Week of September 5th, 2014

Executive Summary

 

The American summer is officially over and the pace of think tank publications should probably pick up.

Needless to say, the upcoming NATO summit in Wales was at the forefront of conversation, especially given the unrest in the Ukraine and the ISIS murder of another journalist.

The Monitor Analysis looks at the NATO summit and the proposed rapid reaction force that will be authorized by the NATO members.  Although it will be designed to move into a theater of operations within 48 hours, we ask if it is a substantial military force or more a political Band-Aid.  In order to answer that, we look at how it will be composed and what military history tells us about light, highly mobile forces in combat.  We find this month’s 70th anniversary of Operation Market Garden particularly instructive.

 

Think Tanks Activity Summary

 

The Heritage Foundation looks at the key issues surrounding the NATO summit this week in Wales.  One of the recommendations is that the alliance< “get back to basics.”  They note, “NATO’s mission in 1949 and throughout the Cold War was to deter and (if required) defeat the Soviet Union and the Warsaw Pact, to protect the territorial integrity of its members, and to stop the spread of communism in Europe. Although the nature of the threat might have changed, the threat itself has not gone away. NATO does not have to be everywhere in the world doing everything all the time, but it does have to be capable of defending its members’ territorial integrity. The 1949 North Atlantic Treaty is clear that NATO’s area of responsibility is “in the North Atlantic area north of the Tropic of Cancer.” The U.S. must use the Summit as an opportunity to focus on collective defense, encourage Europeans to spend more on their militaries, and to keep NATO’s “open-door” policy alive.”

The CSIS notes that the United States does not have good or quick options in dealing with the Islamic State.  It also notes that they effort must go beyond what the US appears willing to do now by saying, “The United States needs to use airpower, weapons transfer, forward military advisors, its full range of intelligence and targeting assets, and the careful allocation of special forces and covert operations to attack the key networks, centers, foreign volunteers, and physical assets of the Islamic state with sufficient precision to avoid striking at the Sunnis who must rejoin the Iraqi government and turn against the Islamic State. But, the ideological, political, and economic aspects of the campaign are at least as critical.  The United States must work with the Iraqi government and with its Arab allies to create the political and economic conditions that will bring Iraq’s Sunnis and Kurds back into an effective government and give then real incentives to turn on the Islamic State.”

The Institute for the Study of War says the American air attacks haven’t stalled ISIS progress.  They note, “ISIS operations in Syria have centered on five main objectives: control of the Euphrates River Valley; seizure of critical oil infrastructure; freedom of maneuver through Kurdish areas of Syria; expulsion of remaining regime forces from bases in Eastern Syria; and seizure of critical supply lines along the Turkish border. ISIS thereby seeks to merge its Iraq and Syria fronts by consolidating lines of communication between the two. ISIS has continued to pursue these objectives in Syria despite U.S. airstrikes in Northern Iraq and the Syrian regime’s sustained air strikes in North-Eastern Syria.”

The Washington Institute looks at the threat ISIS poses to Lebanon.  They note, “It is unlikely that Lebanon’s Sunnis and their leaders will submit to ISIS out of true ideological conviction, but practical needs might overshadow ideology. Shortages in supplies and ammunition have pushed many Syrian rebels to switch allegiances, and others have said that their desperation on the battlefield might force them to join ISIS. Driven by despair and sectarian violence, some of Lebanon’s Sunnis might soon succumb to a similar trend. If Lebanon continues to disenfranchise Sunnis, ISIS will repeat Hezbollah’s approach to the Lebanese Shiites. It will take advantage of the absence of the Lebanese state and provide armed protection and a wide array of social services to some Sunnis in exchange for their obedience. In short, Lebanon is in grave danger of becoming the next victim of ISIS, and the clashes in Arsal were just a taste of things to come.”

The Cato Institute criticizes Washington for praising Egypt’s military run government.  They conclude, “Repression is unlikely to deliver stability.  Terrorism may be seen by more than jihadists as the only way to challenge a regime which bars peaceful dissent.  Mubarak’s jails helped turn Brotherhood member Ayman al-Zawahiri into al-Qaeda’s leader. There isn’t much the U.S. can do to change Cairo.  But the Obama administration could stop intervening constantly and maladroitly.  In fact, Washington’s influence is extremely limited…The U.S. should work with Cairo on issues of shared interest but otherwise maintain substantial distance.  In particular, the administration should stop using foreign aid to bribe Egypt’s generals.  They don’t have to be paid to keep the peace and shouldn’t be paid for anything else. Egypt appears likely to end up without liberty or stability.  Instead of pretending to be in control, Washington should step back from a crisis which it cannot resolve.”

The Carnegie Endowment looks at the air strikes carried out by Egypt and the UAE against targets in Libya.  They note, “Such a strategy is ultimately shortsighted. The airstrikes were not enough to stop Islamist-oriented Misratan forces from taking over the Tripoli airport, which had previously been controlled by Zintani militias aligned with Hifter. And no amount of Egyptian support—military or otherwise—will result in a complete diminishing of the Islamist threat to el-Sisi’s satisfaction.”

In the past, the Monitor Analysis has looked at the vulnerability of America’s electrical power grid.  Now, according to the Center for Security Policy, it appears that ISIS may be considering a terrorist attack against the US to take advantage of that weakness.  “The Texas Department of Public Safety believes there is evidence that IS plans an imminent attack in this country…Among the targets national security professionals fear may now be in the jihadis’ crosshairs is America’s exceedingly vulnerable electric grid.” A panel discussion held at the National Press Club in Washington last Wednesday showed how a spate of recent attacks involving sabotage and destruction of property at various electric substations here and elsewhere could be leading indicators of the next 9/11 – one potentially vastly more destructive than the original which occurred thirteen years ago next week.

The CSIS observes that the US lacks a strategic view for Afghanistan, Pakistan, and Central Asia.  They note, “While the US does want to see peaceful and stable relations between Afghanistan, India, and Pakistan countries, it has little desire to maintain a major role in the region or make further major expenditures in aid. It does see India as a potential counterweight to China, but has not seen its efforts to build closer strategic relations produce major results or benefits. Accordingly, the US is focusing its “rebalancing to Asia” on Pacific states, and less on the Indian Ocean. To paraphrase a term from the US film “Wargames,” the best way for the US to win any new Great Game in Central and South Asia is not to play.”

 

 

ANALYSIS

 

Obama and NATO Respond to Russia

 

Will NATO make the same mistake that the Allies did 70 years ago?

The convergences of a NATO summit meeting in Wales and renewed hostilities between Russia and the Ukraine have forced both Obama and NATO to address the deteriorating security situation in Eastern Europe and Russia’s aggressive preventive defense posture.  It has also forced both Obama and Cameron to face the growing issue of ISIS, although no specific action was mentioned.

The week of action began for Obama on Wednesday when he arrived in Estonia to talk to the leaders of the three Baltic nations, who are all members of NATO.  In a speech delivered there, he pledged additional military aircraft to patrol the Baltic region in addition to more frequent stationing of American troops on the ground.

“The defense of Tallinn and Riga and Vilnius is just as important as the defense of Berlin and Paris and London,” Obama said, invoking the founding principle of collective defense that undergirds NATO. “An attack on one is an attack on all, and so if, in such a moment, you ever ask again, ‘Who’ll come to help?’ you’ll know the answer: the NATO alliance, including the armed forces of the United States of America.”

“We’ll be here for Estonia. We’ll be here for Latvia. We’ll be here for Lithuania,” Obama said. “You lost your independence once before. With NATO, you will never lose it again.”

Obama also addressed the situation in the Ukraine.  “It is a brazen assault on the territorial integrity of Ukraine, a sovereign and independent European nation,” Obama said. “It challenges that most basic of principles of our international system — that borders cannot be redrawn at the barrel of a gun; that nations have the right to determine their own future.”

The US also announced a military exercise, Rapid Trident, to take place in the next few weeks as a show of support for Eastern NATO nations and the Ukraine.  The annual exercise takes place in Poland, near its border with the Ukraine.  The United States European Command (EUCOM) says the exercise will involve about 200 U.S. personnel as well as 1,100 others from Ukraine, Azerbaijan, Britain, Canada, Georgia, Germany, Latvia, Lithuania, Moldova, Norway, Poland, Romania and Spain.  It will focus on peacekeeping missions and will include command post drills, patrolling, and dealing with improvised explosive devices.

In addition to Rapid Trident, the United States is moving tanks and 600 troops to Poland and the Baltic states for joint maneuvers in October, replacing a more lightly armed force of paratroopers.

This wasn’t the only action to support beleaguered NATO nations in the east.  Several NATO nations declared that they would send forces to Eastern Europe to deter any Russian aggression.  France also announced that it was suspending delivery of two helicopter carriers to Russia.  The first one, the Vladivostok, was due to be delivered next month.  Although the helicopter carriers aren’t much of a threat to the Ukraine, they would be a problem to NATO nations with coastlines on the Black and Baltic seas.

However, the most important news that will come out of the NATO meeting will be the formation of a brigade sized rapid reaction force that can move into an area within 48 hours.  Stockpiles of heavy equipment will be stored in Eastern Europe for the reaction force to mate up with.

Anders Fogh Rasmussen, the NATO Secretary-General, said on Monday: “This is a time of multiple crises on several fronts. To the east, Russia is intervening overtly in Ukraine; to the south we see growing instability, with fragile states, the rise [of] extremism, and sectarian strife. These crises can erupt with little warning, move at great speed and they all affect our security in different ways.  “We will develop a spearhead within our response force. This will require reception facilities in NATO territory, pre-positioned equipment and supplies, command and control and logistics experts. So this force can travel light, but strike hard if needed.”

NATO’s current rapid reaction force would take 5 days to arrive on scene and be able to remain on scene for up to 30 days without resupply.  The NATO Response Force has only been used 6 times (The 2004 Olympic Games, the Iraqi Elections, the 2011 Libyan civil war, humanitarian relief to Afghanistan, humanitarian relief in the wake of Hurricane Katrina, and humanitarian relief in the earthquake disaster in Pakistan).

One of the criticisms of the force is that it fields very small land contingent.  In its first deployment for the Athens Olympics in 2004, of the 9,500 personnel, about 8,500 were airmen and sailors, and only 1,000 were ground troops. Its land component included a French paratroop battalion, a Greek airmobile company, and a Belgian commando company.

Another criticism of the rapid reaction force is that its divergent nationalities make it hard to smoothly coordinate.

So, the question is if the new, proposed NATO rapid reaction force will be a credible deterrent to Russia?

Ironically, the answer may lie in history and NATO ministers may want to look at events that happened 70 years ago this month in Belgium and Holland.  Operation Market Garden (September 17 – 25,, 1944) represented the largest use of airborne forces – the rapid reaction forces of World War II.  The result was the near destruction of the British First Airborne Division at Arnhem.

Rapid reaction forces traditionally have limited capabilities, as Allied commanders discovered in Operation Market Garden.  They are light infantry – usually delivered by air – that have to rely upon light weapons and have little mobility.  Their advantage lies in the training and quality of the airborne troops, which are traditionally higher than the average soldier.  Their immobility makes them a target for heavier units

Excellent examples of such a force are the American 82nd Airborne Division and the 75th Ranger Regiment – both of whom would undoubtedly be allocated to such a NATO force at some time.  Both units have the mission of having combat troops “Wheels Up” (en route by aircraft) within 18 hours of an order to move. Both units have the capability of “Forced Entry” into a territory to seize and secure key terrain, e.g. Drop Zone (DZ), airfield or airport, to accommodate follow on forces. A good example of this was Operation Urgent Fury in Grenada. The Rangers were at the staging base in Barbados in less than 18 hours from notification followed by the 82nd Airborne Division.

But, is speed enough?  What would such a unit bring to a combat situation in Eastern Europe?

Although heavy equipment will be prepositioned in Eastern Europe, It’s very likely that these depots will be hit be Russian strikes before they can be mobilized.  In that case, NATO will have to rely upon what the force brings to the battlefield.

A situation in Eastern Europe may very well rely upon a forced entry into hostile or contested territory.  This is something the 82nd Division can do, but with limited ability to project power beyond a limited range.  The 82nd Division can land 2,000 paratroopers, armored vehicles, and 155mm howitzers over a three mile drop zone to seize and defend an airfield in order to allow reinforcements, including air mobile Stryker armored units, to land and fight their way to the objective.  However, the ability of the attack to reach its objective relies upon the reinforcements and the air superiority to allow them to land.

An example of this was seen by the 82nd Airborne in Operation Market Garden in 1944.  They had been assigned the mission of capturing the Nijmegen Bridge, but were stopped by a light German armored unit.  They didn’t achieve their objective until days later – then with the support of armored units from the ground units of the 30th Corps.  Even then, they took heavy casualties in a daylight assault across the Waal River in order to capture the northern end of the bridge.

Event proved worse for the British 1st Airborne Division.  They reached their objective, but lost their landing zone.  The result was that they ran out of ammunition and supplies and those who weren’t captured by the Germans were forced to retreat.  The story of Operation Market Garden was made into a movie titled, “A Bridge Too Far.”

So, what does this history lesson mean to a modern day NATO quick reaction force?  Rapid reaction forces are highly skilled, highly trained light infantry that may be very mobile going into battle, but are largely immobile once they land.  Man per man, they can outfight any unit, but they don’t have the logistics tail or heavy equipment to continue fighting for long, especially in heavy combat.

Operation Market Garden also highlighted the communication problems between units of different nationalities, even though the majority of the Market Garden forces were all English speaking British and Americans.  A poly-lingual NATO rapid reaction force will have even greater problems.

The success of such a rapid reaction unit will depend on how quickly it gets to the potential theater of operations.  A rapid reaction force that can move in days before any combat and link up with heavy equipment and a logistics chain can be a deterrent as its combat ability exceeds its numbers.

Should that force not enter the area of operations until just before combat, its ability is seriously degraded.  The ability of the unit to fight against superior numbers depends on supply support that probably will not be there.  Consequently, the unit may stop a Russian advance for a few days before running out of ammunition and supplies.

Should the rapid reaction force try to force an entry into hostile territory without adequate air cover, the lives of the 4,000 men would be wasted.

In reality, a NATO rapid reaction force is more of a political response than a sound military one.  Deterring Russian expansionism would be better served by permanently stationing smaller numbers of ground forces in Eastern Europe – forces that would have all their equipment and an established supply infrastructure.

Undoubtedly, Putin is aware of this.   While the uncertainty of a NATO force will cause him to pause, it will not stop him if he decides to act.

 

 

PUBLICATIONS

2014 NATO Summit: Understanding the Key Issues

By Luke Coffey and Daniel Kochis

Heritage Foundation

September 3, 2014

Issue Brief #4271

The 2014 NATO summit will be held this week in Wales. The last time the United Kingdom hosted the NATO summit was in 1990, when Margaret Thatcher was prime minister, the Cold War was coming to a close, and the alliance was questioning its future role in the world. Today’s situation is not dissimilar. This will be the last summit before NATO ends its combat operations in Afghanistan and the first since Russia illegally annexed the Crimean Peninsula and brought instability to eastern Ukraine. The U.S. should use this opportunity to refocus the alliance on the core tenets of the original 1949 North Atlantic Treaty: collective security and territorial defense. In advance of the summit, The Heritage Foundation has published six Issue Briefs touching on important policy issues that President Obama and his NATO counterparts should address.

Read more

 

 

Washington Should Stop Praising Military Tyranny in Egypt

By Doug Bandow

Cato Institute

September 2, 2014

Egypt’s capital is crowded, busy, confused, and messy.  Security isn’t obvious, until you get close to a sensitive site, such as the Interior Ministry. The military has taken firm control, elevating its leader, Abdel Fata al-Sisi, to the presidency.  The army permitted dictator Hosni al-Mubarak’s ouster by street protests in 2011 because he planned to turn military rule into a family dynasty.  If ousted president Mohamed al-Morsi and the Muslim Brotherhood been defeated in a future election, they would have been discredited peacefully.  However, the coup turned the movement’s members into angry victims.  In Cairo they took over Rab’a al-Adawiya and al-Nahda Squares, just as the anti-Mubarak and anti-Morsi crowds had done in Tahir Square.  The military government responded with a campaign of premeditated murder.  In a new report Human Rights Watch detailed the junta’s crimes.  From the beginning the military used deadly force with no concern for casualties.  In fact, the army began using live ammunition against protestors just two days after the coup.

Read more

 

 

The U.S. Strategic Vacuum in Afghanistan, Pakistan, and Central Asia

By Anthony H. Cordesman

Center for Strategic and International Studies

September 2, 2014

Strategy does not consist of concepts, good intentions, or public statements that will not be implemented in any meaningful form. It consists of the policies and actions that are already in place and practical plans that can – and are – actually implemented. Today, the US lacks a real world strategy for dealing with Afghanistan, Pakistan, and Central Asia. It has an unworkable and under-resourced Transition plan for Afghanistan, no meaningful public strategy for Pakistan, and little more than statements of good intentions for Central Asia as it withdraws the forces that supported the war in Afghanistan. This “strategy” of good intentions is not a strategy. Yes, it would be nice to resolve the tensions and risk of conflict between India and Pakistan. It would be nice to see Afghanistan emerge as a unified, peaceful, developing democracy. It would be nice to seek Pakistan put on the same path. It would be nice to see Central Asia develop as a region, and do so in ways that are peaceful, and involve the same progress towards democracy.

Read more

 

 

Winning the Campaign Against the Islamic State: Key Strategic and Tactical Challenges

By Anthony H. Cordesman

Center for Strategic and International Studies

August 29, 2014

Commentary

The United States does not have good or quick options in dealing with the Islamic State, in part because it faces serious challenges in Iraq and Syria that cannot be separated from any efforts to weaken and destroy the Islamic State. This, however, is not a reason to stand and wait for better options that do not exist. The situation will not get better because the United States continues to dither.  The United States already has the elements of the strategy it needs and has begun to act in important ways, and if this action is taken more decisively, in an integrated form, and over enough time to be effective it may well be capable of both imploding the Islamic State and serving U.S. interests in both Iraq and Syria.

