.

Israeli Fingerprints on Torture Program

Interestingly enough, the CIA used Israeli legal precedent to use torture.  In a draft memorandum prepared by the CIA’s Office of General Counsel, the “Israeli example” was cited as a possible justification that “torture was necessary to prevent imminent, significant, physical harm to persons, where there is no other available means to prevent the harm.

The “Israeli example” refers to the conclusions of the Landoi Commission in 1987 and subsequent Israeli Supreme Court rulings that forbid Israel’s security services from using torture in interrogation of terror suspects, but allows the use of “moderate physical pressure” in cases which are classified as a “ticking bomb,” when there is an urgent need to obtain information which could prevent an imminent terror attack.

According to the Senate Intelligence Committee, the CIA attorney preparing the campaign “described the ‘striking’ similarities between the public debate surrounding the McCain amendment (a congressional act passed in December 2005 regulating interrogation methods) and the situation in Israel in 1999, in which the Israeli Supreme Court had ‘ruled that several… techniques were possibly permissible, but require some form of legislative sanction,’ and that the Israeli government ultimately got limited legislative authority for a few specific techniques.”

The CIA attorney also referred to the Israeli Supreme Court’s “ticking time bomb” scenario and said that “enhanced techniques could not be preapproved for such situations, but that if worse came to worse, an officer who engaged in such activities could assert a common-law necessity defense, if he were ever prosecuted.”

 

PUBLICATIONS

Toward a Prudent Foreign Policy

By Christopher A. Preble

Cato Institute

January 2015

This article appeared in the January 2015 issue of Reason

In domestic policy, libertarians tend to believe in a minimal state endowed with enumerated powers, dedicated to protecting the security and liberty of its citizens but otherwise inclined to leave them alone. The same principles should apply when we turn our attention abroad. Citizens should be free to buy and sell goods and services, study and travel, and otherwise interact with peoples from other lands and places, unencumbered by the intrusions of government.  But peaceful, non-coercive foreign engagement should not be confused with its violent cousin: war. American libertarians have traditionally opposed wars and warfare, even those ostensibly focused on achieving liberal ends. And for good reason. All wars involve killing people and destroying property. Most entail massive encroachments on civil liberties, from warrantless surveillance to conscription. They all impede the free movement of goods, capital, and labor essential to economic prosperity. And all wars contribute to the growth of the state.

Read more

 

 

Ignoring risks to national security

By John Yoo

American Enterprise Institute

December 10, 2014

National Review

Yesterday’s release of a critical, one-sided report on the Bush-era interrogations of terrorist leaders will assume a place in the annals of congressional recklessness. Led by Senator Dianne Feinstein and conducted only by Democrats, the partisan investigation in the short term could provoke retaliation against Americans. In the longer term, it could reveal secrets to our terrorist enemies and dry up sources of cooperation with other countries.  But these effects will pale in comparison with the harm that Feinstein and her Democratic colleagues will do to our intelligence agencies. Their faithlessness will only discourage intelligence officers now, and in the future, to press the envelope to identify and stop future terrorist threats to the nation.

Read more

 

The Islamic State—and Iran—and the U.S. Strategy Deficit

By Mackubin Thomas Owens

Foreign Policy Research Insstitute

December 2014

The emergence of the so-called Islamic State (IS) in Syria and Iraq has threatened to destabilize the Levant and Iraq, in many respects obscuring the challenges still posed by Iran. The Obama Administration originally dismissed the IS as a “JV” offshoot of al Qaeda, but its seizure of large swaths of territory belies that characterization. Its successes in the region now serve as a magnet for foreign fighters. We can belabor the administration’s role in enabling the rise of the IS—its failure to achieve an agreement to retain a U.S. military presence in Iraq and its fitful steps and missteps in Syria—but the real question is: what can the United States do now to blunt the IS?  In August of this year, Kori Schake, a senior fellow of the Hoover Institute and a member of the Orbis editorial board, wrote an insightful piece for the online “Shadow Government” feature of Foreign Policy. In her article, “An Administration with its Head Cut Off,” Dr. Schake criticized the Obama White House for its propensity to ricochet from one crisis to another without any attempt to apply a coherent strategic framework to its actions. As she remarked, this approach is driven by the administration’s apparent belief that if the United States takes a step back in the world, others will step forward. But in fact, the only actors to step forward have been our adversaries.