Read more

 

 

Backdrop to an Intervention: Sources of Egyptian-Libyan Border Tension

By Frederic Wehrey, David Bishop, and Ala’ Alrababa’h

Carnegie Endowment

August 27, 2014

The airstrikes that Emirati forces with Egyptian support conducted against militia positions in Libya in late August 2014 were sparked by an anti-Islamist military campaign in eastern Libya.  The campaign, led by retired General Khalifa Hifter and a breakaway faction of the Libyan military, has profoundly altered Egyptian-Libyan relations. But the roots of Egyptian meddling in Libya run deeper than Hifter’s current operation.  Among Libya’s many afflictions, none is more threatening to Egypt than the two states’ nearly 700-mile-long shared border. Border policing in Libya has always been weak and ill-defined—even under Muammar Qaddafi—but it has suffered a catastrophic decline following the dictator’s overthrow in 2011. Oversight of borders has devolved to a constellation of eastern militias that are only tenuously connected to the government and that, in many cases, are colluding in the very smuggling they are meant to combat. The border is now North Africa’s eastern thoroughfare for weapons, fighters, illegal migrants, and illicit goods flowing into the Levant, with profoundly destabilizing effects on the Sinai, Gaza, and Syria.

Read more

 

 

Will ISIS Strike America’s Achilles Heel?

By Frank Gaffney

Center for Security Policy

September 3, 2014

According to the indispensable government watchdog group Judicial Watch, the U.S. government has evidence that the jihadist Islamic State (IS) is present in Juarez, Mexico – across the Rio Grande from El Paso, Texas.  Worse yet, the Texas Department of Public Safety believes there is evidence that IS plans an imminent attack in this country. In light of the latest murderous attack by this organization against an American journalist, Steven Sotloff, among other atrocities, such threats must be taken with the utmost seriousness.  Among the targets national security professionals fear may now be in the jihadis’ crosshairs is America’s exceedingly vulnerable electric grid. A panel discussion being held at the National Press Club in Washington Wednesday afternoon will show how a spate of recent attacks involving sabotage and destruction of property at various electric substations here and elsewhere could be leading indicators of the next 9/11 – one potentially vastly more destructive than the original which occurred thirteen years ago next week.

Read more

 

 

ISIS’s Offensive in Syria Shows that U.S. Airstrikes Have Not Blunted Momentum

By Isabel Nassief and Jennifer Cafarella

Institute for the Study of War

August 28, 2014

Secretary of Defense Chuck Hagel told reporters that U.S. airstrikes “have stalled ISIL’s momentum” after two weeks of bombarding ISIS positions in Northern Iraq. The Islamic State of Iraq and al-Sham has not stalled under U.S. pressure.  Rather, since the fall of Mosul and despite U.S. airstrikes, the insurgent army has continued a successful and spectacular offensive in Syria. Their gains nearly equal in scale the seizure of northern Iraq in June.  The insurgent army’s latest triumph is the capture of Assad’s Tabqa air base in Eastern Syria.  ISIS is one armed force fighting on multiple fronts in two theaters of operation, Iraq and Syria, across a border that the group does not recognize. It aims to establish and consolidate a cross-border Caliphate and has sought to fuse its lines of communication across the border region, while also seizing control of populated urban areas in both countries. ISIS has sought to expel armed forces of both states from positions within  ISIS’s desired “borders” in order to preserve the Caliphate’s territorial integrity.

Read more

 

 

Lebanon and the ISIS Threat

By David Daoud

Washington Institute

August 28, 2014

Fikra Forum

The advance of the Islamic State of Syria and al-Sham (ISIS), currently known as the Islamic State, has focused the international spotlight on Syria and Iraq, as ISIS has taken control over huge swaths of the two countries. Although Lebanon has managed to stay off the international radar, instability and sectarianism leave the country equally vulnerable to this growing threat in the region.  The lack of national unity has been disastrous for Lebanon. The country has yet to overcome the damaging consequences of its bloody civil war (1975-1990), during which regional actors capitalized on Lebanon’s sectarian divides for their own political interests. For example, the Syrian army entered Lebanon under the initial pretext of aiding the Christian Maronites, and Iran took advantage of the disenfranchisement of Shiites and the Israeli occupation to create the Shiite militia Hezbollah. ISIS is very likely to exploit the Lebanese state’s failure to resolve the deep sectarian divides just like it did in Iraq and Syria.

Read more

 

 

Mounzer A. Sleiman Ph.D.
Center for American and Arab Studies
Think Tanks Monitor

 

www.thinktankmonitor.org

C: 202 536 8984             C: 301 509 4144

التحليل 09-05-2014

:التحليل

نفخ اوباما في عضلات الناتو لا يخيف بوتين

                 تكرار ماثل لاخطاء معسكر الحلفاء قبل 7 عقود

اوكرانيا في عين العاصفة الاميركية

          بعيدا عن اي ضجيج اعلامي، اقر بعض الاستراتيجيين الاميركيين ان الهدف الابعد للاستراتيجية الاميركية لا يتمثل في “محاصرة روسيا على حدودها ونشر بضع صواريخ هناك،” رغم أهميته المعنوية والسياسية، بل يتجاوزه لانهاكها “للحيلولة دون بروز عالم متعدد الاقطاب.” في هذا السياق، حذر وزير الخارجية الاسبق هنري كيسنجر بلاده، في شهر تموز الماضي، من مفاقمة الازمة الاوكرانية والمضي في تحريضها الاعلامي “لشيطنة (الرئيس) فلاديمير بوتين،” مطالبا صناع القرار بالجلوس مع روسيا لطاولة المفاوضات (مقالة مطولة في صحيفة واشنطن بوست). ايضا السفير الاميركي الاسبق لدى موسكو، جاك ماتلوك، حث الشعب الاميركي محذرا من عدم “تفهم المصالح الروسية .. وعدم السماح بتوسيع حلف الناتو” ليضم اوكرانيا

          امعانا في توضيح مسؤولية الغرب والولايات المتحدة بشكل خاص وحالة الاحباط من الفشل، أنّب نائب وزير الخارجية الاسبق والسفير الاميركي لدى حلف الناتو، نيكولاس بيرنز، حلفاءه الاوروبيين “لاضاعتهم فرصة تعزيز اجراءات المقاطعة ضد روسيا.” ووبخهم قائلا “يؤسفني القول ان (الرئيس) بوتين تفوق ببراعة على (حلف) الناتو” لابقائه باب الحوار مفتوح خاصة مع المستشارة الالمانية، انغيلا ميركل، والرئيس الفرنسي فرانسوا هولاند الذي تعرض لضغوط اميركية مكثفة لتعديل موقفه من موسكو يدعو التوصل لوقف اطلاق النار كأحد الشروط للمضي بتسليم حاملة طائرات مروحية “ميسترال” لروسيا قبل نهاية العام الجاري

العدد الاخير من فصلية “فورين افيرز،” الرصينة تصدره دراسة للاكاديمي المخضرم جون ميرشايمر يؤكد فيها ان “الازمة الاوكرانية هي من صنع الغرب .. الولايات المتحدة ومعظم حلفائها الاوروبيين يتحملون القسط الاوفر من مسؤولية الأزمة.” بعبارة اخرى، شهد شاهد من اهلها ان “حلف الناتو هو الطرف المعتدي” في الحالة الاوكرانية

توصيف الاوضاع الدولية الملتهبة بدقة وتحديد الاطراف المسؤولة عن اندلاع النيران هي وصفة ليست جديدة. لعل الجديد في الأمر ان التدهور يجري تحت سمع وبصر هيئة الأمم المتحدة “المنوطة بحفظ السلام العالمي،” ويؤشر على عجزها المرة تلو المرة في التخلص من تبعية قرارها للدول الغربية. كما يعزز سعي بعض الدول المتضررة، لا سيما في اميركا اللاتينية، الى انشاء منظمة دولية موازية او بديلة تمارس حقها في استقلالية القرار واداء رسالتها الرفيعة مدعومة بتوازنات جديدة تبشر بتعدد القطبية وكسر الاحتكار الجاري، في مستوياته المتعددة: سياسيا وعسكريا واقتصاديا وثقافيا .. الخ. كما لا ننسى المساعي الجارية لتفعيل وزن ودور دول البريكس

بعض اوروبا يتباعد عن اميركا

          حرص الرئيس اوباما على مشاركته الشخصية في قمة دول حلف الناتو، ويلز ببريطانيا، اتبعه بالاعلان عن زيارة يخصصها لدولة استونيا في بحر البلطيق والتزامه بارسال طائرات عسكرية للتحليق في اجواء دول البلطيق الثلاثة: ليتوانيا ولاتفيا واستونيا؛ امعانا منه في ممارسة سياسة استعراض القوة مع الرئيس الروسي بوتين، وارساء سقف سياسي للحوار المرتقب بتوسيع نطاق الحلف ليتمدد بالقرب من الاراضي الروسية، وفي محاولة مدروسة من مساعديه للرد على سيل الانتقادات لضعف قيادته في ادارة الشؤون الخارجية

          انفض لقاء قمة الناتو دون توصلها لبيان صريح وواضح بتوفير الدعم العسكري لاوكرانيا، كما روجت له حكومة كييف الموالية لواشنطن، واكتفى الحلف بالتأكيد على حق اوكرانيا استرداد كامل سيادتها على اراضيها. وسرعان ما أُعلن عن توصل الحكومة الاوكرانية والقوى المعارضة شرقي البلاد الى وقف لاطلاق النار. في هذا الصدد اجمع المراقبون للتطورات الاوكرانية ان حكومة كييف تلقت هزيمة كبيرة وستضطر لقبول شروط خصومها، او معظمها، المطالبين بصيغة سياسية كونفدرالية توفر لمناطقهم مساحة اوسع من الحكم الذاتي

          لخص معهد “ستراتفور” الاستخباري الموقف بالقول ان “حلف الناتو اخفق في توفير الدعم المطلوب لكييف .. وسيضطر (الرئيس الاوكراني) بوروشينكو الى التفاوض على حل للأزمة مع سيد الكرملين.” روسيا اوضحت موقفها مرارا بأنها تعارض بشدة تمدد حلف الناتو في حديقتها الخلفية، والتوصل الى صيغة سياسية تبقي على حياد اوكرانيا وعدم انضمامها للحلف، واعتمادها الصيغة الفيدرالية للحكم. جون ميرشايمر اوضح ايضا بقوله “ارتكبت الولايات المتحدة والقادة الاوروبيين خطأً فادحاً في توجههم لتحويل اوكرانيا الى معقل للغرب على حدود روسيا”

          يذكر ان المفكر الاستراتيجي الراحل، جورج كينان، وآخرين حذروا صناع القرار مبكرا من مغبة توسيع حلف الناتو طمعا في محاصرة روسيا، بيد ان التحذيرات ذهبت ادراج رياح الليبراليين والمحافظين الجدد، على السواء، الذين ليس بوسعهم التغافل عن ان استراتيجيتهم “اسفرت عن اطلاق صيحات بضمان الأمن لدول معظمها لا يقوى على حماية نفسه وستشكل عائقا أكبر للحلف في سعيه لنجدتها” من تهديد روسي محقق

          وصوبت يومية “فورين بوليسي” سهام انتقاداتها على تلك الفصيلة المتجانسة من “الليبراليين الجدد،” المحيطة بالرئيس اوباما وتدفعه لاتخاذ قرارات مغامرة “على شاكلة الامبراطورية البريطانية” التي اتخذت “قراراتها الحمقاء في غفلة من الزمن” باستنادهم الى “فرضية أن الضمانات المتعددة التي يعد بها الحلف لن ترى النور ابدا”

          الرئيس اوباما واعوانه، وبعض مؤيديه في الحلف “بريطانيا التابعة،” اسرفوا في التأكيد “لدول البلطيق والحلفاء في اواسط اوروبا” عن عزم حلف الناتو الهبة لنجدتهم والتسلح بنص المادة الخامسة من ميثاق الحلف التي تخول نشر قوات برية على اراضي دولة معرضة للاعتداء. وذهب اوباما للطلب من الكونغرس تخصيص مبلغ مليار دولار اضافي “لدعم مبادرة تطمين اوروبا” للانفاق على القوات الاميركية المتوجدة في الاراضي الاوروبية، والصرف على المناورات العسكرية المشتركة التي تجري دوريا مع عدد من الدول

          اميركا طالبت دول الحلف مجددا بزيادة معدلات ميزانياتها العسكرية والبدء في شراء المقاتلات الاميركية الحديثة، من طراز اف-35-ايه، ونموذجها القادر على حمل السلاح النووي تحديدا. كما تسعى الولايات المتحدة الى اعادة تثبيت قيمة اسلحتها النووية “التكتيكية،” التي تقدر بنحو 180 رأس نووي،مخزنة في خمس دول اوروبية: بلجيكا والمانيا وايطاليا وهولندا وتركيا

وفي التفاصيل، اعربت المانيا عن نيتها شراء المقاتلة بنسختها التقليدية خالية من التجهيزات والاسلحة النووية، لانها “لا ترى حاجة ماسة لتلك الاسلحة فضلا عن غياب الحماس لتحمل كلفتها الباهظة.” وثائق حلف الناتو تشير بوضوح الى اسراف الدول الاوروبية في الانفاق على التسلح بمعدل “يفوق اربعة اضعاف ما تنفقه روسيا سنويا،” وتتعرض لضغوطات شعبية واقتصادية لتخفيض الميزانيات العسكرية؛ وعلى الطرف الآخر تتعرض لضغوط اميركية مغايرة لزيادة معدلات الانفاق وهي حائرة بين الخيارين، يفاقمها الاوضاع الاقتصادية المتردية في معظم الدول وبعضها شارف على الافلاس

اغراءات اميركية في الزمن الضائع

سارعت الولايات المتحدة للاعلان عن اجراء مناورات عسكرية، الرمح الثلاثي السريع – رابيد ترايدنت- تعبيرا عن التزامها بدعم “البوابة الشرقية لحلف الناتو.” المناورات السنوية الاعتيادية تجري على اراضي بولندا، وبالقرب من الحدود المشتركة مع اوكرانيا. واضافت قيادة القوات الاميركية لاوروبا ان اميركا ستشارك بنحو 200 عنصر يعززهم نحو 1،100 من قوات الدول المشاركة: اوكرانيا، اذربيجان، بريطانيا، كندا، جورجيا، المانيا، لاتفيا، ليتوانيا، مولدوفا، النرويج، بولندا، رومانيا، واسبانيا

يضاف الى ذلك، تجهيز عربات مدرعة ونحو 600 عسكري لاتخاذ مواقعهم في بولندا ودول البلطيق للمشاركة في مناورات عسكرية مشتركة تجري في شهر تشرين الاول المقبل، في اعقاب انتهاء مناورات شاركت فيها قوات مسلحة من المظليين

روجت اميركا لتبني قمة الناتو اعلانها المسبق بتشكيل قوة عسكرية للتدخل السريع، قوامها لواء مسلح،  باستطاعته الانتشار والتمركز خلال 48 ساعة. اما ترسانة تسليحه فسيتم تخزين الاسلحة الثقيلة في دول “اوروبا الشرقية” ووضعها تحت تصرفه التام

واوضح الامين العام لحلف الناتو، اندرز فوغ راسموسن، نوايا المؤسسة بزيادة معدل البعد العسكري في مهامه بالقول ان الحلف يواجه تحديات متعددة “.. روسيا تتدخل بشكل سافر في اوكرانيا .. ازمات متعددة قد تنشب دون سابق انذار، والتحرك بسرعة فائقة تترك تداعياتها على أمننا الجماعي بطرق شتى. سنبلور قوة رأس حربة من ضمن قوة التدخل، مما يستدعي اقامة منشآت معينة في اراضي الحلف، وتخزين معدات ولوازم مسبقا، ووضع خبراء في شؤون القيادة والتحكم والاعمال اللوجستية تحت تصرفها “

قوة التدخل الحالية التابعة للحلف يستغرق تحركها نحو 5 أيام للوصول الى الميدان وباستطاعتها البقاء نحو 30 يوما دون الاضطرار للتزود بالامدادات. وقد اوكلت لها مهام التدخل 6 مرات في المدى القريب: توفير الحماية لدورة الالعاب الاولمبية  في اثينا عام 2004؛ وكذلك للانتخابات العراقية؛ المشاركة في العدوان على ليبيا عام 2011؛ الاشراف على اعمال الاغاثة الانسانية في افغانستان؛ والمشاركة ايضا في اعمال الاغاثة في اعقاب اعصار كاترينا في الولايات المتحدة؛ وتوفير الاغاثة الانسانية في اعقاب كارثة الزلزال الذي عصف بالباكستان

وعانت تلك القوة من تعدد الولاءات الوطنية لقواتها مما اضعف جهود التنسيق فيما بينها، كما شهدت عليه دورة الالعاب الاولومبية. اذ شارك فيها نحو 9،500 عنصر من كتيبة مظليين فرنسية وسرية من القوات الجوية المحمولة لليونان وسرية قوات خاصة من بلجيكا؛ توزعت غالبيتهم العظمى، 8،500، على القوات الجوية والبحرية، والمتبقي نحو 1،000 عنصر من القوات البرية

درس من التاريخ

بناء على ما تقدم، يبرز السؤال ان كان باستطاعة القوات الحديثة للحلف تشكيل قوة ردع يحسب لها حساب من قبل روسيا

الاجابة قد تقود المرء وقادة الحلف الى النظر باحداث التاريخ القريب التي جرت على اراضي بلجيكا وهولندا قبل نحو 70 عاما في مثل هذه الايام. آنذاك، شاركت قوة التدخل السريع للحلفاء اعتبرت الاكبر في حجم عمليات القوات المحمولة جوا في “عملية ماركت غاردن،” في الفترة الممتدة من 17 الى 25 أيلول 1944. كانت نتيجتها مأساوية اذ تعرضت الفرقة الجوية البريطانية الاولى المتمركزة في مدينة ارنام الهولندية الى ابادة شبه تامة

يدرك القادة العسكريون، القدامى والحاليون، القدرة المحدودة لقوات التدخل السريع لتنفيذ مهامها انطلاقا من طبيعة تشكيلها وتسليحها كقوة مشاة خفيفة الحركة، عادة ما يتم انزالها في مواقعها جواً. الميزة الاولى التي تتحلى بها تلك القوات هو برامج التدريب والتأهيل المكثفة التي تتفوق على ما يماثلها لتأهيل القوات البرية العادية

القوات الاميركية، بدورها، لديها الفرقة 82 المحمولة جوا وفوج الحرس الخامس والسبعين، واللتين من المرجح ان تنضمان لتعزيز قوة الناتو المعلن عنها، وباستطاعتهما اتخاذ مواقعهما خلال 18 ساعة من تلقي اوامر التحرك. القوتين مدربتين على مهام الاقتحام، الدخول عنوة الى اراضي الغير، والسيطرة على المرافق الحيوية. وشارك فوج الحرس المشار اليه في تأمين منصة انطلاق للجيش الاميركي في جزيرة باربادوس بالبحر الكاريبي ونجحت في مهمتها بأقل من 18 ساعة ممهدة الميدان لتعزيزات الفرقة 82 المحمولة

 مخازن الاسلحة الثابتة المعدة في اراضي دول اوروبا الشرقية ستكون هدفا للغارات الروسية لحرمان القوات الغازية من امكانياتها. وعليه، ستضطر قوة حلف الناتو الاعتماد شبه التام على ما تحمله معها من اسلحة ومعدات لتنفيذ مهامها، والتي ستتواضع انجازاتها بناء على ما لديها من امكانيات

مراهنة الحلف على الفرقة 82 المحمولة لاختراق اراضي الخصم محفوفة بمخاطر عدة. باستطاعة الفرقة انزال نحو 2،000 مظلي وعربات مدرعة ومدافع هاون من طراز 155 ملم على شريط يمتد نحو 5 كلم واستخدامه كنقطة تجمع للتعزيزات والامدادات، ومن ضمنها وحدات العربات المدرعة “سترايكر.” وينبغي على قادة حلف الناتو الاجابة الصريحة على المدى الجغرافي المنوط بقواته تأمينها بالنظر الى تواضع الاسلحة والمعدات المستخدمة

في ذلك الزمن القريب، اوكلت الفرقة 82 المحمولة مهمة السيطرة على جسر نيميغن في مدينة هولندية بذات الاسم، تقع على ضفاف نهر فال المتفرع من نهر الراين، عام 1944. وفشلت الفرقة في مهمتها على يد وحدة من المدرعات الالمانية، ولم تستطع التقدم الى ابعد من 400 متر من الجسر انجاز مهمتها الا بعد مضي بضعة ايام بدعم من القوات البرية التابعة للفيلق 30، بعدما تكبدت خسائر كبيرة

اما الشعبة الاولى البريطانية المحمولة فكانت خسائرها اعلى من نظيرتها الاميركية اذ فقدت منطقة الانزال التي سيطرت عليها سابقا، ونفذت ذخيرتها وامداداتها، ومن لم يقع في قبضة الالمان من رجالاتها فر هاربا. يذكر ان المعركة وثقتها هوليوود بفيلم  يحمل عنوان “جسر صعب المنال”

اشّرت “عملية ماركت غاردن” على عدد من الثغرات، آنذاك، والتي تجد صدى لها في الآونة الراهنة. اهمها عدم تناسق التوجيهات والاتصالات بين مجموعة غير متجانسة في اللغة والعادات، مع العلم ان القوات الاميركية والبريطانية على جسر نيميغن كانت تتكلم اللغة الانكليزية المشتركة، فما بالك ان تعددت اللغات المتداولة كما هي حال حلف الناتو لا سيما مع دول اوروبا الشرقية، ومآل مهام السيطرة المنوطة بالوحدات المختلفة في ظرف زمني قصير لا يحتمل اي فجوات او نواقص. باستطاعة قوات التدخل السريع للحلف القتال وصد هجوم روسي محتمل، لبضعة ايام، بيد انها ستواجه مخاطر نفاذ ذخيرتها وامداداتها. لعل الاهم، ما ينتظر القوات الرديفة والتعزيزات المتعددة من مهام اشد تعقيدا من القوات الخاصة في المسرح الميداني

ربما تطورت العلوم العسكرية في النظريات والتطبيقات والتكتيكات المتبعة، منذ ذلك الزمن. بيد ان الطبيعة البشرية وما تتطلبه من زمن لاستيعاب كل ما هو جديد ومتطور لا تستطيع تجاوز آفاق العقل البشري ليواكب سرعة الابتكار والتقنية

عند اقدام حلف الناتو على دخول معركة مع روسيا للسيطرة على بعض اراضيها في ظل غياب شبه تام للدعم الجوي فانه يجازف بارواح نحو 4،000 من جنوده فضلا عن الضحايا الآخرين

اذن، قوة حلف الناتو الموعودة ربما تجد مآلها في البعد السياسي كرسالة تطمين لاعضاء الحلف اكثر مما هي هي قوة حقيقية باستطاعتها تنفيذ مهام ذات طبيعة عسكرية ضمن سياق خسائر محسوبة تستطيع تعويضها. بعض التوجهات في حلف الناتو تنظر الى نشر قوات برية صغيرة الحجم بصورة دائمة في اراضي دول اوروبا الشرقية، استنادا الى توفر المعدات والامدادات المطلوبة في متناول اليد

سيد الكرملين وقادته العسكريون يدركون ذلك دون ريب. وقد يتريث قليلا لاعادة النظر بقوات حلف الناتو، لكن من المرجح ان يمضي قدما في مواجهاته دون حسابات تلجمه لتحقيق استراتيجية بلاده

التقرير الأسبوعي 09-05-2013

:المقدمة

          الازمة الاوكرانية ومواجهة الدولة الاسلامية تناصفتا اهتمامات المشهد الاعلامي والسياسي، اذ وجدت الوسائل الاميركية ضالتها في تسليط الضوء على ذبح الصحفي الاميركي الثاني، سوتلوف، لتهيأ الوعي الشعبي بضرورة التصدي عسكريا للمجموعات التكفيرية في بلد بعيد عن وطنهم

          سيستعرض قسم التحليل المتضمن التئام قمة دول حلف الناتو، في مقاطعة ويلز البريطانية، وخروجه بتوصية من الجانب الاميركي لانشاء “قوة تدخل سريع” تتبع لإمرة الحلف. سيجري بحث التوصية والقرار ببعض التفصيل والمهام المعقودة عليها لانجازها، والاستدلال بالتجارب التاريخية في اوروبا ذاتها لتصويب الجدل حولها؛ سيما على ضوء “عملية ماركت غاردن” في الحرب العالمية الثانية، ايلول 1944، والدروس التي لا زالت ماثلة امام المخططين العسكريين

ملخص دراسات ونشاطات مراكزالابحاث

مؤتمر حلف الناتو

          استهلت مؤسسة هاريتاج فرصة انعقاد قمة دول حلف الاطلسي  لتذكر الرؤساء بضرورة “العودة الى الأسس” والتمسك برسالة الحلف. وقالت ان “مهمة الحلف عند انشاؤه عام 1949 .. انصبت على ردع وهزيمة (ان تطلب الأمر) الاتحاد السوفياتي وحلف وارسو .. والحيلولة دون انتشار الشيوعية في اوروبا.” واكد المعهد ان “مبدأ التهديد لم يتلاشى .. وينبغي على دول الحلف الارتقاء الى مستوى الدفاع عن السيادة الاقليمية للاعضاء .. كما ينبغي على الولايات المتحدة استغلال مؤتمر القمة كفرصة مواتية للتركيز على (مبدأ) الدفاع لمشترك، وحث الاوروبيين على تخصيص موارد اضافية  للانفاق على القوات العسكرية، والابقاء على سياسة الباب المفتوح” لضم اعضاء جدد

الدولة الاسلامية

          نبه مركز الدراسات الاستراتيجية والدولية صناع القرار الى حصرية الخيارات المتاحة لمحاربة الدولة الاسلامية، مطالبا الولايات المتحدة استخدام اقصى ما يتوفر لديها من امكانيات مثل “القدرات النارية الجوية، والتزودبالاسلحة، ونشر مستشارين عسكريين في الخطوط الامامية، وتسخير كافة طاقاتها الاستخبارية واستهداف مواقع الخصم، والانتقاء الدقيق لعناصر القوات الخاصة لتنفيذ مهام سرية ضد المنشآت الحساسة ومراكز التجمع والمتطوعين الاجانب والاصول المادية للدولة الاسلامية وتوظيفها بدقة لتتفادى ايقاع الخسائر بين سنة العراق الذين ينبغي كسبهم في العودة والمشاركة في الحكومة العراقية والتصدي للدولة الاسلامية”

          اعتبر معهد كارنيغي ان الجهود الدولية “لهزيمة الدولة الاسلامية تتطلب تسوية سعودية – ايرانية” سيما في ظل غياب “اي مؤشرات واضحة على وجود استراتيجية (اميركية) من شأنها ان تحل مشكلة تنامي الدولة الاسلامية.” وحذر من عناصر استراتيجية اوباما التي تقصي “اللاعبين من غير السنة .. الذين من دونهم لا يمكن (تحقيق) نجاح اي استراتيجية ..” واستدرك بالقول انه رغم تشاطر السعودية وايران في عداء داعش، الا ان “السعودية لا تزال قلقة مما قد يحدث اذا تم القضاء على التنظيم ..” واعرب المعهد عن اعتقاده ان “السعودية لن تدعم عملية متعددة الجنسيات ضد الدولة الاسلامية،” كما ينادي بها اوباما ووزير خارجيته جون كيري نظرا  لقلقها من المشروع “الا اذ استطاعت ان تضمن دورا لنفسها في سورية والعراق بعد هزيمة التنظيم”

          فند معهد الدراسات الحربية فعالية “الغارات الجوية الاميركية التي لم تفلح في وقف اندفاعة داعش.” وذكر صناع القرار باهداف داعش التي تسعى للسيطرة على الموارد الطبيعية في حوض نهر الفرات “فضلا عن نيته بتوطيد خطوط اتصالاته على الجانبين العراقي والسوري .. بصرف النظر عن تعرضه للغارات الجوية الاميركية “

          دق مركز السياسة الأمنية ناقوس الخطر محذرا من امكانية لجوء داعش شن هجوم داخل الاراضي الاميركية، مستشهدا بالنتائج التي توصلت اليها دائرة السلامة العامة في ولاية تكساس التي “اعربت عن اعتقادها بتوفر دلائل تشير الى ان داعش بصدد شن هجوم وشيك” في اميركا تستهدف “تضعضع سلامة شبكة توزيع الكهرباء.” واوضح المركز ان الشبكة تعرضت لسلسة هجمات في الآونة الاخيرة والتي “ربما شكلت تدريبات ميدانية” لعمليات مقبلة

          استعرض معهد واشنطن لدراسات الشرق الادنى تهديد داعش على لبنان معربا عن خشيته من “استسلام قادة سنة لبنان امام داعش لدواعي يفرضها الواقع وتجاهل عامل الوفاق الايديولوجي معه .. سيما وان عدد من المسلحين السوريين اعربوا عن رغبتهم بالانضمام الى التنظيم نظرا لحالات الاحباط التي تعرضوا لها في الميدان.” وزعم المعهد ان النظام اللبناني “يحرم السنة” من المشاركة وان استمر في ذلك فمن شأنه ان يدفع “بالدولة الاسلامية الى تكرار تجربة حزب الله مع شيعة لبنان .. والتي ستستغل غياب السلطة المركزية اللبنانية لتوفر الحماية المسلحة وعدد من الخدمات الاجتماعية لبعض اركان السنة طمعا في ولائهم.” واستخلص بالقول ان “لبنان مهدد حقا بتحوله الى ضحية اخرى للدولة الاسلامية، وما الاشتباكات في عرسال الا بداية ما ينتظره من تطورات قادمة”

مصر

          وجه معهد كاتو نقدا لاذعا للادارة الاميركية على خلفية “اشادتها بالحكومة التي يديرها العسكر .. اذ ان الممارسات القمعية من غير المحتمل ان تؤدي الى الاستقرار.” واعرب عن تفهمه لتصرفات المجموعات الجهادية التي “ترى في ممارسة الارهاب كأحد الانوية لتحدي نظام يحرم مظاهر المعارضة السلمية.” وحث ادارة الرئيس اوباما على “وقف تدخلها الدائم والخالي من الحذق والبراعة (وتدرك) ان نفوذها محدود بشدة” لدى النظام المصري. وشدد المعهد على ضرورة “وقف الادارة استغلال برامج المساعدات المقدمة كوسيلة رشوة للضباط المصريين .. وسينتهي المطاف بمصر الى ان تجد نفسها عديمة الحرية والاستقرار “

ليبيا

          اعتبر معهد كارنيغي الغارات الجوية التي شنتها “المقاتلات الحربية المصرية بالاشتراك مع الامارات انما تنم عن استرايجية قصيرة النظر، سيما وانها لم تشكل حاجزا مانعا امام قوى مصراتة الاسلامية الطابع  وبسط سيطرتها على مطار طرابلس” الدولي. وحذر بالقول انه بصرف النظر عن “طبيعة وحجم الدعم المصري، سواء عسكري او بوسائل اخرى، فمن غير المرجح ان يسفر عن التلاشي التام لتهديد الاسلاميين لمديات تريح (الرئيس عبد الفتاح) السيسي”

آسيا الوسطى

          حذر مركز الدراسات الدولية والاستراتيجية من غياب “النظرة الاستراتيجية” لدى صناع القرار فيما يخص التطورات الجارية في “افغانستان والباكستان وآسيا الوسطى .. سيما وان حاجة الولايات المتحدة للابقاء على حضور اساسي في المنطقة لا يحظى بالاجماع، واستطرادا، لتبرير نشر موارد ونفقات اضافية.” واوضح ان أس الاستراتيجية الاميركية “لاعادة التوازن في آسيا تضع نصب اعينها دول شرقي آسيا وتراجع اهمية منطقة المحيط الهندي،” سيما وان اميركا لا زالت “ترى اهمية الهند ودورها لمراقبة وموازاة الصين، بيد انها لم تحصد نتائج كبيرة اوفوائد مرجوة”

:التحليل

نفخ اوباما في عضلات الناتو لا يخيف بوتين

                 تكرار ماثل لاخطاء معسكر الحلفاء قبل 7 عقود

اوكرانيا في عين العاصفة الاميركية

          بعيدا عن اي ضجيج اعلامي، اقر بعض الاستراتيجيين الاميركيين ان الهدف الابعد للاستراتيجية الاميركية لا يتمثل في “محاصرة روسيا على حدودها ونشر بضع صواريخ هناك،” رغم أهميته المعنوية والسياسية، بل يتجاوزه لانهاكها “للحيلولة دون بروز عالم متعدد الاقطاب.” في هذا السياق، حذر وزير الخارجية الاسبق هنري كيسنجر بلاده، في شهر تموز الماضي، من مفاقمة الازمة الاوكرانية والمضي في تحريضها الاعلامي “لشيطنة (الرئيس) فلاديمير بوتين،” مطالبا صناع القرار بالجلوس مع روسيا لطاولة المفاوضات (مقالة مطولة في صحيفة واشنطن بوست). ايضا السفير الاميركي الاسبق لدى موسكو، جاك ماتلوك، حث الشعب الاميركي محذرا من عدم “تفهم المصالح الروسية .. وعدم السماح بتوسيع حلف الناتو” ليضم اوكرانيا

          امعانا في توضيح مسؤولية الغرب والولايات المتحدة بشكل خاص وحالة الاحباط من الفشل، أنّب نائب وزير الخارجية الاسبق والسفير الاميركي لدى حلف الناتو، نيكولاس بيرنز، حلفاءه الاوروبيين “لاضاعتهم فرصة تعزيز اجراءات المقاطعة ضد روسيا.” ووبخهم قائلا “يؤسفني القول ان (الرئيس) بوتين تفوق ببراعة على (حلف) الناتو” لابقائه باب الحوار مفتوح خاصة مع المستشارة الالمانية، انغيلا ميركل، والرئيس الفرنسي فرانسوا هولاند الذي تعرض لضغوط اميركية مكثفة لتعديل موقفه من موسكو يدعو التوصل لوقف اطلاق النار كأحد الشروط للمضي بتسليم حاملة طائرات مروحية “ميسترال” لروسيا قبل نهاية العام الجاري

العدد الاخير من فصلية “فورين افيرز،” الرصينة تصدره دراسة للاكاديمي المخضرم جون ميرشايمر يؤكد فيها ان “الازمة الاوكرانية هي من صنع الغرب .. الولايات المتحدة ومعظم حلفائها الاوروبيين يتحملون القسط الاوفر من مسؤولية الأزمة.” بعبارة اخرى، شهد شاهد من اهلها ان “حلف الناتو هو الطرف المعتدي” في الحالة الاوكرانية

توصيف الاوضاع الدولية الملتهبة بدقة وتحديد الاطراف المسؤولة عن اندلاع النيران هي وصفة ليست جديدة. لعل الجديد في الأمر ان التدهور يجري تحت سمع وبصر هيئة الأمم المتحدة “المنوطة بحفظ السلام العالمي،” ويؤشر على عجزها المرة تلو المرة في التخلص من تبعية قرارها للدول الغربية. كما يعزز سعي بعض الدول المتضررة، لا سيما في اميركا اللاتينية، الى انشاء منظمة دولية موازية او بديلة تمارس حقها في استقلالية القرار واداء رسالتها الرفيعة مدعومة بتوازنات جديدة تبشر بتعدد القطبية وكسر الاحتكار الجاري، في مستوياته المتعددة: سياسيا وعسكريا واقتصاديا وثقافيا .. الخ. كما لا ننسى المساعي الجارية لتفعيل وزن ودور دول البريكس