Read more

 

 

In Search of an Anchor for Rights and Liberties: The Return of Secular and Center-Left Voters to Turkey’s EU Vocation? 

By Özgehan Şenyuva

German Marshall Fund

December 3, 2014

More Turks are now saying they support their country being part of the EU than at any time since 2006. Center-left voters who are discouraged by the ruling party’s policies make up a large percentage of these supporters. They view a closer connection to Europe as a possible source of protection for the liberties they see their government as encroaching upon. The questions are will these center-left voters be content with the revival of the membership negotiations and related gains only, and not actual membership, and will opposition parties shift their platforms to try to attract these voters.

Read more

 

 

Will the Next Israeli Election Be About Regional Challenges or Netanyahu’s Leadership? 

By David Makovsky

Washington Institute

December 10, 2014

PolicyWatch 2344

On December 3, the Israeli Knesset voted to hold early elections on March 17, only two years since the last election. The move followed Prime Minister Binyamin Netanyahu’s announcement that he was disbanding his governing coalition because his political partners — led by Finance Minister Yair Lapid of the Yesh Atid Party and Justice Minister Tzipi Livni of Hatnua — were colluding with ultraorthodox factions behind the scenes to replace him. Both ministers have denied even the plausibility of this claim and criticized the move to early elections as superfluous. These and other competing narratives could shape not only the upcoming campaign, but also the direction of Israeli politics once the election is decided.

Read more

 

 

American Public Attitudes Toward the Israeli-Palestinian Conflict 

By Shibley Telhami

Brookings Institution

December 5, 2014

After the collapse of Israeli-Palestinian peace negotiations earlier this year and the devastating violence of this summer’s Gaza war, tensions between Israelis and Palestinians are on the rise. Voices on both sides of the conflict question the United States’ traditional role as shepherd of Israeli-Palestinian peace negotiations, and Americans seem increasingly skeptical about their government’s engagements in the Middle East. Nonresident Senior Fellow Shibley Telhami conducted a survey on American public attitudes toward the Israeli-Palestinian conflict; below are several key findings and a download to the survey’s full results.

Read more

 

Mounzer A. Sleiman Ph.D.
Center for American and Arab Studies
Think Tanks Monitor

www.thinktankmonitor.org 

C: 202 536 8984C: 301 509 4144

Week of December 12th, 2014

Executive Summary

The holiday season and the truncated work week last week limited the number of papers published by the Washington Think Tank community.  Many did analyze the resignation of SecDef Hagel and the nomination of Carter to fill the position.

Although our analysis looks at the Carter nomination and what to expect, we look at the start of the 2016 presidential campaign season.  We look at the probable candidates, their weaknesses and strengths.  We see a GOP field that is younger and broader, while the Democratic field is much smaller and generally older than 70.  This gives the Republican Party an opportunity to gain the youth vote, which has been Democratic in the last few election rounds.

Think Tanks Activity Summary 

The Cato Institute argues that an aggressive, forceful foreign policy doesn’t mean it must be violent.  They note, “The United States is in a particularly advantageous position to adopt foreign policies consistent with libertarian principles. Small, weak countries might not have the luxury of avoiding wars, but the United States is neither small nor weak. Our physical security is protected by wide oceans and weak neighbors, and augmented by the deterrent effect of nuclear weapons. We get to choose when and whether to wage war abroad, and we could do so by assessing the likely costs against the anticipated benefits.”

The American Enterprise Institute thinks the report on torture was highly political and will hurt US national security.   They note, “intelligence officials kept Congress well informed about interrogation. Porter Goss, who was chair of the House Permanent Select Committee on Intelligence and then director of the CIA, declared that the leaders of the House and Senate intelligence committees “were briefed that the CIA was holding and interrogating high-value terrorists.” According to Goss, these leaders “understood what the CIA was doing,” and they extended bipartisan support and funding for the interrogation program. “I do not recall a single objection from my colleagues,” he tellingly observes.”