بعض اوروبا يتباعد عن اميركا

          حرص الرئيس اوباما على مشاركته الشخصية في قمة دول حلف الناتو، ويلز ببريطانيا، اتبعه بالاعلان عن زيارة يخصصها لدولة استونيا في بحر البلطيق والتزامه بارسال طائرات عسكرية للتحليق في اجواء دول البلطيق الثلاثة: ليتوانيا ولاتفيا واستونيا؛ امعانا منه في ممارسة سياسة استعراض القوة مع الرئيس الروسي بوتين، وارساء سقف سياسي للحوار المرتقب بتوسيع نطاق الحلف ليتمدد بالقرب من الاراضي الروسية، وفي محاولة مدروسة من مساعديه للرد على سيل الانتقادات لضعف قيادته في ادارة الشؤون الخارجية

          انفض لقاء قمة الناتو دون توصلها لبيان صريح وواضح بتوفير الدعم العسكري لاوكرانيا، كما روجت له حكومة كييف الموالية لواشنطن، واكتفى الحلف بالتأكيد على حق اوكرانيا استرداد كامل سيادتها على اراضيها. وسرعان ما أُعلن عن توصل الحكومة الاوكرانية والقوى المعارضة شرقي البلاد الى وقف لاطلاق النار. في هذا الصدد اجمع المراقبون للتطورات الاوكرانية ان حكومة كييف تلقت هزيمة كبيرة وستضطر لقبول شروط خصومها، او معظمها، المطالبين بصيغة سياسية كونفدرالية توفر لمناطقهم مساحة اوسع من الحكم الذاتي

          لخص معهد “ستراتفور” الاستخباري الموقف بالقول ان “حلف الناتو اخفق في توفير الدعم المطلوب لكييف .. وسيضطر (الرئيس الاوكراني) بوروشينكو الى التفاوض على حل للأزمة مع سيد الكرملين.” روسيا اوضحت موقفها مرارا بأنها تعارض بشدة تمدد حلف الناتو في حديقتها الخلفية، والتوصل الى صيغة سياسية تبقي على حياد اوكرانيا وعدم انضمامها للحلف، واعتمادها الصيغة الفيدرالية للحكم. جون ميرشايمر اوضح ايضا بقوله “ارتكبت الولايات المتحدة والقادة الاوروبيين خطأً فادحاً في توجههم لتحويل اوكرانيا الى معقل للغرب على حدود روسيا”

          يذكر ان المفكر الاستراتيجي الراحل، جورج كينان، وآخرين حذروا صناع القرار مبكرا من مغبة توسيع حلف الناتو طمعا في محاصرة روسيا، بيد ان التحذيرات ذهبت ادراج رياح الليبراليين والمحافظين الجدد، على السواء، الذين ليس بوسعهم التغافل عن ان استراتيجيتهم “اسفرت عن اطلاق صيحات بضمان الأمن لدول معظمها لا يقوى على حماية نفسه وستشكل عائقا أكبر للحلف في سعيه لنجدتها” من تهديد روسي محقق

          وصوبت يومية “فورين بوليسي” سهام انتقاداتها على تلك الفصيلة المتجانسة من “الليبراليين الجدد،” المحيطة بالرئيس اوباما وتدفعه لاتخاذ قرارات مغامرة “على شاكلة الامبراطورية البريطانية” التي اتخذت “قراراتها الحمقاء في غفلة من الزمن” باستنادهم الى “فرضية أن الضمانات المتعددة التي يعد بها الحلف لن ترى النور ابدا”

          الرئيس اوباما واعوانه، وبعض مؤيديه في الحلف “بريطانيا التابعة،” اسرفوا في التأكيد “لدول البلطيق والحلفاء في اواسط اوروبا” عن عزم حلف الناتو الهبة لنجدتهم والتسلح بنص المادة الخامسة من ميثاق الحلف التي تخول نشر قوات برية على اراضي دولة معرضة للاعتداء. وذهب اوباما للطلب من الكونغرس تخصيص مبلغ مليار دولار اضافي “لدعم مبادرة تطمين اوروبا” للانفاق على القوات الاميركية المتوجدة في الاراضي الاوروبية، والصرف على المناورات العسكرية المشتركة التي تجري دوريا مع عدد من الدول

          اميركا طالبت دول الحلف مجددا بزيادة معدلات ميزانياتها العسكرية والبدء في شراء المقاتلات الاميركية الحديثة، من طراز اف-35-ايه، ونموذجها القادر على حمل السلاح النووي تحديدا. كما تسعى الولايات المتحدة الى اعادة تثبيت قيمة اسلحتها النووية “التكتيكية،” التي تقدر بنحو 180 رأس نووي،مخزنة في خمس دول اوروبية: بلجيكا والمانيا وايطاليا وهولندا وتركيا

وفي التفاصيل، اعربت المانيا عن نيتها شراء المقاتلة بنسختها التقليدية خالية من التجهيزات والاسلحة النووية، لانها “لا ترى حاجة ماسة لتلك الاسلحة فضلا عن غياب الحماس لتحمل كلفتها الباهظة.” وثائق حلف الناتو تشير بوضوح الى اسراف الدول الاوروبية في الانفاق على التسلح بمعدل “يفوق اربعة اضعاف ما تنفقه روسيا سنويا،” وتتعرض لضغوطات شعبية واقتصادية لتخفيض الميزانيات العسكرية؛ وعلى الطرف الآخر تتعرض لضغوط اميركية مغايرة لزيادة معدلات الانفاق وهي حائرة بين الخيارين، يفاقمها الاوضاع الاقتصادية المتردية في معظم الدول وبعضها شارف على الافلاس

اغراءات اميركية في الزمن الضائع

سارعت الولايات المتحدة للاعلان عن اجراء مناورات عسكرية، الرمح الثلاثي السريع – رابيد ترايدنت- تعبيرا عن التزامها بدعم “البوابة الشرقية لحلف الناتو.” المناورات السنوية الاعتيادية تجري على اراضي بولندا، وبالقرب من الحدود المشتركة مع اوكرانيا. واضافت قيادة القوات الاميركية لاوروبا ان اميركا ستشارك بنحو 200 عنصر يعززهم نحو 1،100 من قوات الدول المشاركة: اوكرانيا، اذربيجان، بريطانيا، كندا، جورجيا، المانيا، لاتفيا، ليتوانيا، مولدوفا، النرويج، بولندا، رومانيا، واسبانيا

يضاف الى ذلك، تجهيز عربات مدرعة ونحو 600 عسكري لاتخاذ مواقعهم في بولندا ودول البلطيق للمشاركة في مناورات عسكرية مشتركة تجري في شهر تشرين الاول المقبل، في اعقاب انتهاء مناورات شاركت فيها قوات مسلحة من المظليين

روجت اميركا لتبني قمة الناتو اعلانها المسبق بتشكيل قوة عسكرية للتدخل السريع، قوامها لواء مسلح،  باستطاعته الانتشار والتمركز خلال 48 ساعة. اما ترسانة تسليحه فسيتم تخزين الاسلحة الثقيلة في دول “اوروبا الشرقية” ووضعها تحت تصرفه التام

واوضح الامين العام لحلف الناتو، اندرز فوغ راسموسن، نوايا المؤسسة بزيادة معدل البعد العسكري في مهامه بالقول ان الحلف يواجه تحديات متعددة “.. روسيا تتدخل بشكل سافر في اوكرانيا .. ازمات متعددة قد تنشب دون سابق انذار، والتحرك بسرعة فائقة تترك تداعياتها على أمننا الجماعي بطرق شتى. سنبلور قوة رأس حربة من ضمن قوة التدخل، مما يستدعي اقامة منشآت معينة في اراضي الحلف، وتخزين معدات ولوازم مسبقا، ووضع خبراء في شؤون القيادة والتحكم والاعمال اللوجستية تحت تصرفها “

قوة التدخل الحالية التابعة للحلف يستغرق تحركها نحو 5 أيام للوصول الى الميدان وباستطاعتها البقاء نحو 30 يوما دون الاضطرار للتزود بالامدادات. وقد اوكلت لها مهام التدخل 6 مرات في المدى القريب: توفير الحماية لدورة الالعاب الاولمبية  في اثينا عام 2004؛ وكذلك للانتخابات العراقية؛ المشاركة في العدوان على ليبيا عام 2011؛ الاشراف على اعمال الاغاثة الانسانية في افغانستان؛ والمشاركة ايضا في اعمال الاغاثة في اعقاب اعصار كاترينا في الولايات المتحدة؛ وتوفير الاغاثة الانسانية في اعقاب كارثة الزلزال الذي عصف بالباكستان

وعانت تلك القوة من تعدد الولاءات الوطنية لقواتها مما اضعف جهود التنسيق فيما بينها، كما شهدت عليه دورة الالعاب الاولومبية. اذ شارك فيها نحو 9،500 عنصر من كتيبة مظليين فرنسية وسرية من القوات الجوية المحمولة لليونان وسرية قوات خاصة من بلجيكا؛ توزعت غالبيتهم العظمى، 8،500، على القوات الجوية والبحرية، والمتبقي نحو 1،000 عنصر من القوات البرية

درس من التاريخ

بناء على ما تقدم، يبرز السؤال ان كان باستطاعة القوات الحديثة للحلف تشكيل قوة ردع يحسب لها حساب من قبل روسيا

الاجابة قد تقود المرء وقادة الحلف الى النظر باحداث التاريخ القريب التي جرت على اراضي بلجيكا وهولندا قبل نحو 70 عاما في مثل هذه الايام. آنذاك، شاركت قوة التدخل السريع للحلفاء اعتبرت الاكبر في حجم عمليات القوات المحمولة جوا في “عملية ماركت غاردن،” في الفترة الممتدة من 17 الى 25 أيلول 1944. كانت نتيجتها مأساوية اذ تعرضت الفرقة الجوية البريطانية الاولى المتمركزة في مدينة ارنام الهولندية الى ابادة شبه تامة

يدرك القادة العسكريون، القدامى والحاليون، القدرة المحدودة لقوات التدخل السريع لتنفيذ مهامها انطلاقا من طبيعة تشكيلها وتسليحها كقوة مشاة خفيفة الحركة، عادة ما يتم انزالها في مواقعها جواً. الميزة الاولى التي تتحلى بها تلك القوات هو برامج التدريب والتأهيل المكثفة التي تتفوق على ما يماثلها لتأهيل القوات البرية العادية

القوات الاميركية، بدورها، لديها الفرقة 82 المحمولة جوا وفوج الحرس الخامس والسبعين، واللتين من المرجح ان تنضمان لتعزيز قوة الناتو المعلن عنها، وباستطاعتهما اتخاذ مواقعهما خلال 18 ساعة من تلقي اوامر التحرك. القوتين مدربتين على مهام الاقتحام، الدخول عنوة الى اراضي الغير، والسيطرة على المرافق الحيوية. وشارك فوج الحرس المشار اليه في تأمين منصة انطلاق للجيش الاميركي في جزيرة باربادوس بالبحر الكاريبي ونجحت في مهمتها بأقل من 18 ساعة ممهدة الميدان لتعزيزات الفرقة 82 المحمولة

 مخازن الاسلحة الثابتة المعدة في اراضي دول اوروبا الشرقية ستكون هدفا للغارات الروسية لحرمان القوات الغازية من امكانياتها. وعليه، ستضطر قوة حلف الناتو الاعتماد شبه التام على ما تحمله معها من اسلحة ومعدات لتنفيذ مهامها، والتي ستتواضع انجازاتها بناء على ما لديها من امكانيات

مراهنة الحلف على الفرقة 82 المحمولة لاختراق اراضي الخصم محفوفة بمخاطر عدة. باستطاعة الفرقة انزال نحو 2،000 مظلي وعربات مدرعة ومدافع هاون من طراز 155 ملم على شريط يمتد نحو 5 كلم واستخدامه كنقطة تجمع للتعزيزات والامدادات، ومن ضمنها وحدات العربات المدرعة “سترايكر.” وينبغي على قادة حلف الناتو الاجابة الصريحة على المدى الجغرافي المنوط بقواته تأمينها بالنظر الى تواضع الاسلحة والمعدات المستخدمة

في ذلك الزمن القريب، اوكلت الفرقة 82 المحمولة مهمة السيطرة على جسر نيميغن في مدينة هولندية بذات الاسم، تقع على ضفاف نهر فال المتفرع من نهر الراين، عام 1944. وفشلت الفرقة في مهمتها على يد وحدة من المدرعات الالمانية، ولم تستطع التقدم الى ابعد من 400 متر من الجسر انجاز مهمتها الا بعد مضي بضعة ايام بدعم من القوات البرية التابعة للفيلق 30، بعدما تكبدت خسائر كبيرة

اما الشعبة الاولى البريطانية المحمولة فكانت خسائرها اعلى من نظيرتها الاميركية اذ فقدت منطقة الانزال التي سيطرت عليها سابقا، ونفذت ذخيرتها وامداداتها، ومن لم يقع في قبضة الالمان من رجالاتها فر هاربا. يذكر ان المعركة وثقتها هوليوود بفيلم  يحمل عنوان “جسر صعب المنال”

اشّرت “عملية ماركت غاردن” على عدد من الثغرات، آنذاك، والتي تجد صدى لها في الآونة الراهنة. اهمها عدم تناسق التوجيهات والاتصالات بين مجموعة غير متجانسة في اللغة والعادات، مع العلم ان القوات الاميركية والبريطانية على جسر نيميغن كانت تتكلم اللغة الانكليزية المشتركة، فما بالك ان تعددت اللغات المتداولة كما هي حال حلف الناتو لا سيما مع دول اوروبا الشرقية، ومآل مهام السيطرة المنوطة بالوحدات المختلفة في ظرف زمني قصير لا يحتمل اي فجوات او نواقص. باستطاعة قوات التدخل السريع للحلف القتال وصد هجوم روسي محتمل، لبضعة ايام، بيد انها ستواجه مخاطر نفاذ ذخيرتها وامداداتها. لعل الاهم، ما ينتظر القوات الرديفة والتعزيزات المتعددة من مهام اشد تعقيدا من القوات الخاصة في المسرح الميداني

ربما تطورت العلوم العسكرية في النظريات والتطبيقات والتكتيكات المتبعة، منذ ذلك الزمن. بيد ان الطبيعة البشرية وما تتطلبه من زمن لاستيعاب كل ما هو جديد ومتطور لا تستطيع تجاوز آفاق العقل البشري ليواكب سرعة الابتكار والتقنية

عند اقدام حلف الناتو على دخول معركة مع روسيا للسيطرة على بعض اراضيها في ظل غياب شبه تام للدعم الجوي فانه يجازف بارواح نحو 4،000 من جنوده فضلا عن الضحايا الآخرين

اذن، قوة حلف الناتو الموعودة ربما تجد مآلها في البعد السياسي كرسالة تطمين لاعضاء الحلف اكثر مما هي هي قوة حقيقية باستطاعتها تنفيذ مهام ذات طبيعة عسكرية ضمن سياق خسائر محسوبة تستطيع تعويضها. بعض التوجهات في حلف الناتو تنظر الى نشر قوات برية صغيرة الحجم بصورة دائمة في اراضي دول اوروبا الشرقية، استنادا الى توفر المعدات والامدادات المطلوبة في متناول اليد

سيد الكرملين وقادته العسكريون يدركون ذلك دون ريب. وقد يتريث قليلا لاعادة النظر بقوات حلف الناتو، لكن من المرجح ان يمضي قدما في مواجهاته دون حسابات تلجمه لتحقيق استراتيجية بلاده

Analysis 08-31-2014

ANALYSIS

 

ISIS and the Threat to American Domestic Security

 

The ISIS threat to the US has two facets – the actual threat and the political factor.  While the threat is real, the political issues must limit the threat so as not to damage Obama, who has claimed in the past that the threat of Islamic terrorism is gone.

Apparently, right now, the Obama administration is focused on the political factor.  Soon after the Foley beheading, Obama made a brief statement denouncing it before returning to the golf course.  Some analysts said this showed Obama’s disinterest in his role as president, while others said it was his way of showing that he didn’t take the domestic ISIS threat seriously.

But, there are other voices in the Obama administration that disagree.  Although the Obama White House has until recently downplayed the threat posed by ISIS to the United States, military and intelligence sources are warning that ISIS is already in the US and is adding more personal through the porous US/Mexico border.  The result, they say, is a terrorist threat greater than that seen before the Sept. 11, 2001 attacks by Al Qaeda.

Obviously, the Obama administration is trying to walk a political tightrope by highlighting the ISIS threat overseas, but trying to downplay the threat inside the US.  In 2012, Obama claimed credit for destroying Al Qaeda and lambasted his opponent Romney for claiming that Islamic terrorists still posed a threat to the US.  The result is that Obama’s homeland security network is left providing contradictory information and threat assessments.

Here’s an example of the contradictory nature of the administration’s threat assessment.  The FBI and Homeland Security Department said last Friday there are no specific or credible terror threats to the U.S. homeland from ISIS.  An intelligence bulletin, issued to state and local law enforcement, says while there’s no credible threat to the U.S. as a result of recent American airstrikes in Iraq, officials remain concerned that ISIS supporters could attack overseas targets with little warning.

But, there is a major concern that American intelligence agencies are monitoring – American Islamic radicals in Syria.  America’s Homeland Security department has been concerned by the attractiveness of Syria’s rebel groups to Islamic Americans.  This was just highlighted this week by the death of American Douglas McCain, who was fighting for ISIS in Aleppo, Syria, and the announcement of anther American as this report being prepared. Could American ISIS terrorists export terrorism from Syria to the US?

Although the US has tried to downplay the seriousness of the ISIS threat in America by calling it the “Junior Varsity,” (a term that refers to school sports teams consisting of members not good enough for the first team), there are Americans going to Syria and others allied to ISIS that have remained in the US.  The U.S. State Department says they don’t have precise numbers of Americans who have joined ISIS, but they have positively identified about12. Obviously, precise numbers are unavailable and intelligence assessments, while educated, are still estimates due to limited U.S. intelligence in Syria.  However, many in the intelligence community think the number is much higher.

In addition to ISIS, there is also a group of Americans who have linked up with al Qaeda’s affiliate al Nusra.  CBS News reports there are even a larger number of unknown Americans who have joined the Syria Free Army.

While the State Department will only admit to a relatively small number of Americans who have linked up with terror groups in Syria, American law enforcement has been frantically trying to identify other ISIS sympathizers who could bring a terrorist campaign back to United States. Because they have passports that do not require visas to travel back, they represent the potential operatives who pose the biggest threat.