The Brookings Institution looks at American attitudes towards the Israeli/Palestinian conflict.  They note the percentage of Americans who want the US government to push for a two-state solution remains constant at 39% from last year; but the percentage of those who want the US to push for one state with equal citizenship has increased from 24% to 34%. Among those who support two states, two-thirds would support one state if two states are not possible.  If a two-state solution is not possible, 71% of Americans (84% of Democrats, 60% of Republicans) favor a single democratic state with Arabs and Jews as equal over a one in which Israel’s Jewish majority is sustained and Palestinians will not have equal citizenship.

The Washington Institute looks at the Israeli elections in March and wondering if it will be about issues or Netanyahu’s leadership.  They note that many are becoming tired of Netanyahu, who has served a total of 9 years.  However, they note, “Ironically, Netanyahu might also be counting on Palestinian diplomatic action. If Palestinian Authority president Mahmoud Abbas goes to the UN Security Council during the election season to plea for statehood — which he has already said he will do — Netanyahu would no doubt exploit this politically by accusing Abbas of circumventing direct negotiations with Israel.”

The Foreign Policy Research Institute thinks the US lacks strategy in regards to Iran and ISIS.  They note, “Instead of developing any coherent strategy for dealing with the IS, the administration has reverted to form by responding in a piecemeal way. As former Secretary of State Hillary Clinton remarked, “don’t do stupid stuff” is no real guide to the conduct of foreign policy. But what strategy should the United States adopt for dealing with the IS?  Strategy is a plan of action for using available means to achieve the ends of policy. Strategy does three things. First, it links ends and means, seeking to minimize any mismatch between the two. Second, strategy helps to establish a priority among ends. Since means are always limited, it is not possible to achieve all the ends of policy simultaneously.  Strategy ensures that choices are made among competing ends. As Frederick the Great observed, “he who tries to defend everything ends up defending nothing.” Finally, strategy helps to conceptualize resources as means. In other words, it translates raw inputs such as manpower and money into the divisions and fleets that will be employed for the object of war.  To carry out a strategy, one must have the right instruments, whether military, diplomatic, or economic.”

The German Marshall Fund sees many Turkish voters turning to the EU in hopes that it can protect their liberties.  They note, “Overall, the 2014 figures indicate a surge in a positive opinion of the EU by the Turkish public. Cross data examination indicates that this increase originates with opposition groups within Turkey who feel they are being excluded and their individual liberties are being jeopardized by recent government policies. As recent history suggests, these oppressed groups tend to turn to EU membership as a potential source of protection. However, one should approach this surge with caution.”

ANALYSIS 

Growing Civil Unrest Raises Troubling Questions in US

2014 has seen a growing number of confrontations between Americans and law enforcement.  The first major event was the standoff between ranchers and federal law enforcement officers at the Bundy Ranch in April.  Further confrontations occurred in the spring and summer as Americans confronted Border Patrol officials who were moving illegal immigrants.

However, these events have been overshadowed by recent police violence against Black Americans.  Rioting broke out for several days in Ferguson, Missouri over the killing of an unarmed black youth by a white police officer.  The subsequent riots brought police out in military gear and armored vehicles.  It took over a week for the violence to subside.

However, America has been the scene of nearly constant rioting since November 22, when the Ferguson police officer was cleared by a grand jury.  And, it has been further fueled by a New York grand jury that refused to indict a white police officer who was videoed by bystanders chocking an unarmed black man.  Since then, riots and demonstrations have occurred in about two dozen major cities.  And, while some have been relatively peaceful, there has been escalating violence in many of them.

In the city of Berkeley, California, the protest began peacefully Sunday night at the University of California, but grew violent and spilled into nearby Oakland.  Police said they fired tear gas at hundreds of protesters after some threw rocks and bottles at them, while others set trash cans on fire, smashed store windows and looted businesses.

Untitled-1

Tear Gas Grenades Smother Berkeley

The violence grew on Monday.  More than 1,000 protesters marched through Berkeley on Monday night, confronting police outside their headquarters before heading west and blocking Interstate 80 off and on throughout the evening before being herded off by police.  They also blocked a passenger train.

The demonstrations aren’t over.  Civil rights activist Al Sharpton has announced plans for a demonstration in Washington Saturday called the National March Against Police Violence to protest the killings of Garner, Brown and others.  Several prominent Black athletes have taken to the field wearing jerseys protesting the police violence.

Now the issue is going international.  The U.N. special representative on minority issues, Rita Izsak, has called for a review of policing in the United States. Izsak said the two grand jury decisions “leave many with legitimate concerns relating to a pattern of impunity when the victims of excessive use of force come from African-American or other minority communities.”

Why the Growing Unrest?

The growing confrontation between the police and Americans in the last nine months isn’t a coincidence.  As we noted last April when we documented the Bundy Ranch standoff, there is a growing unrest across America.  And, it isn’t racial alone as the Bundy Ranch and Murrieta, CA confrontations were with predominantly White protestors.

For Black Americans, there is disappointment with Obama and his failure to help out the plight of Blacks.  There is also the distrust of the police, who are seen frequently as the enemy.  A Gallup poll released this week shows only 1 in 4 urban Blacks have confidence in the police – nearly half the percentage of confidence expressed by Whites or Hispanics.

For younger whites, who were out in mass at many of the demonstrations, the disappointment is with Obama and the failing economy.  Another Gallup poll released this week showed Obama’s job approval rating in 2014 among white 18- to 29-year-olds is 34%, three points higher than among whites aged 30 and older.  Obama’s approval rating was 58% among younger whites in 2009. This data underscores the gradual erosion of the disproportionately strong support Obama received from young white voters and explains why many are joining blacks in the demonstrations.

Combined with polling that shows 2 out of every 3 American voters thinking America is headed in the wrong direction, and 7 in 10 American voters thinking the economy is in poor or not good shape, there is considerable reason to think that the current violence could grow worse in the near future.

It is a concern that is being voiced more frequently.  Russell Simmons, co-founder of Def Jam Recordings, appeared on CNN this week to warn there are more protests coming if “demands” are not met.  “And America has not seen protests like those that are coming if justice doesn’t start to come down,” warned Simmons.

Although the issue of police brutality has proven a flashpoint for civil unrest in recent weeks, other experts have pointed to a possible economic collapse like those seen in Greece, Italy, and other Mediterranean countries as the most likely trigger for a more widespread revolt.

The US government is prepared for such an eventuality.  A report produced in 2008 by the U.S. Army War College’s Strategic Institute warned that the United States may experience massive civil unrest in the wake of a series of crises which it termed “strategic shock.”

“Widespread civil violence inside the United States would force the defense establishment to reorient priorities in extremis to defend basic domestic order and human security,” stated the report, authored by [Ret.] Lt. Col. Nathan Freir, adding that the military may be needed to quell “purposeful domestic resistance”.

The Militant Fringe

While many Americans want peaceful protests, there are several militant groups that are carrying out violent actions in hopes of precipitating some sort of revolution.

One group that is active in the civil unrest is Anonymous, a computer savvy group of computer hackers, who frequently target law enforcement, government and corporate websites.  They have no definite political philosophy, but tend to be anarchist in nature.  On Sunday night, they took down the Oakland Police website in a denial of service attack.

Other groups engage in property destruction.  A recent fire in Los Angeles, a city that has seen considerable anti-police activity, is suspected of being set, possibly in conjunction with the civil unrest.  More than 250 firefighters were battling the blaze near downtown Los Angles Monday. Fire officials also said that two other buildings nearby suffered damage. One building suffered “radiant heat damage” on three floors, while the second suffered fire damage on three floors and water damage on the remaining 14 floors.  Major highways in the area were closed for hours.   Officials are inclined to believe it may have been intentionally set due to the rapid spread of the flames.

There are also several radical revolutionary groups that may be working in conjunction with the unrest.  The New York Daily News said that New York law enforcement has claimed that members of the “Black Guerilla Family” are threatening to shoot on-duty police officers in New York. The group is known as an “ideological African-American Marxist revolutionary organization composed of prisoners” set up in the sixties, with inspiration from black leaders including Marcus Garvey.

Another radical group inspired by the 1960s is the New Black Panther Party.  Two members of that party were arrested for plotting to bomb the St. Louis Arch and assassinate the Ferguson Police Chief and the St. Louis public prosecutor.