This could be a larger threat that the US State Department may be willing to admit.  US intelligence estimates that about of the about 7,000 foreign fighters in Syria and about 300 American passport holders are allied with jihadist groups in Syria.  “We know that there are several hundred American passport holders running around with ISIS in Syria or Iraq,” an official told the Washington Times, offering a figure well above widespread reports of about 100 such fighters. “It’s hard to tell whether or not they’re in Syria or moved to Iraq.”

How serious is the threat?  The Pentagon says the terror group is “beyond anything we’ve seen.”   In May, a 22-year-old man from Florida carried out a suicide bombing mission in Syria.  And, last month, a Colorado woman was charged with conspiring to help a foreign terrorist organization after she told FBI agents that she planned to travel to Syria to meet a man who claimed to be fighting for ISIS.  More recently, there have been pro-ISIS social media postings that have indicated that they may in the US and be targeting locations like Chicago (Obama’s hometown) and Las Vegas.  Another sign of concern is that in the recent riots in Ferguson, there was a sign held by protestors that said, “ISIS is here.”

“This is a global crisis in need of a global solution. The Syrian conflict has turned that region into a cradle of violent extremism,” Attorney General Eric Holder said in his July speech in Oslo. “But the world cannot simply sit back and let it become a training ground from which our nationals can return and launch attacks. And we will not.”

The concern has been exacerbated by the porous nature of the US/Mexican border, where many fear that ISIS or other Islamic terrorists have already crossed.   Texas Governor Rick Perry warned that there’s a “very real possibility that terrorists from groups like the Islamic State in Iraq and Syria are illegally crossing into the United States from Mexico.”

“Certainly there a great concern that the border between the United States and Mexico is un-secure, and we don’t know who’s using that. What I will share with you is that we’ve seen historic high levels of individuals from countries with terrorist ties over the course of the last months,” Perry said during a speech at the Heritage Foundation, a conservative think tank.

The same concern is being expressed in the Congress.  The ranking Republican on the Armed Services Committee in the U.S. Senate warned that ISIS is trying to develop the capability of blowing up an entire American city.

The comments from Sen. Jim Inhofe, (R-Oklahoma), came in an interview with a television station in Oklahoma City.  He said the U.S. now is in “the most dangerous position we’ve ever been in.”

Responding to questions about terror and the threat facing Americans, he said: “They’re crazy out there. And they are rapidly developing a method of blowing up a major U.S. city. You just can’t believe that’s happening.”  He blamed the situation on the cuts in defense spending made by Obama.

Defense Secretary Hagel echoed the concern.  “This is beyond anything that we’ve seen,” he said during a briefing on the beheading of American journalist James Foley.  “ISIL is as sophisticated and well-funded as any group that we have seen,” Hagel said. “They marry ideology, a sophistication of strategic and tactical military prowess. They are tremendously well-funded…So we must prepare for everything. And the only way you do that is that you take a cold, steely, hard look at it…and get ready.”

“There’s real concern that they could take what they’ve learned … come back home and conduct terror attacks,” Pentagon spokesman Rear Adm. John Kirby told CNN.  “So I think (McCain) is a stark reminder of the inside threat that foreign fighters can pose.”

US Special Forces soldiers who have fought in Iraq warn that although ISIS is fanatically Islamic, that will not stop them from allying with non-fanatics in order to become a more effective fighting machine.  One retired Green Beret noted that ISIS is using much of the money from captured banks to buy non-jihadist technicians who can maintain and repair some of the technical military equipment that it has captured from Iraqi and Syrian forces.  They have also become a haven for former Iraqi Army officers who were once members of the Baath party.  This has given ISIS considerable military savvy.

 

If, as many are claiming, ISIS is in the US and is planning a terrorist attack, what is the potential target?

Many experts think that ISIS related terrorists in the US will opt for a large public gathering to maximize publicity like those terrorist attacks in India and Kenya.  These targets might be stadiums, shopping malls, airports, schools, hotels, hospitals, and churches.

This is one reason why the threat against Las Vegas is taken so seriously.  It is a major visitor location with some of America’s largest hotels.  As in Mumbai, terrorists could methodically carry out their attacks with the largest number of potential targets.

The other option is a bomb as Senator Inhofe intimated.  Some have even speculated that ISIS may try to detonate a radiological bomb, using some of the radioactive materials recently stolen from Iraqi nuclear research laboratories.

Stopping ISIS

If ISIS is a threat to the US, how can America destroy the threat?

Even at this late date, the White House refuses to take the ISIS threat too seriously.  However, there is some indication that a strategy is developing, which includes a rapprochement although indirectly with Syria’s Assad.

A regional peace and balance of power can’t be achieved by allying with Assad and leaving a political vacuum with the destruction of ISIS.  There must be some Sunni political force to fill that vacuum or there will be no peace.

The answer is crafting an alliance with other regional nations like Saudi Arabia and the GCC.  The goal is to create and support an acceptable, moderate Sunni political entity that can represent the Sunnis and have the military force to stop ISIS, Al Qaeda, Assad, and the Shiites.

Such a policy would also require stronger support of the Kurds in northern Iraq.  The US has already announced that it is shipping arms directly to the Kurds.  And, sources in Washington report that about 150 American Special Forces are already on the ground in Kurdistan training Kurds.

The Kurdish flank is critical for a holistic solution.  According to American Special Forces experts, the Kurds are highly motivated and fighters with an excellent reputation – a reputation that has only been enhanced as Kurdish forces have advanced against ISIS with the help of US air strikes.   One retired Green Beret, who trained and fought with the Kurds in 2003, has said that he has no doubts that with adequate arms, the Kurds can push ISIS back in Iraq.

According to many analysts in Washington, That leaves Syria.  It isn’t enough to push ISIS back into Syria.  It must be defeated or else it will merely return at a later date.

They are calling for a broad coalition of American, European, and Middle Eastern nations that will have to work together to solve the ISIS problem in Syria.  Allying itself with Assad or carrying out limited air strikes on ISIS targets will only delay the inevitable conquest of Syria by ISIS.

Some military experts in Washington advocating that Western intervention will also require more than air strikes and arms shipments.  Western Special Forces will be needed to act as highly trained cadres that can fight with the local established militias (like Sahawat) as they did in Iraq and Afghanistan.

The great irony in the US is that the opposition Republicans in Congress (along with many Democrats) is more likely to support some sort of intervention in this manner than the Obama Administration.  If Obama had greater persuasive talents, he could probably get congressional approval for more aggressive action against ISIS, just as President Bush did in the 2001 – 2003 timeframe.

Although the threat posed by ISIS is great, the ability of the Western world and the majority of Middle Eastern nations to stop them exist.  Although many nations are ready and willing to act, to some observers the biggest block right now is the person residing in the White House.

 

 

PUBLICATIONS

NATO Summit 2014: Stay Committed to Afghanistan

By Luke Coffey

Heritage Foundation

August 21, 2014

Issue Brief #4266

The 2014 NATO summit will be held in September in Wales. It will be the last summit before NATO ends its combat operations in Afghanistan and begins its Resolute Support mission to train, advise, and assist the Afghan National Security Forces (ANSF).   The two most important issues at the summit regarding Afghanistan will be the financial funding for and size of the ANSF after 2015 and the number of U.S. and NATO troops in Afghanistan. More than 50 international leaders of those nations that are participating in the International Security Assistance Force (ISAF) will attend the summit. This offers a unique opportunity to address these issues.

Read more

 

 

The Dead Hand of Socialism: State Ownership in the Arab World

By Dalibor Rohac

Cato Institute

August 25, 2014

Policy Analysis No. 753

Extensive government ownership in the economy is a source of inefficiency and a barrier to economic development. Although precise measures of government ownership across the Middle East and North Africa (MENA) are hard to come by, the governments of Algeria, Egypt, Libya, Syria, and Yemen all operate sizeable segments of their economies—in some cases accounting for more than two-thirds of the GDP.

International experience suggests that private ownership tends to outperform public ownership. Yet MENA countries have made only modest progress toward reducing the share of government ownership in their economies and are seen as unlikely candidates for wholesale privatization in the near future.

Read more

 

 

Egypt, Counterterrorism, and the Politics of Alienation

By Michele Dunne and Scott Williamson

Carnegie Endowment

August 20, 2014

When U.S. President Barack Obama pledged on August 18 “to pursue a long-term strategy to turn the tide” against jihadi terrorists in Iraq, “working with key partners in the region and beyond,” Egypt was probably one partner he had in mind. On the very same day, U.S. State Department spokesperson Marie Harf cited counterterrorism as an “overlapping strategic interest” between the United States and Egypt. Asked if the United States still views Egyptian President Abdel Fattah el-Sisi as leading a democratic transition despite human rights abuses (such as those identified in a recent Human Rights Watch report), Harf replied, “He is, he is.”  On the face of it, counterterrorism and human rights abuses might appear to be unrelated subjects. U.S. officials certainly treat them that way; they expect Sisi to be a useful ally in fighting terrorism, while occasionally bemoaning his repression and human rights abuses.

Read more

 

 

James Foley and the Battle for the Soul of the Arab and Muslim Worlds

By S. Abdallah Schleifer

Foreign Policy Research Institute

August 27, 2014

As an American Muslim and as a journalist, I am more than appalled by the murder of James Foley and the murder video. If I were King of Whatever/Wherever,  I would go to war—to wipe out these IS perverts — perverters not just of Islam but of all the decencies known to all men/women of all the traditional faiths and to all men/women of just simple decent feelings.  And not just for James Foley, brave soul that he was. But for all the victims of this atrocity that is called “The Islamic State” and known to us as ISIL or ISIS – the Christians, the Yazidis, the Shia soldiers of the Iraqi Army who surrendered and were then executed gangland style; the Sufis and any Iraqi Sunni who does not submit in public to the barbaric Abu Bakr al-Baghdadi , the False Khalifa of Islam.  Because of these criminals, who but traditional Muslims and decent Western scholars of Islam know that for Muslims the greatest litany of all, invoked at all times, in all places is Bism’Allah ar-Rahman, ar-Raheem – in the Name of God, the Most Merciful, the Most Compassionate.

Read more

 

 

ISIS’s Offensive in Syria Shows that U.S. Airstrikes Have Not Blunted Momentum

By Isabel Nassief and Jennifer Cafarella

Institute for the Study of War

August 28, 2014

Secretary of Defense Chuck Hagel told reporters that U.S. airstrikes “have stalled ISIL’s momentum” after two weeks of bombarding ISIS positions in Northern Iraq. The Islamic State of Iraq and al-Sham has not stalled under U.S. pressure.  Rather, since the fall of Mosul and despite U.S. airstrikes, the insurgent army has continued a successful and spectacular offensive in Syria. Their gains nearly equal in scale the seizure of northern Iraq in June.  The insurgent army’s latest triumph is the capture of Assad’s Tabqa air base in Eastern Syria.

Read more

 

 

ISIS and the New Middle East Cold War

By F. Gregory Gause, III

Brookings Institution

August 25, 2014

The territorial gains this summer by the Islamic State in Iraq and Syria (ISIS) in both those countries have added a new element to the new Middle East cold war that I wrote about in a Brookings Doha analysis paper published earlier in the summer. ISIS rebranded itself “the Islamic State” and declared a caliphate in Mosul. It threatened both Baghdad and Irbil in Iraq while consolidating control over more of eastern Syria and taking its fight toward Aleppo. Its successes have added to its numbers, both in terms of volunteers and in terms of other fighting groups which, while perhaps not sharing its ideology, are bandwagoning with an apparent winner. Its grisly execution of American journalist James Foley riveted world attention, but its successes predated that event by months. American bombing helped to turn back some of its recent gains in northern Iraq, but no one claims that ISIS has been defeated.

Read more

 

Military Implications of the Syrian Regime’s Defeat in Raqqa

By Jeffrey White

Washington Institute

August 27, 2014

PolicyWatch 2310

Over the past two months, jihadist fighters from the Islamic State of Iraq and al-Sham (ISIS) have waged an increasingly successful campaign against Assad regime forces in Syria’s northern Raqqa province, culminating in the capture of al-Tabqa Airfield earlier this week. The defeat in Raqqa has major military implications — it represents a loss at the strategic, operational, and tactical levels of war, raising questions about whether the regime or Syrian rebels can defend other, more important areas of the country against further ISIS offensives.

Read more

 

 

Mounzer A. Sleiman Ph.D.
Center for American and Arab Studies
Think Tanks Monitor

www.thinktankmonitor.org

C: 202 536 8984             C: 301 509 4144

Week of August 31st, 2014

Executive Summary

 

Although ISIS was a major topic in the think tank community, Washington is slowing down as it heads into the Labor Day weekend, the traditional end of summer in the United States.

The Monitor Analysis looks at ISIS and its threat to cause damage in the United States through terrorist attacks.  Although the White House discounts the threat, hundreds of Americans are fighting with ISIS and many more are sympathizers.  In addition, there is a porous southern American border that is probably a potential entry of ISIS terrorists into the US right now.

We also look at ways the US could combat ISIS and noticed that an alliance with Syria’s Assad

 

Think Tanks Activity Summary

 

As the Monitor Analysis notes, American airstrikes will not be enough to defeat ISIS.  This is confirmed by this report by the Institute for the Study of War.  In noting the continuing advance in Syria, they write, “ISIS operations in Syria have centered on five main objectives: control of the Euphrates River Valley; seizure of critical oil infrastructure; freedom of maneuver through Kurdish areas of Syria; expulsion of remaining regime forces from bases in Eastern Syria; and seizure of critical supply lines along the Turkish border. ISIS thereby seeks to merge its Iraq and Syria fronts by consolidating lines of communication between the two. ISIS has continued to pursue these objectives in Syria despite U.S. airstrikes in Northern Iraq and the Syrian regime’s sustained air strikes in North-Eastern Syria. ISIS’s campaign has proceeded in Syria along four main fronts: the Euphrates River Valley in Deir ez-Zour province; Hasaka province; North-Western Aleppo province; and the Syrian regime airbase in Raqqa province.”

The Washington Institute looks at the ISIS capture of Syria’s al-Tabqa Airfield earlier this week.  They warn, “Indeed, the regime failure in Raqqa and the continuing weaknesses of other rebel forces raise the question of who will stop ISIS in Syria. The regime may be more successful in defending areas it regards as more critical, but there are no guarantees. Its pattern of letting isolated positions fall is well established, and it has little in the way of reserves or mobile forces to restore failing situations or retake lost ground. It is also fighting on other fronts against various rebel units. As a result, it will most likely lose Deir al-Zour province and then have to face ISIS much closer to its heartland. The regime’s Hezbollah and Iraqi Shiite allies are already committed to critical fronts with only limited success, so it is unclear how big of a difference they could make against ISIS while still heavily engaged against other groups.”

The Brookings Institution looks at the war with ISIS as a result of the cold war in the region.  They note, “In one sense, ISIS is an outgrowth of the new Middle East cold war. The root cause of this region-wide crisis is the failure of state authorities to be able to control their borders and their territories, to provide services to their populations and, ultimately, to forge a common political identity that could be the basis of political community. This collapse of normal state authority has not only occurred in large swathes of Syria and Iraq; it is also occurring in Lebanon, Yemen, Libya and perhaps even in parts of Egypt. In the absence of central government control, local forces emerge, based on sectarian, ethnic, tribal and regional identities, to fill the gap. The Kurdish Regional Government in Iraq, Hezbollah in Lebanon, the Huthi movement in Yemen and the various sectarian militias in Syria and Iraq are, in their different ways, similar manifestations of the failure of centralized governance in these countries.”

The Carnegie Endowment looks at the Egyptian government, its counterterrorism campaign and how it is alienating its citizens.  They note, “Among the various factors that are alienating many Egyptians and making them more susceptible to radicalization, several stand out: abuses related to the massive detentions since the summer 2013 coup against then president Mohamed Morsi, lack of accountability for killings, exclusion of most Islamists from politics and public life, and brutal methods used in the marginalized Sinai region. U.S. officials should pay close attention to these problems because Egypt may well be fueling terrorism at a faster pace than fighting it.”

The Heritage Foundation looks at Afghanistan and the upcoming NATO meeting is Wales in September.  Although NATO is keen to withdraw from Afghanistan, the Heritage foundation reminds them of Russian history in thea same country a few decades ago.  They conclude, “When Russia stopped funding Mohammad Najibullah’s regime in 1992, the Afghan air force was grounded due to lack of fuel, and Afghan army desertions increased by 60 percent due to lack of pay and food shortages. This established the chaotic conditions in Afghanistan that, in part, helped to bring the Taliban to power in 1994. Today in Iraq, the consequences of full disengagement are seen in the rise of the so-called Islamic State. NATO should learn these lessons and not disengage from Afghanistan at such an important time.”

The Cato Institute argues that the economic problem in the Middle East is due to too much socialism and not enough privatization.  They note, “Three main lessons emerge from the experience of countries that have undergone large privatization pro­grams in the past. First, the form of privatization matters for its economic outcomes and for popular acceptance of the reform. Transparent privatization, using open and competitive bidding, produces significantly better results than privatization by insiders, without public scrutiny. Second, private ownership and governance of the finan­cial sector is crucial to the success of restructuring. Third, privatization needs to be a part of a broader reform pack­age that would liberalize and open MENA economies to competition.”

An American Muslim and journalist write for the Foreign Policy Research Institute about the battle for the soul of the Arab and Muslim world.  His paper concludes, “I cannot forget how Obama said — in a most condescending tone — in the earliest days of U.S. Air Force strikes against IS fighters advancing on Erbil and terrorizing the Christians of Mosul that the American jet fighters “are not the Iraqi air force.” Why not? But I also wonder: Why just the U.S. Air Force? Where are the Arab and Turkish air forces?  For the fight in Iraq is a battle for the soul of the Arab and Muslim worlds.”

 

 

ANALYSIS

 

ISIS and the Threat to American Domestic Security

The ISIS threat to the US has two facets – the actual threat and the political factor.  While the threat is real, the political issues must limit the threat so as not to damage Obama, who has claimed in the past that the threat of Islamic terrorism is gone.

Apparently, right now, the Obama administration is focused on the political factor.  Soon after the Foley beheading, Obama made a brief statement denouncing it before returning to the golf course.  Some analysts said this showed Obama’s disinterest in his role as president, while others said it was his way of showing that he didn’t take the domestic ISIS threat seriously.

But, there are other voices in the Obama administration that disagree.  Although the Obama White House has until recently downplayed the threat posed by ISIS to the United States, military and intelligence sources are warning that ISIS is already in the US and is adding more personal through the porous US/Mexico border.  The result, they say, is a terrorist threat greater than that seen before the Sept. 11, 2001 attacks by Al Qaeda.

Obviously, the Obama administration is trying to walk a political tightrope by highlighting the ISIS threat overseas, but trying to downplay the threat inside the US.  In 2012, Obama claimed credit for destroying Al Qaeda and lambasted his opponent Romney for claiming that Islamic terrorists still posed a threat to the US.  The result is that Obama’s homeland security network is left providing contradictory information and threat assessments.

Here’s an example of the contradictory nature of the administration’s threat assessment.  The FBI and Homeland Security Department said last Friday there are no specific or credible terror threats to the U.S. homeland from ISIS.  An intelligence bulletin, issued to state and local law enforcement, says while there’s no credible threat to the U.S. as a result of recent American airstrikes in Iraq, officials remain concerned that ISIS supporters could attack overseas targets with little warning.

But, there is a major concern that American intelligence agencies are monitoring – American Islamic radicals in Syria.  America’s Homeland Security department has been concerned by the attractiveness of Syria’s rebel groups to Islamic Americans.  This was just highlighted this week by the death of American Douglas McCain, who was fighting for ISIS in Aleppo, Syria, and the announcement of anther American as this report being prepared. Could American ISIS terrorists export terrorism from Syria to the US?

Although the US has tried to downplay the seriousness of the ISIS threat in America by calling it the “Junior Varsity,” (a term that refers to school sports teams consisting of members not good enough for the first team), there are Americans going to Syria and others allied to ISIS that have remained in the US.  The U.S. State Department says they don’t have precise numbers of Americans who have joined ISIS, but they have positively identified about12. Obviously, precise numbers are unavailable and intelligence assessments, while educated, are still estimates due to limited U.S. intelligence in Syria.  However, many in the intelligence community think the number is much higher.

In addition to ISIS, there is also a group of Americans who have linked up with al Qaeda’s affiliate al Nusra.  CBS News reports there are even a larger number of unknown Americans who have joined the Syria Free Army.

While the State Department will only admit to a relatively small number of Americans who have linked up with terror groups in Syria, American law enforcement has been frantically trying to identify other ISIS sympathizers who could bring a terrorist campaign back to United States. Because they have passports that do not require visas to travel back, they represent the potential operatives who pose the biggest threat.

This could be a larger threat that the US State Department may be willing to admit.  US intelligence estimates that about of the about 7,000 foreign fighters in Syria and about 300 American passport holders are allied with jihadist groups in Syria.  “We know that there are several hundred American passport holders running around with ISIS in Syria or Iraq,” an official told the Washington Times, offering a figure well above widespread reports of about 100 such fighters. “It’s hard to tell whether or not they’re in Syria or moved to Iraq.”

How serious is the threat?  The Pentagon says the terror group is “beyond anything we’ve seen.”   In May, a 22-year-old man from Florida carried out a suicide bombing mission in Syria.  And, last month, a Colorado woman was charged with conspiring to help a foreign terrorist organization after she told FBI agents that she planned to travel to Syria to meet a man who claimed to be fighting for ISIS.  More recently, there have been pro-ISIS social media postings that have indicated that they may in the US and be targeting locations like Chicago (Obama’s hometown) and Las Vegas.  Another sign of concern is that in the recent riots in Ferguson, there was a sign held by protestors that said, “ISIS is here.”

“This is a global crisis in need of a global solution. The Syrian conflict has turned that region into a cradle of violent extremism,” Attorney General Eric Holder said in his July speech in Oslo. “But the world cannot simply sit back and let it become a training ground from which our nationals can return and launch attacks. And we will not.”

The concern has been exacerbated by the porous nature of the US/Mexican border, where many fear that ISIS or other Islamic terrorists have already crossed.   Texas Governor Rick Perry warned that there’s a “very real possibility that terrorists from groups like the Islamic State in Iraq and Syria are illegally crossing into the United States from Mexico.”

“Certainly there a great concern that the border between the United States and Mexico is un-secure, and we don’t know who’s using that. What I will share with you is that we’ve seen historic high levels of individuals from countries with terrorist ties over the course of the last months,” Perry said during a speech at the Heritage Foundation, a conservative think tank.

The same concern is being expressed in the Congress.  The ranking Republican on the Armed Services Committee in the U.S. Senate warned that ISIS is trying to develop the capability of blowing up an entire American city.

The comments from Sen. Jim Inhofe, (R-Oklahoma), came in an interview with a television station in Oklahoma City.  He said the U.S. now is in “the most dangerous position we’ve ever been in.”

Responding to questions about terror and the threat facing Americans, he said: “They’re crazy out there. And they are rapidly developing a method of blowing up a major U.S. city. You just can’t believe that’s happening.”  He blamed the situation on the cuts in defense spending made by Obama.

Defense Secretary Hagel echoed the concern.  “This is beyond anything that we’ve seen,” he said during a briefing on the beheading of American journalist James Foley.  “ISIL is as sophisticated and well-funded as any group that we have seen,” Hagel said. “They marry ideology, a sophistication of strategic and tactical military prowess. They are tremendously well-funded…So we must prepare for everything. And the only way you do that is that you take a cold, steely, hard look at it…and get ready.”

“There’s real concern that they could take what they’ve learned … come back home and conduct terror attacks,” Pentagon spokesman Rear Adm. John Kirby told CNN.  “So I think (McCain) is a stark reminder of the inside threat that foreign fighters can pose.”

US Special Forces soldiers who have fought in Iraq warn that although ISIS is fanatically Islamic, that will not stop them from allying with non-fanatics in order to become a more effective fighting machine.  One retired Green Beret noted that ISIS is using much of the money from captured banks to buy non-jihadist technicians who can maintain and repair some of the technical military equipment that it has captured from Iraqi and Syrian forces.  They have also become a haven for former Iraqi Army officers who were once members of the Baath party.  This has given ISIS considerable military savvy.

 

If, as many are claiming, ISIS is in the US and is planning a terrorist attack, what is the potential target?

Many experts think that ISIS related terrorists in the US will opt for a large public gathering to maximize publicity like those terrorist attacks in India and Kenya.  These targets might be stadiums, shopping malls, airports, schools, hotels, hospitals, and churches.

This is one reason why the threat against Las Vegas is taken so seriously.  It is a major visitor location with some of America’s largest hotels.  As in Mumbai, terrorists could methodically carry out their attacks with the largest number of potential targets.

The other option is a bomb as Senator Inhofe intimated.  Some have even speculated that ISIS may try to detonate a radiological bomb, using some of the radioactive materials recently stolen from Iraqi nuclear research laboratories.

Stopping ISIS

If ISIS is a threat to the US, how can America destroy the threat?

Even at this late date, the White House refuses to take the ISIS threat too seriously.  However, there is some indication that a strategy is developing, which includes a rapprochement although indirectly with Syria’s Assad.

A regional peace and balance of power can’t be achieved by allying with Assad and leaving a political vacuum with the destruction of ISIS.  There must be some Sunni political force to fill that vacuum or there will be no peace.

The answer is crafting an alliance with other regional nations like Saudi Arabia and the GCC.  The goal is to create and support an acceptable, moderate Sunni political entity that can represent the Sunnis and have the military force to stop ISIS, Al Qaeda, Assad, and the Shiites.

Such a policy would also require stronger support of the Kurds in northern Iraq.  The US has already announced that it is shipping arms directly to the Kurds.  And, sources in Washington report that about 150 American Special Forces are already on the ground in Kurdistan training Kurds.

The Kurdish flank is critical for a holistic solution.  According to American Special Forces experts, the Kurds are highly motivated and fighters with an excellent reputation – a reputation that has only been enhanced as Kurdish forces have advanced against ISIS with the help of US air strikes.   One retired Green Beret, who trained and fought with the Kurds in 2003, has said that he has no doubts that with adequate arms, the Kurds can push ISIS back in Iraq.

According to many analysts in Washington, That leaves Syria.  It isn’t enough to push ISIS back into Syria.  It must be defeated or else it will merely return at a later date.

They are calling for a broad coalition of American, European, and Middle Eastern nations that will have to work together to solve the ISIS problem in Syria.  Allying itself with Assad or carrying out limited air strikes on ISIS targets will only delay the inevitable conquest of Syria by ISIS.

Some military experts in Washington advocating that Western intervention will also require more than air strikes and arms shipments.  Western Special Forces will be needed to act as highly trained cadres that can fight with the local established militias (like Sahawat) as they did in Iraq and Afghanistan.

The great irony in the US is that the opposition Republicans in Congress (along with many Democrats) is more likely to support some sort of intervention in this manner than the Obama Administration.  If Obama had greater persuasive talents, he could probably get congressional approval for more aggressive action against ISIS, just as President Bush did in the 2001 – 2003 timeframe.

Although the threat posed by ISIS is great, the ability of the Western world and the majority of Middle Eastern nations to stop them exist.  Although many nations are ready and willing to act, to some observers the biggest block right now is the person residing in the White House.

 

 

PUBLICATIONS

NATO Summit 2014: Stay Committed to Afghanistan

By Luke Coffey

Heritage Foundation

August 21, 2014

Issue Brief #4266

The 2014 NATO summit will be held in September in Wales. It will be the last summit before NATO ends its combat operations in Afghanistan and begins its Resolute Support mission to train, advise, and assist the Afghan National Security Forces (ANSF).   The two most important issues at the summit regarding Afghanistan will be the financial funding for and size of the ANSF after 2015 and the number of U.S. and NATO troops in Afghanistan. More than 50 international leaders of those nations that are participating in the International Security Assistance Force (ISAF) will attend the summit. This offers a unique opportunity to address these issues.

Read more

 

 

The Dead Hand of Socialism: State Ownership in the Arab World

By Dalibor Rohac

Cato Institute

August 25, 2014

Policy Analysis No. 753

Extensive government ownership in the economy is a source of inefficiency and a barrier to economic development. Although precise measures of government ownership across the Middle East and North Africa (MENA) are hard to come by, the governments of Algeria, Egypt, Libya, Syria, and Yemen all operate sizeable segments of their economies—in some cases accounting for more than two-thirds of the GDP.

International experience suggests that private ownership tends to outperform public ownership. Yet MENA countries have made only modest progress toward reducing the share of government ownership in their economies and are seen as unlikely candidates for wholesale privatization in the near future.

Read more

 

 

Egypt, Counterterrorism, and the Politics of Alienation

By Michele Dunne and Scott Williamson

Carnegie Endowment

August 20, 2014

When U.S. President Barack Obama pledged on August 18 “to pursue a long-term strategy to turn the tide” against jihadi terrorists in Iraq, “working with key partners in the region and beyond,” Egypt was probably one partner he had in mind. On the very same day, U.S. State Department spokesperson Marie Harf cited counterterrorism as an “overlapping strategic interest” between the United States and Egypt. Asked if the United States still views Egyptian President Abdel Fattah el-Sisi as leading a democratic transition despite human rights abuses (such as those identified in a recent Human Rights Watch report), Harf replied, “He is, he is.”  On the face of it, counterterrorism and human rights abuses might appear to be unrelated subjects. U.S. officials certainly treat them that way; they expect Sisi to be a useful ally in fighting terrorism, while occasionally bemoaning his repression and human rights abuses.

Read more

 

 

James Foley and the Battle for the Soul of the Arab and Muslim Worlds

By S. Abdallah Schleifer

Foreign Policy Research Institute

August 27, 2014

As an American Muslim and as a journalist, I am more than appalled by the murder of James Foley and the murder video. If I were King of Whatever/Wherever,  I would go to war—to wipe out these IS perverts — perverters not just of Islam but of all the decencies known to all men/women of all the traditional faiths and to all men/women of just simple decent feelings.  And not just for James Foley, brave soul that he was. But for all the victims of this atrocity that is called “The Islamic State” and known to us as ISIL or ISIS – the Christians, the Yazidis, the Shia soldiers of the Iraqi Army who surrendered and were then executed gangland style; the Sufis and any Iraqi Sunni who does not submit in public to the barbaric Abu Bakr al-Baghdadi , the False Khalifa of Islam.  Because of these criminals, who but traditional Muslims and decent Western scholars of Islam know that for Muslims the greatest litany of all, invoked at all times, in all places is Bism’Allah ar-Rahman, ar-Raheem – in the Name of God, the Most Merciful, the Most Compassionate.

Read more

 

 

ISIS’s Offensive in Syria Shows that U.S. Airstrikes Have Not Blunted Momentum

By Isabel Nassief and Jennifer Cafarella

Institute for the Study of War

August 28, 2014

Secretary of Defense Chuck Hagel told reporters that U.S. airstrikes “have stalled ISIL’s momentum” after two weeks of bombarding ISIS positions in Northern Iraq. The Islamic State of Iraq and al-Sham has not stalled under U.S. pressure.  Rather, since the fall of Mosul and despite U.S. airstrikes, the insurgent army has continued a successful and spectacular offensive in Syria. Their gains nearly equal in scale the seizure of northern Iraq in June.  The insurgent army’s latest triumph is the capture of Assad’s Tabqa air base in Eastern Syria.

Read more

 

 

ISIS and the New Middle East Cold War

By F. Gregory Gause, III

Brookings Institution

August 25, 2014

The territorial gains this summer by the Islamic State in Iraq and Syria (ISIS) in both those countries have added a new element to the new Middle East cold war that I wrote about in a Brookings Doha analysis paper published earlier in the summer. ISIS rebranded itself “the Islamic State” and declared a caliphate in Mosul. It threatened both Baghdad and Irbil in Iraq while consolidating control over more of eastern Syria and taking its fight toward Aleppo. Its successes have added to its numbers, both in terms of volunteers and in terms of other fighting groups which, while perhaps not sharing its ideology, are bandwagoning with an apparent winner. Its grisly execution of American journalist James Foley riveted world attention, but its successes predated that event by months. American bombing helped to turn back some of its recent gains in northern Iraq, but no one claims that ISIS has been defeated.

Read more

 

Military Implications of the Syrian Regime’s Defeat in Raqqa

By Jeffrey White

Washington Institute

August 27, 2014

PolicyWatch 2310

Over the past two months, jihadist fighters from the Islamic State of Iraq and al-Sham (ISIS) have waged an increasingly successful campaign against Assad regime forces in Syria’s northern Raqqa province, culminating in the capture of al-Tabqa Airfield earlier this week. The defeat in Raqqa has major military implications — it represents a loss at the strategic, operational, and tactical levels of war, raising questions about whether the regime or Syrian rebels can defend other, more important areas of the country against further ISIS offensives.

Read more

 

 

Mounzer A. Sleiman Ph.D.
Center for American and Arab Studies
Think Tanks Monitor

www.thinktankmonitor.org

C: 202 536 8984             C: 301 509 4144

التحليل 08-31-2014

:التحليل

اوباما وفانتازيا مواجهة داعش حتى اشعار آخر

داعش: لغز وهاجس

          اقرار الرئيس اوباما بخطورة “الدولة الاسلامية” وما تشكله من تهديد لمصالح الولايات المتحدة ينطوي على البعد السياسي يرافقه عامل الخطر الفعلي، على الرغم من تصريحاته السابقة المغايرة لذلك. واتى اقراره ثمرة لجملة تصريحات تحذيرية لمسؤولين حاليين وسابقين في الحكومة الاميركية، كان اخرهم المدير السابق لوكالة الاستخبارات المركزية، مايكل مويل، اذ قال يتوفر “لدى قيادة وكالة المخابرات المركزية ومكتب التحقيقات الفيدرالي، ووزيري الخارجية والدفاع، كل الأدلة بأن داعش يمثل خطراً على الولايات المتحدة على وجه الخصوص، لأن المجموعة قد جذبت اهتمام الكثير من الغربيين للانضمام إلى صفوفها”

          كما جاء اقرار اوباما ترجمة حية لتوقعات المراقبين بانه سيتخذ قراره النهائي لتوسيع ساحة الحرب ضد قوات داعش نهاية الاسبوع الجاري، بعد طول تردد وتحذير الساسة والاجهزة الأمنية من “عدم توفر معلومات استخبارية دقيقة عن الاهداف المحتملة، والخشية من تفعيل سورية لدفاعاتها الجوية، فضلا عن احتمال توفر اسلحة مضادة للطائرات بين ايديداعش”

          وعليه، العامل السياسي يطغى على تصريحات الرئيس اوباما الذي “اضطر” لتعديل سياسة ادارته بشأن داعش في اعقاب مقتل الصحافي جيمس فولي وجز عنقه على ايدي الدولة الاسلامية. اوباما ادان عملية القتل من مقر اجازته السنوية، ومضى يستأنف ممارسة لعبة “الغولف” المفضلة لديه. وحصد اثر ذلك سلسلة انتقادات شديدة تتهمه بعدم المبالاة وتقليص مهام منصب الرئاسة، وذهب آخرون الى “عدم اكتراثه بخطورة تنظيم الدولة الاسلامية على الداخل الاميركي،” وخاصة في ظل تصاعد تصريحات مسؤولين عسكريين وسياسيين، آخرهم كان حاكم ولاية تكساس، ريك بيري، الذي اطلق صيحة تحذير بأن “اعضاء داعش رسوا على الاراضي الاميركية عبر الحدود المشتركة مع المكسيك”