In Portland, Oregon, CBS reported, “As with Occupy, the vast majority of protesters preached peace, but a fringe group of people — some covering their faces with black bandannas — advocated violence and confrontations with police. And like Occupy, the original protest drew a disparate group of people together, not all of whom agreed with one another. “Military Veterans Called for Peace,” a communist group called for the overthrow of capitalism, and a group calling for a Palestinian state all held court during a series of speeches on the steps of the state Justice Center in Portland.”

There are also reports that ISIS is showing interest in trying to recruit members from the protestors.

A group called the Revolutionary Communist Party has been sighted at Ferguson.   Two weeks ago Paul Hampel, a reporter with the St. Louis Post-Dispatch, said on Twitter that Communist Party members led Friday night’s protest while disseminating literature for their cause.  “The only solution is a Communist revolution,” protesters are heard chanting. Pictures posted at Twitchy also show protesters holding signs saying “racist cops” must be “smashed” with a Communist revolution.

The press also reported, “a top Occupy Wall Street organizer has been training Ferguson protesters how to “simulate chaos”… In a development that may portend extended disruptions, veteran street organizer Lisa Fithian, previously dubbed “Professor Occupy,” recently trained Ferguson protesters how to “simulate chaos.” Fithian is a legendary organizer who once announced she seeks to “create crisis, because crisis is that edge where change is possible.”

It isn’t just the left wing that sees this unrest as an opportunity.  Right wing militia units have picked up their activity this year.  Their success at forcing federal agents to back down at the Bundy Ranch has energized the movement and many have called the event the “Battle of Bunkerville,” referring to the nearby village of Bunkerville.  It’s a clear reference to the Battle of Bunker Hill, which was fought during the Revolutionary War.  Clearly many in the militia movement see the current unrest as an opportunity.

Although not engaged in the protests, some militia members are in the area providing protection to businesses.  Oathkeepers, an organization associated with many militias and active at the Bundy Ranch provided several armed people to protect some businesses in Ferguson.

Clearly many radicals on both ends of the political spectrum are hoping for a spark –a revolutionary situation – that will change civil unrest into revolution.  However, they may want to recall the words of Vladimir Lenin first, “A revolution is impossible without a revolutionary situation; furthermore, not every revolutionary situation leads to revolution.”

Report on Torture Released By Senate

A highly political report on torture by the CIA was released on Tuesday.  The political nature was obvious.  It only covered actions taken by the Bush Administration – implying that nothing happened under Obama over the last six years.  It was also released in the final days of Senator Feinstein’s chairmanship of the Senate Intelligence Committee; before the committee is taken over by the Republicans.

The report provides a graphic accounting of CIA torture and imprisonment, and goes into detail about how the CIA continued its global operations outside of Congressional and Bush Administration oversight.  The information was disturbing as it told of interrogations that lasted for days on end.  Some detainees were forced to stand on broken legs, or go 180 hours in a row without sleep.  There was even a prison so cold, one suspect essentially froze to death.

The report details how the CIA treated detainees in its custody, suggests that the practice known as “waterboarding” was far more widespread than previously believed, and notes that while the CIA routinely justified its tactics as necessary to save lives and prevent acts of terrorism, the “Enhanced Interrogation Techniques” it practiced did not provide as much information as they initially claimed.

The report also provides political cover for many of the people now decrying the CIA’s methods, including Feinstein and former Speaker of the House Nancy Pelosi, who once admonished the same agency for not doing enough to control terrorism worldwide. They may not have had all of the information at their disposal – it certainly seems, from the report, that the CIA made concealing at least some of its methods from scrutiny a top priority – but as CIA veteran (and interrogation program head) John Rodriguez notes in the Washington Post, Congress and the Administration were pushing them to act.

For example, On May 26, 2002, Feinstein was quoted in the New York Times saying that the attacks of 9/11 were a real awakening and that it would no longer be “business as usual.” The attacks, she said, let us know “that the threat is profound” and “that we have to do some things that historically we have not wanted to do to protect ourselves.”

However, many of those complaining new were actually aware of what was happening.  In Feb. 2010 via a Freedom of Information Act (FOIA) lawsuit, Judicial Watch received a report created by the CIA during the Bush presidency (in 2007) detailing which members of Congress were briefed and what were they briefed on.  The report shows that the CIA briefed at least 68 members of Congress on the CIA interrogation program, including “enhanced interrogation techniques.”  It details the dates of all congressional briefings and in most cases, the members of Congress in attendance and the specific subjects discussed. Keep in mind though, that the topic for each one of these meetings was interrogation of prisoners.