           في خطابه الاخير، رد اوباما على خصومه الداخليين بأن بلاده “لا تمتلك استراتيجية” واضحة المعالم بشأن داعش، داعيا الى بلورة تحالف دولي واقليمي “لتوفير الدعم الجوي المطلوب” في ملاحقة داعش – كلمة السر لشد الرحال الى الاراضي السورية. ما يعزز هذه الفرضية “الصراع الجاري داخل اوساط الادارة المختلفة بغية التوصل الى تعليل قانوني يخول الولايات المتحدة وحلفاءها شن غارات جوية داخل اراضي دولة لم تفصح حكومتها عن موافقتها للقيام بذلك.” جدير بالذكر ان الصلاحيات الدستورية الممنوحة للرئيس تخوله شن عمليات عسكرية على امتداد 90 يوما دون الحاجة للتوجه الى الكونغرس طمعا في اصطفافه خلف تلك السياسة. بل اوضح اوباما في هذا الشأن انه “من السابق لاوانه طرح خطة عسكرية امام الكونغرس اذ انها غير موجودة”

يتضح من تصريح الرئيس اوباما الاخير انه ينوي السير بحذر شديد من مغبة التهور او الانزلاق الى مغامرة عسكرية تتدحرج وتنمو، والتركيز على ما يمثله داعش من خطورة على الوضع الدولي، والتخفيف بالمقابل من خطورته على الداخل الاميركي، الأمر الذي يعكس حالة التخبط كما جاء فيتصريحات قادة الاجهزة الأمنية الداخلية وتقييمها لطبيعة المخاطر

          للدلالة على حالة التخبط المشار اليها نورد ما جاء على لسان مكتب التحقيقات الفيدرالي ووزارة الأمن الداخلي، يوم الجمعة 22آب الجاري، بأن كليهما لا تتوفر لديه معلومات محددة او موثقة من تهديدات ارهابية لداعش ضد الاراضي الاميركية. بالتزامن مع تلك التصريحات صدر ارشاد عن الاجهزة الأمنية موجه لقوى الأمن واجهزة الشرطة الداخلية يعرب فيه عن “قلق المسؤولين لاميركيين من امكانية لجوء مؤيدي داعش شن هجمات في مناطق اخرى من العالم دون سابق انذار”

          الاجهزة الامنية المختلفة رفعت درجة تأهبها ولاحقت منذ زمن الجاليات والتجمعات الاسلامية داخل الاراضي الاميركية، واعربت وزارة الأمن الداخلي عن قلقها من “الجاذبية التي تشكلها المجموعات المسلحة في سورية بالنسبة للمسلمين الاميركيين،” والذي جاءت ترجمته فعليا على ضوء مقتل مسلم اميركي الجنسية من اتباع داعش في سورية، دوغلاس ماكين، وتوارد انباء عن مقتل اميركي آخر هناك. يذكر ان بضع مئات من الاميركيين يشاركون المسلحين في سورية ويخشى عودتهم لبلادهم لمزاولة نشاطاتهم ضد الولايات المتحدة

          تعرض الرئيس اوباما الى سلسلة انتقادات جراء استخفافه بتهديد داعش لاميركا سابقا بتوصيفه للتنظيم مقارنة بالقاعدة بأنه مجموعة لاعبين هواة، وتنبيه البعض ان العدد الاكبر من مؤيدي التيارات الدينية المتطرفة لا زالوا يقيمون في الاراضي الاميركية. وقالت وزارة الخارجية انه ليس بوسعها تحديد دقيق لعدد الاميركيين الذين انخرطوا في القتال مع داعش، لكنها استطاعت التعرف على 12 منهم. ما تبقى من الارقام يقع ضمن باب التخمين والذهاب لتقدير اعداد المنتسبين بالمئات، نظرا “لقدرة الاستخبارات الاميركية المحدودة داخل سورية”

          جدير بالذكر انه بالاضافة الى اعداد المنتسبين من الاميركيين لصفوف داعش هناك فريق آخر ينضوي تحت لواء “جبهة النصرة؛” واشارت شبكة (سي بي اس) للتلفزة الاميركية ان عددا غير معروف من الاميركيين انضم ايضا للقتال في صفوف “الجيش السوري الحر؛” لم تشأ وزارة الخارجية الاقرار باعدادهم الحقيقية، بينما تتنامى مشاعر القلق لدى الاجهزة الأمنية الاخرى لتتبع تحركات مناصري الدولة الاسلامية، الذين “يشكلون مصدر التهديد الاكبر؛” وقدرت اعدادهم بنحو 7،000 عنصر اجنبي يقاتلون في سورية بالاضافة الى نحو 400 عنصر حامل لجواز السفر الاميركي يؤيدون التنظيمات المسلحة في سورية

          واوضح مسؤول اميركي لصحيفة “واشنطن تايمز” ان الولايات المتحدة “تدرك وجود بضع مئات من حملة جواز السفر الاميركي منخرطون في صفوف الدولة الاسلامية في سورية او العراق؛ ومن العسير التثبت من بقائهم في سورية ام انتقالهم الى العراق”

           اوساط وزارة الدفاع رسمت صورة اشد سوداوية للمخاطر التي تشكلها “المجموعات الارهابية وما تمثله من مستويات لم نعهدها من قبل.” يذكر ان شابا اميركيا بلغ من العمر 22 عاما، من سكان ولاية فلوريدا، نفذ عملية انتحارية في سورية في شهر أيار من هذا العام؛ ووجهت تهمة التآمر الشهر الماضي لامرأة اميركية من ولاية كولورادو بعد عرضها مساعدتها “لمنظمة ارهابية اجنبية في اعقاب اعتراف ادلت به لمكتب التحقيقات الفيدرالي بأنها كانت تنوي التوجه لسورية لمقابلة رجل ادعى انه محارب في صفوف داعش.” كما ترصد السلطات الأمنية وسائط التواصل الاجتماعي، بمختلف تنوعاتها، وتتبع ما ينشر عليها من ادبيات تفيدبتواجد عناصر داعش في مدن اميركية مثل شيكاغو ولاس فيغاس. وتيقظت الاجهزة تلك الى المظاهرات الحاشدة التي شهدتها مؤخرا مدينة فيرغسون بولاية ميزوري، والتي رفع فيها احدهم شعار “داعش هنا”

          اوضح وزير العدل الاميركي، اريك هولدر، المخاطر امام مؤتمر دولي في النرويج الشهر الماضي ان الأمر ينطوي على “ازمة عالمية بحاجة الى حلول دولية. اذ حولت الازمة السورية المنطقة الى مهد للتطرف العنفي.” وأنب المجتمع الدولي على مهادنته لاولئك “وليس بوسعه الركون جانبا وترك الظاهرة تستشري وتصبح وجهة لتدريب مواطنينا يعودون في اعقاب ذلك لشن هجماتهم ضدنا”

          مسؤولون اميركيون عدة انضموا لحملة التهويل من مخاطر شن داعش هجمات في الداخل الاميركي، اذ حذر عضو لجنة القوات المسلحة الجمهوري في مجلس الشيوخ، جيم اينوفي، الادارة الاميركية والاجهزة الأمنية المتعددة من “سعي داعش الحثيث لتطوير قدرته ويظفربتفجير مدينة اميركية باكملها.” واضاف ان الولايات المتحدة “اضحت في وضع اشد خطورة اليوم عليه عما عهدناه في السابق؛” محملا المسؤولية لتوجهات الادارة في تقليص ميزانيات وزارة الدفاع

          الناطق باسم البنتاغون، الادميرال جون كيربي، اوضح ايضا خطورة تنظيم داعش، بالتوازي مع تصريحات وزير الدفاع تشاك هيغل. وقال كيربي لشبكة (سي ان ان) للتلفزة “هناك خشية حقيقية من استيعاب اولئك (داعش) دروس ما تدربوا عليه .. والعودة للبلاد وشن هجمات ارهابية”

          في سياقٍ موازٍ، اوضح عدد من جنود القوات الخاصة الاميركية والذين شاركوا في العدوان الاميركي على العراق ان الهوية الاسلامية المتشددة لداعش لن تقف حائلا او عائقا امامه لعقد تحالفات مع قوى لا تشاطره عقيدته المتطرفة طمعا في تعزيز فعاليته القتالية. وزعم احد عناصر وحدة “القبعات الخضر” في القوات الخاصة ان داعش يسخر الاموال التي استولى عليها من البنوك والمصارف لاستقطاب كفاءات تقنية من خارج صفوفه خاصة اطقم الصيانة والخاصة باعادة تأهيل المعدات العسكرية التي استولى عليها من القوات العراقية والسورية. واضاف ان “داعش” اصبح محطة يقصدها ضباط سابقون في الجيش الوطني العراقي، منهم من كان عضو في حزب البعث الحاكم، مما وفر لداعش مهارة عسكرية معتبرة

          التهويل من تواجد داعش داخل الاراضي الاميركية ربما فيه بعض المبالغة لاسباب واعتبارات محلية بحتة. بيد ان الاجهزة الأمنية “الساهرة” على حماية أمن البلاد تذهب لتحديد بعض الاهداف المرشحة لهجوم داعش الذي “سيسعى لاستهداف اكبر تجمع عام لتحقيق اقصى قدر من الدعاية على غرار امثاله في الهند وكينيا.” وقد تشكل “الملاعب الرياضية والاسواق التجارية والمطارات والمدارس والفنادق والمستشفيات ودور العبادة” اهدافا موآتية

          التهويل من داعش وحشد الجمهور لتأييد جولة اخرى من حرب عدوانية ذهب لابعاد متطرفة في توقعاتها ايضا، ومضى بعض المسؤولين، ومن ضمنهم السيناتور جيم اينوفي، الى التحذير من امتلاك داعش تقنية قنبلة اشعاعية ينوي تفجيرها في اميركا “مستغلا توفر بعض المواد المشعة لديه والتي سرقت مؤخرا من مختبر ابحاث عراقي للطاقة النووية”

مستقبل قاتم للعراق، وسورية تعود للصدارة

          بعدما تحقق للولايات المتحدة اقران العراق بداعش ومشتقاتها من التنظيمات المسلحة، تمضي قدما في استمالة “زعماء العشائر السنية والاكراد” لتحقيق اهدافها في تقسيم وتشظي العراق، التي تبنتها بشكل رسمي على لسان نائب الرئيس جو بايدن. واوضحت اسبوعية “نيوزويك،” 28 أب، على لسان الضابط السابق في وكالة الاستخبارات المركزية، باتريك سكينر، انه ربما يترتب الأمر على “قطع واشنطن تعهدا للاكراد بدعم استقلالهم عن الحكومة المركزية في بغداد .. ويتعين على ادارة الرئيس اوباما الاقرار بأن جغرافية العراق التي رسمتها بريطانيا في القرن الماضي لم تعد موجودة الآن، اذ اضحى ثمة مجموعة خطوط رسمت على الخريطة.” واضاف سكينر اننا امام “لوحة تضم انهيار دولتين”

          في الشق القانوني البحت، تتيح المادة 51 من ميثاق الامم المتحدة استخدام الدول القوة العسكرية كحق مشروع للدفاع عن النفس، كما باستطاعتها طلب المساعدة المسلحة من دول اجنبية لذات الغرض، كما في حال العراق. في هذا الصدد حذرت الحكومة السورية، على لسان وزير خارجيتها وليد المعلم، بانها ستعتبر اي تدخل عسكري اميركي في اراضيها “عمل عدائي” ان لم يتم بالتنسيق والاستشارة مع بلاده

واوضح استاذ القانون الدولي في جامعة نيويورك، رايان غودمان، مأزق الولايات المتحدة لشن غارات جوية “دون الحصول على موافقة سورية قد ينطوي على تعقيدات” جمة.  وعليه، يفيد الضالعون بالقانون الدولي ان الولايات المتحدة تواجه معركة شاقة مع حلفائها لاقناع بعضهم بالارضية القانونية للقيام بطلعات جوية فوق الاراضي السورية

بالاضافة للعامل القانوني، الذي لا تعيره اميركا كثيرا من الاهتمام كما يشهد احتلالها للعراق، فان تأكيد الرئيس اوباما على عدم نيته التوجه للكونغرس للحصول على تفويض باستخدام القوة “بعد” ربما جاء لاعتبارات داخلية وانتخابية بحت، وتنفس بعض المشرعين من الحزبين الصعداء لحساسية ودقة تأثير مثل هذا الأمر على التوازنات الانتخابية المقبلة

على المستوى الدولي، اتهم وزير الخارجية الروسي، سيرغي لافروف، الغرب بازدواجية المعايير وقصر النظر لرفضه التعاون مع سورية في مكافحة الارهاب

          تجليات السياسة الاميركية المقبلة في الاقليم مع الافتراض انها ستهدف الى القضاء على تنظيم الدولة الاسلامية تستدعي بروز طرف او اطراف اخرى “من قوى السنة” لملء الفراغ الناجم عن غياب داعش، وما اصرارها على انشاء تحالف اقليمي من السعودية ودول مجلس التعاون الا دليل على مراميها في المدى المنظور “لانشاء كيان سياسي من السنة باستطاعته ادعاء تمثيل طائفته وتمكينه عسكريا للتصدي للدولة الاسلامية والقاعدة والنظام السوري والشيعة” ايضا

          وهذا ما يفسر اصرار السياسة الاميركية على افساح دور اكبر لاقليم الاكراد في العراق، عززته باعلانها عن توريد الاسلحة له مباشرة، فضلا عن نشرها لنحو 150-300 عنصر من قواتها الخاصة في كردستان، التي بفضلها استطاعت قوات البيشمرغة الكردية تسندها الغارات الجوية الاميركية في التصدي لقوات داعش

لا يبدو اوباما مستعجلا لمواجهة داعش ابعد من المسرح العراقي في المدى المنظور، وكان ملفتا في تصريحه الاخير ان يعود الى نغمة تعزيز ما اسماه بالقوى المعارضة المسلحة المعتدلة في سورية لكي لا يكون الخيار بين النظام وداعش. اوباما نفسه اعترف منذ اشهر قليلة بان الحديث عن وجود معارضة معتدلة هو نوع من الفانتازيا – ضرب من الخيال. كما انه يدعو الآن الى تشكيل تحالف دولي واقليمي لمواجهة داعش يكون عماده الاقليمي الدول التي شجعها ل3 سنوات  خلت على تسليح ودعم الجماعات المسلحة في سورية لاسقاط النظام، ويتهمها الآن بانها عملت على تحقيق مصالحها الخاصة بدعم هذه الجماعات وعليها ان تكون جدية في مواجهة التطرف

لا تبدو هذه الدول المعنية مستعدة للتراجع عن مغامراتها او اوهامها في مقاربتها للوضع الراهن في سورية رغم شعورها بخطر داعش  الداهم على ابواب عروشها وطالما ان مساعي تشكيل تحالف لمواجهة خطر داعش يستثني ايران وسوريا من دائرته سيبقى أقرب الى الوصف الذي اطلقه اوباما نفسه ضربا من ضروب الفانتازيا

التقرير الأسبوعي 08-31-2013

:المقدمة

          تصدر داعش وتهديداته المرتقبة اهتمامات نخب مراكز الابحاث الاميركية، بالتزامن مع قرب انتهاء فصل العطل الصيفية واحتفالات “عيد العمال،” المسمى مواربة عيد العمل في اميركا بخلاف دول العالم قاطبة التي تحييه في الاول من ايار من كل عام

          سيستعرض قسم التحليل المرفق التصريحات الاميركية القلقة من تجسيد مخاطر تنظيم الدولة الاسلامية، وامكانية شنه هجمات داخل الاراضي الاميركية. القلق الرسمي والتشاؤم الشعبي له ما يبرره عند الاخذ بعين الاعتبار انخراط “بضع مئات” من الاميركيين في القتال ضمن صفوف داعش، وربما اضعاف ذلك العدد من المؤيدين والمناصرين في اميركا. بعض الساسة استغل فرصة التهديد لاثارة عدم قدرة الدولة الاميركية التحكم بحدودها المشتركة مع المكسيك، التي حمّلها حاكم ولاية تكساس مسؤولية دخول عناصر داعش الى الاراضي الاميركية

          ايضا سيتناول قسم التحليل جهود الولايات المتحدة لمكافحة تمدد داعش وضرورة لجوئها في نهاية المطاف، رغم النفي والتردد والتأجيل،للتنسيق المباشر او غير المباشر مع الحكومة السورية في هذا الصدد

ملخص دراسات ونشاطات مراكزالابحاث

هاجس داعش

          انضم معهد الدراسات الحربية الى الدعوات المطالبة بعدم الاستخفاف بقوة وبأس الدولة الاسلامية، اذ ان مخططها في بسط نفوذها على اراضي سورية يرمي الى تحقيق “السيطرة على وادي نهر الفرات؛ الاستيلاء على البنية التحتية الحيوية للنفط؛ توفير حرية الحركة والمناورة لعناصره عبر الاراضي الكردية في سورية؛ طرد ما تبقى من قوات الجيش السوري من قواعدها شرقي سورية؛ والاستيلاء على خطوط امداد حيوية تمتد على طول الحدود التركية.” واوضح ان “داعش” يمضي في انجاز تلك الاهداف “بالرغم من الغارات الجوية التي يتعرض لها في شمال العراق ولقصف مستدام من سلاح الجو السوري”

          حذر معهد واشنطن لدراسات الشرق الادنى من تداعيات سيطرة قوات داعش على مطار الطبقة العسكري مما يؤشر على “طبيعة وحجم القوى المطلوبة لوقف اندفاعه ..” واضاف ان انتهاج الدولة السورية سياسة “التخلي عن بعض مواقعها المعزولة امر مسلم به .. وتقاتل قواتها على جبهات اخرى ضد وحدات متعددة من المتمردين،” معربا عن اعتقاده بقرب “خسارة (الدولة السورية) لمحافظة دير الزور واضطرارها لمقاتلة الدولة الاسلامية في مناطق اكثر قربا الى مراكزها”

          اعتبر معهد بروكينغز ان ظاهرة الدولة الاسلامية هي “ثمرة للحرب الباردة في الشرق الاوسط،” التي يكمن جذرها في “فشل السلطات الرسمية بسط سيطرتها على حدودها وبلادها، وعدم توفير الخدمات المطلوبة لمواطنيها، واخفاقها في بلورة هوية سياسية مشتركة باستطاعتها تشكيل ارضية لمجموعة سياسية” متجانسة. واوضح ان “انهيار سلطات الدولة .. في سورية والعراق امتد ايضا الى لبنان واليمن وليبيا وربما بعض مناطق في مصر” مما دفع التيارات المحلية الى ملء الفراغ السيادي”