Although not all meeting records released show attendees, it is known that Senator Feinstein was at a top secret meeting on CIA torture on March 15, 2006.  And, that access would surely have continued as she was to become the Chairman of the Senate Intelligence Committee in 9 months.

The report may have also been a way to punish the CIA, who was spying on Senator Feinstein’s committee.  On March 12, 2014, she accused the CIA of secretly removing classified documents from her staff’s computers in the middle of an oversight investigation.  Feinstein said CIA Director John Brennan told her in January that agency personnel searched the computers in 2013 because they believed the panel’s investigators might have gained access to materials on an internal review they were not authorized to see.

“The CIA did not ask the committee or its staff if the committee had access to the internal review or how we obtained it,” Feinstein said in blistering remarks on the Senate floor. “Instead, the CIA just went and searched the committee’s computer.”

In many ways this report is much like the reports produced by the Church Committee, chaired by Senator Frank Church (D, ID) around 1975.  The reports listed CIA efforts as assassination, spying on Americans without a warrant, and other covert actions.

The irony, as in this case, was that Senator Church, like Senator Feinstein was privy to much of what was going due to top secret briefings.  The reports, however, helped provide political cover for them.

As with the Church Committee reports, the publicity will blow over and the intelligence agencies will do what they want, with the tacit approval of the Congress and the Administration.  For example, the Church Committee condemned American intelligence for tracking the mailing information on the outside of letters.  However, since 2001, the Postal Service has been doing the same thing with all American postal mail as part of the Mail Isolation Control and Tracking program.

Israeli Fingerprints on Torture Program

Interestingly enough, the CIA used Israeli legal precedent to use torture.  In a draft memorandum prepared by the CIA’s Office of General Counsel, the “Israeli example” was cited as a possible justification that “torture was necessary to prevent imminent, significant, physical harm to persons, where there is no other available means to prevent the harm.

The “Israeli example” refers to the conclusions of the Landoi Commission in 1987 and subsequent Israeli Supreme Court rulings that forbid Israel’s security services from using torture in interrogation of terror suspects, but allows the use of “moderate physical pressure” in cases which are classified as a “ticking bomb,” when there is an urgent need to obtain information which could prevent an imminent terror attack.

According to the Senate Intelligence Committee, the CIA attorney preparing the campaign “described the ‘striking’ similarities between the public debate surrounding the McCain amendment (a congressional act passed in December 2005 regulating interrogation methods) and the situation in Israel in 1999, in which the Israeli Supreme Court had ‘ruled that several… techniques were possibly permissible, but require some form of legislative sanction,’ and that the Israeli government ultimately got limited legislative authority for a few specific techniques.”

The CIA attorney also referred to the Israeli Supreme Court’s “ticking time bomb” scenario and said that “enhanced techniques could not be preapproved for such situations, but that if worse came to worse, an officer who engaged in such activities could assert a common-law necessity defense, if he were ever prosecuted.”

 

PUBLICATIONS

Toward a Prudent Foreign Policy

By Christopher A. Preble

Cato Institute

January 2015

This article appeared in the January 2015 issue of Reason

In domestic policy, libertarians tend to believe in a minimal state endowed with enumerated powers, dedicated to protecting the security and liberty of its citizens but otherwise inclined to leave them alone. The same principles should apply when we turn our attention abroad. Citizens should be free to buy and sell goods and services, study and travel, and otherwise interact with peoples from other lands and places, unencumbered by the intrusions of government.  But peaceful, non-coercive foreign engagement should not be confused with its violent cousin: war. American libertarians have traditionally opposed wars and warfare, even those ostensibly focused on achieving liberal ends. And for good reason. All wars involve killing people and destroying property. Most entail massive encroachments on civil liberties, from warrantless surveillance to conscription. They all impede the free movement of goods, capital, and labor essential to economic prosperity. And all wars contribute to the growth of the state.

Read more

 

 

Ignoring risks to national security

By John Yoo

American Enterprise Institute

December 10, 2014

National Review

Yesterday’s release of a critical, one-sided report on the Bush-era interrogations of terrorist leaders will assume a place in the annals of congressional recklessness. Led by Senator Dianne Feinstein and conducted only by Democrats, the partisan investigation in the short term could provoke retaliation against Americans. In the longer term, it could reveal secrets to our terrorist enemies and dry up sources of cooperation with other countries.  But these effects will pale in comparison with the harm that Feinstein and her Democratic colleagues will do to our intelligence agencies. Their faithlessness will only discourage intelligence officers now, and in the future, to press the envelope to identify and stop future terrorist threats to the nation.

Read more

 

The Islamic State—and Iran—and the U.S. Strategy Deficit

By Mackubin Thomas Owens

Foreign Policy Research Insstitute

December 2014

The emergence of the so-called Islamic State (IS) in Syria and Iraq has threatened to destabilize the Levant and Iraq, in many respects obscuring the challenges still posed by Iran. The Obama Administration originally dismissed the IS as a “JV” offshoot of al Qaeda, but its seizure of large swaths of territory belies that characterization. Its successes in the region now serve as a magnet for foreign fighters. We can belabor the administration’s role in enabling the rise of the IS—its failure to achieve an agreement to retain a U.S. military presence in Iraq and its fitful steps and missteps in Syria—but the real question is: what can the United States do now to blunt the IS?  In August of this year, Kori Schake, a senior fellow of the Hoover Institute and a member of the Orbis editorial board, wrote an insightful piece for the online “Shadow Government” feature of Foreign Policy. In her article, “An Administration with its Head Cut Off,” Dr. Schake criticized the Obama White House for its propensity to ricochet from one crisis to another without any attempt to apply a coherent strategic framework to its actions. As she remarked, this approach is driven by the administration’s apparent belief that if the United States takes a step back in the world, others will step forward. But in fact, the only actors to step forward have been our adversaries.

Read more

 

 

In Search of an Anchor for Rights and Liberties: The Return of Secular and Center-Left Voters to Turkey’s EU Vocation? 

By Özgehan Şenyuva

German Marshall Fund

December 3, 2014

More Turks are now saying they support their country being part of the EU than at any time since 2006. Center-left voters who are discouraged by the ruling party’s policies make up a large percentage of these supporters. They view a closer connection to Europe as a possible source of protection for the liberties they see their government as encroaching upon. The questions are will these center-left voters be content with the revival of the membership negotiations and related gains only, and not actual membership, and will opposition parties shift their platforms to try to attract these voters.

Read more

 

 

Will the Next Israeli Election Be About Regional Challenges or Netanyahu’s Leadership? 

By David Makovsky

Washington Institute

December 10, 2014

PolicyWatch 2344

On December 3, the Israeli Knesset voted to hold early elections on March 17, only two years since the last election. The move followed Prime Minister Binyamin Netanyahu’s announcement that he was disbanding his governing coalition because his political partners — led by Finance Minister Yair Lapid of the Yesh Atid Party and Justice Minister Tzipi Livni of Hatnua — were colluding with ultraorthodox factions behind the scenes to replace him. Both ministers have denied even the plausibility of this claim and criticized the move to early elections as superfluous. These and other competing narratives could shape not only the upcoming campaign, but also the direction of Israeli politics once the election is decided.

Read more

 

 

American Public Attitudes Toward the Israeli-Palestinian Conflict 

By Shibley Telhami

Brookings Institution

December 5, 2014

After the collapse of Israeli-Palestinian peace negotiations earlier this year and the devastating violence of this summer’s Gaza war, tensions between Israelis and Palestinians are on the rise. Voices on both sides of the conflict question the United States’ traditional role as shepherd of Israeli-Palestinian peace negotiations, and Americans seem increasingly skeptical about their government’s engagements in the Middle East. Nonresident Senior Fellow Shibley Telhami conducted a survey on American public attitudes toward the Israeli-Palestinian conflict; below are several key findings and a download to the survey’s full results.

Read more

 

Mounzer A. Sleiman Ph.D.
Center for American and Arab Studies
Think Tanks Monitor

www.thinktankmonitor.org 

C: 202 536 8984C: 301 509 4144