          وجه معهد ابحاث السياسة الخارجية نقدا لاذعا يرد فيه على “نبرة الخطاب الدونية للرئيس اوباما .. فيما يخص الغارات الاميركية بأن المقاتلات الجوية لا تتبع سلاح الجو العراقي.” وطالب الكاتب، وهو صحافي اميركي مسلم، الولايات المتحدة الاستعانة باسلحة جوية اخرى “عربية وتركية للقتال في العراق .. اذ ان الجولة الراهنة تنطوي على الفوز بعقول العالمين العربي والاسلامي”

مصر

          دان معهد كارنيغي حملة الدولة المصرية “لمكافحة الارهاب التي اسفرت الى ابعاد وتغريب مواطنيها، لا سيما التجاوزات المتعلقة بالاعتقالات الشاملة .. وغياب المساءلة لمنفذي اعمال القتل، واستثناء معظم الاسلاميين من الحياة السياسية والمناصب العامة، والاساليب البشعة المستخدمة لتهميش منطقة سيناء.” وحث المعهد الادارة الاميركية على بذل مزيد من الجهود “للنظر بتلك القضايا خشية اسهامها في تغذية ومفاقمة الارهاب بوتيرة اسرع من مواجهته”

          تناول معهد كاتو البعد الاقتصادي في الصراع الجاري راهنا في المنطقة العربية، معتبرا ان “جذر مشاكل المنطقة تعود الى اسراف (السلطات الرسمية) في تطبيق السياسات الاشتراكية .. وينبغي لفت الانتباه الى الفوائد العائدة على تطبيق برامج كبرى من الخصخصة” التي اوجزها في “الشكل الذي تتخذه الخصخصة وضروريتهللفوائد الاقتصادية وضمان تأييد الشعب للاصلاحات .. اعتماد الشفافية في تطبيق عملية الخصخصة .. اهمية الملكية والادارة الخاصة للقطاع المصرفي كي تضمن نجاح اعادة الهيكلة .. ينبغي ان تشكل الخصخصة جزء من برنامج اشمل للاصلاحات الذي من شأنه توسيع نطاق الاقتصاد الليبرالي وفتح ابواب المنافسة في اقتصاديات منطقة الشرق الاوسط وشمال افريقيا”

افغانستان

          حذرت مؤسسة هاريتاج دول حلف شمال الاطلسي، التي تعقد مؤتمر قمة لها في بريطانيا الاسبوع المقبل، من تكرار تجربة الاتحاد السوفياتي في افغانستان وانهيار اركان الدولة “عقب وقف المساعدات المالية.” وقال موضحا انه عندما قررت “روسيا وقف تمويلها لنظام (الرئيس محمد) نجيب الله عام 1992، توقف سلاح الجو عن طلعاته نظرا لعدم توفر الوقود، وارتفعت نسبة فرار الجنود الى 60% احتجاجا على عدم تلقيهم رواتبهم ونقص المواد الغذائية” مما اسس الارضية “للفوضى” في افغانستان “واسهم في تسلم طالبان مقاليد البلاد عام 1994.” وحث دول الحلف على “استيعاب تلك الدروس وعدم فك ارتباطها من افغانستان في هذه المرحلة الهامة”

:التحليل

اوباما وفانتازيا مواجهة داعش حتى اشعار آخر

داعش: لغز وهاجس

          اقرار الرئيس اوباما بخطورة “الدولة الاسلامية” وما تشكله من تهديد لمصالح الولايات المتحدة ينطوي على البعد السياسي يرافقه عامل الخطر الفعلي، على الرغم من تصريحاته السابقة المغايرة لذلك. واتى اقراره ثمرة لجملة تصريحات تحذيرية لمسؤولين حاليين وسابقين في الحكومة الاميركية، كان اخرهم المدير السابق لوكالة الاستخبارات المركزية، مايكل مويل، اذ قال يتوفر “لدى قيادة وكالة المخابرات المركزية ومكتب التحقيقات الفيدرالي، ووزيري الخارجية والدفاع، كل الأدلة بأن داعش يمثل خطراً على الولايات المتحدة على وجه الخصوص، لأن المجموعة قد جذبت اهتمام الكثير من الغربيين للانضمام إلى صفوفها”

          كما جاء اقرار اوباما ترجمة حية لتوقعات المراقبين بانه سيتخذ قراره النهائي لتوسيع ساحة الحرب ضد قوات داعش نهاية الاسبوع الجاري، بعد طول تردد وتحذير الساسة والاجهزة الأمنية من “عدم توفر معلومات استخبارية دقيقة عن الاهداف المحتملة، والخشية من تفعيل سورية لدفاعاتها الجوية، فضلا عن احتمال توفر اسلحة مضادة للطائرات بين ايديداعش”

          وعليه، العامل السياسي يطغى على تصريحات الرئيس اوباما الذي “اضطر” لتعديل سياسة ادارته بشأن داعش في اعقاب مقتل الصحافي جيمس فولي وجز عنقه على ايدي الدولة الاسلامية. اوباما ادان عملية القتل من مقر اجازته السنوية، ومضى يستأنف ممارسة لعبة “الغولف” المفضلة لديه. وحصد اثر ذلك سلسلة انتقادات شديدة تتهمه بعدم المبالاة وتقليص مهام منصب الرئاسة، وذهب آخرون الى “عدم اكتراثه بخطورة تنظيم الدولة الاسلامية على الداخل الاميركي،” وخاصة في ظل تصاعد تصريحات مسؤولين عسكريين وسياسيين، آخرهم كان حاكم ولاية تكساس، ريك بيري، الذي اطلق صيحة تحذير بأن “اعضاء داعش رسوا على الاراضي الاميركية عبر الحدود المشتركة مع المكسيك”

           في خطابه الاخير، رد اوباما على خصومه الداخليين بأن بلاده “لا تمتلك استراتيجية” واضحة المعالم بشأن داعش، داعيا الى بلورة تحالف دولي واقليمي “لتوفير الدعم الجوي المطلوب” في ملاحقة داعش – كلمة السر لشد الرحال الى الاراضي السورية. ما يعزز هذه الفرضية “الصراع الجاري داخل اوساط الادارة المختلفة بغية التوصل الى تعليل قانوني يخول الولايات المتحدة وحلفاءها شن غارات جوية داخل اراضي دولة لم تفصح حكومتها عن موافقتها للقيام بذلك.” جدير بالذكر ان الصلاحيات الدستورية الممنوحة للرئيس تخوله شن عمليات عسكرية على امتداد 90 يوما دون الحاجة للتوجه الى الكونغرس طمعا في اصطفافه خلف تلك السياسة. بل اوضح اوباما في هذا الشأن انه “من السابق لاوانه طرح خطة عسكرية امام الكونغرس اذ انها غير موجودة”

يتضح من تصريح الرئيس اوباما الاخير انه ينوي السير بحذر شديد من مغبة التهور او الانزلاق الى مغامرة عسكرية تتدحرج وتنمو، والتركيز على ما يمثله داعش من خطورة على الوضع الدولي، والتخفيف بالمقابل من خطورته على الداخل الاميركي، الأمر الذي يعكس حالة التخبط كما جاء فيتصريحات قادة الاجهزة الأمنية الداخلية وتقييمها لطبيعة المخاطر

          للدلالة على حالة التخبط المشار اليها نورد ما جاء على لسان مكتب التحقيقات الفيدرالي ووزارة الأمن الداخلي، يوم الجمعة 22آب الجاري، بأن كليهما لا تتوفر لديه معلومات محددة او موثقة من تهديدات ارهابية لداعش ضد الاراضي الاميركية. بالتزامن مع تلك التصريحات صدر ارشاد عن الاجهزة الأمنية موجه لقوى الأمن واجهزة الشرطة الداخلية يعرب فيه عن “قلق المسؤولين لاميركيين من امكانية لجوء مؤيدي داعش شن هجمات في مناطق اخرى من العالم دون سابق انذار”

          الاجهزة الامنية المختلفة رفعت درجة تأهبها ولاحقت منذ زمن الجاليات والتجمعات الاسلامية داخل الاراضي الاميركية، واعربت وزارة الأمن الداخلي عن قلقها من “الجاذبية التي تشكلها المجموعات المسلحة في سورية بالنسبة للمسلمين الاميركيين،” والذي جاءت ترجمته فعليا على ضوء مقتل مسلم اميركي الجنسية من اتباع داعش في سورية، دوغلاس ماكين، وتوارد انباء عن مقتل اميركي آخر هناك. يذكر ان بضع مئات من الاميركيين يشاركون المسلحين في سورية ويخشى عودتهم لبلادهم لمزاولة نشاطاتهم ضد الولايات المتحدة

          تعرض الرئيس اوباما الى سلسلة انتقادات جراء استخفافه بتهديد داعش لاميركا سابقا بتوصيفه للتنظيم مقارنة بالقاعدة بأنه مجموعة لاعبين هواة، وتنبيه البعض ان العدد الاكبر من مؤيدي التيارات الدينية المتطرفة لا زالوا يقيمون في الاراضي الاميركية. وقالت وزارة الخارجية انه ليس بوسعها تحديد دقيق لعدد الاميركيين الذين انخرطوا في القتال مع داعش، لكنها استطاعت التعرف على 12 منهم. ما تبقى من الارقام يقع ضمن باب التخمين والذهاب لتقدير اعداد المنتسبين بالمئات، نظرا “لقدرة الاستخبارات الاميركية المحدودة داخل سورية”

          جدير بالذكر انه بالاضافة الى اعداد المنتسبين من الاميركيين لصفوف داعش هناك فريق آخر ينضوي تحت لواء “جبهة النصرة؛” واشارت شبكة (سي بي اس) للتلفزة الاميركية ان عددا غير معروف من الاميركيين انضم ايضا للقتال في صفوف “الجيش السوري الحر؛” لم تشأ وزارة الخارجية الاقرار باعدادهم الحقيقية، بينما تتنامى مشاعر القلق لدى الاجهزة الأمنية الاخرى لتتبع تحركات مناصري الدولة الاسلامية، الذين “يشكلون مصدر التهديد الاكبر؛” وقدرت اعدادهم بنحو 7،000 عنصر اجنبي يقاتلون في سورية بالاضافة الى نحو 400 عنصر حامل لجواز السفر الاميركي يؤيدون التنظيمات المسلحة في سورية

          واوضح مسؤول اميركي لصحيفة “واشنطن تايمز” ان الولايات المتحدة “تدرك وجود بضع مئات من حملة جواز السفر الاميركي منخرطون في صفوف الدولة الاسلامية في سورية او العراق؛ ومن العسير التثبت من بقائهم في سورية ام انتقالهم الى العراق”

           اوساط وزارة الدفاع رسمت صورة اشد سوداوية للمخاطر التي تشكلها “المجموعات الارهابية وما تمثله من مستويات لم نعهدها من قبل.” يذكر ان شابا اميركيا بلغ من العمر 22 عاما، من سكان ولاية فلوريدا، نفذ عملية انتحارية في سورية في شهر أيار من هذا العام؛ ووجهت تهمة التآمر الشهر الماضي لامرأة اميركية من ولاية كولورادو بعد عرضها مساعدتها “لمنظمة ارهابية اجنبية في اعقاب اعتراف ادلت به لمكتب التحقيقات الفيدرالي بأنها كانت تنوي التوجه لسورية لمقابلة رجل ادعى انه محارب في صفوف داعش.” كما ترصد السلطات الأمنية وسائط التواصل الاجتماعي، بمختلف تنوعاتها، وتتبع ما ينشر عليها من ادبيات تفيدبتواجد عناصر داعش في مدن اميركية مثل شيكاغو ولاس فيغاس. وتيقظت الاجهزة تلك الى المظاهرات الحاشدة التي شهدتها مؤخرا مدينة فيرغسون بولاية ميزوري، والتي رفع فيها احدهم شعار “داعش هنا”

          اوضح وزير العدل الاميركي، اريك هولدر، المخاطر امام مؤتمر دولي في النرويج الشهر الماضي ان الأمر ينطوي على “ازمة عالمية بحاجة الى حلول دولية. اذ حولت الازمة السورية المنطقة الى مهد للتطرف العنفي.” وأنب المجتمع الدولي على مهادنته لاولئك “وليس بوسعه الركون جانبا وترك الظاهرة تستشري وتصبح وجهة لتدريب مواطنينا يعودون في اعقاب ذلك لشن هجماتهم ضدنا”

          مسؤولون اميركيون عدة انضموا لحملة التهويل من مخاطر شن داعش هجمات في الداخل الاميركي، اذ حذر عضو لجنة القوات المسلحة الجمهوري في مجلس الشيوخ، جيم اينوفي، الادارة الاميركية والاجهزة الأمنية المتعددة من “سعي داعش الحثيث لتطوير قدرته ويظفربتفجير مدينة اميركية باكملها.” واضاف ان الولايات المتحدة “اضحت في وضع اشد خطورة اليوم عليه عما عهدناه في السابق؛” محملا المسؤولية لتوجهات الادارة في تقليص ميزانيات وزارة الدفاع

          الناطق باسم البنتاغون، الادميرال جون كيربي، اوضح ايضا خطورة تنظيم داعش، بالتوازي مع تصريحات وزير الدفاع تشاك هيغل. وقال كيربي لشبكة (سي ان ان) للتلفزة “هناك خشية حقيقية من استيعاب اولئك (داعش) دروس ما تدربوا عليه .. والعودة للبلاد وشن هجمات ارهابية”

          في سياقٍ موازٍ، اوضح عدد من جنود القوات الخاصة الاميركية والذين شاركوا في العدوان الاميركي على العراق ان الهوية الاسلامية المتشددة لداعش لن تقف حائلا او عائقا امامه لعقد تحالفات مع قوى لا تشاطره عقيدته المتطرفة طمعا في تعزيز فعاليته القتالية. وزعم احد عناصر وحدة “القبعات الخضر” في القوات الخاصة ان داعش يسخر الاموال التي استولى عليها من البنوك والمصارف لاستقطاب كفاءات تقنية من خارج صفوفه خاصة اطقم الصيانة والخاصة باعادة تأهيل المعدات العسكرية التي استولى عليها من القوات العراقية والسورية. واضاف ان “داعش” اصبح محطة يقصدها ضباط سابقون في الجيش الوطني العراقي، منهم من كان عضو في حزب البعث الحاكم، مما وفر لداعش مهارة عسكرية معتبرة

          التهويل من تواجد داعش داخل الاراضي الاميركية ربما فيه بعض المبالغة لاسباب واعتبارات محلية بحتة. بيد ان الاجهزة الأمنية “الساهرة” على حماية أمن البلاد تذهب لتحديد بعض الاهداف المرشحة لهجوم داعش الذي “سيسعى لاستهداف اكبر تجمع عام لتحقيق اقصى قدر من الدعاية على غرار امثاله في الهند وكينيا.” وقد تشكل “الملاعب الرياضية والاسواق التجارية والمطارات والمدارس والفنادق والمستشفيات ودور العبادة” اهدافا موآتية

          التهويل من داعش وحشد الجمهور لتأييد جولة اخرى من حرب عدوانية ذهب لابعاد متطرفة في توقعاتها ايضا، ومضى بعض المسؤولين، ومن ضمنهم السيناتور جيم اينوفي، الى التحذير من امتلاك داعش تقنية قنبلة اشعاعية ينوي تفجيرها في اميركا “مستغلا توفر بعض المواد المشعة لديه والتي سرقت مؤخرا من مختبر ابحاث عراقي للطاقة النووية”

مستقبل قاتم للعراق، وسورية تعود للصدارة

          بعدما تحقق للولايات المتحدة اقران العراق بداعش ومشتقاتها من التنظيمات المسلحة، تمضي قدما في استمالة “زعماء العشائر السنية والاكراد” لتحقيق اهدافها في تقسيم وتشظي العراق، التي تبنتها بشكل رسمي على لسان نائب الرئيس جو بايدن. واوضحت اسبوعية “نيوزويك،” 28 أب، على لسان الضابط السابق في وكالة الاستخبارات المركزية، باتريك سكينر، انه ربما يترتب الأمر على “قطع واشنطن تعهدا للاكراد بدعم استقلالهم عن الحكومة المركزية في بغداد .. ويتعين على ادارة الرئيس اوباما الاقرار بأن جغرافية العراق التي رسمتها بريطانيا في القرن الماضي لم تعد موجودة الآن، اذ اضحى ثمة مجموعة خطوط رسمت على الخريطة.” واضاف سكينر اننا امام “لوحة تضم انهيار دولتين”

          في الشق القانوني البحت، تتيح المادة 51 من ميثاق الامم المتحدة استخدام الدول القوة العسكرية كحق مشروع للدفاع عن النفس، كما باستطاعتها طلب المساعدة المسلحة من دول اجنبية لذات الغرض، كما في حال العراق. في هذا الصدد حذرت الحكومة السورية، على لسان وزير خارجيتها وليد المعلم، بانها ستعتبر اي تدخل عسكري اميركي في اراضيها “عمل عدائي” ان لم يتم بالتنسيق والاستشارة مع بلاده

واوضح استاذ القانون الدولي في جامعة نيويورك، رايان غودمان، مأزق الولايات المتحدة لشن غارات جوية “دون الحصول على موافقة سورية قد ينطوي على تعقيدات” جمة.  وعليه، يفيد الضالعون بالقانون الدولي ان الولايات المتحدة تواجه معركة شاقة مع حلفائها لاقناع بعضهم بالارضية القانونية للقيام بطلعات جوية فوق الاراضي السورية

بالاضافة للعامل القانوني، الذي لا تعيره اميركا كثيرا من الاهتمام كما يشهد احتلالها للعراق، فان تأكيد الرئيس اوباما على عدم نيته التوجه للكونغرس للحصول على تفويض باستخدام القوة “بعد” ربما جاء لاعتبارات داخلية وانتخابية بحت، وتنفس بعض المشرعين من الحزبين الصعداء لحساسية ودقة تأثير مثل هذا الأمر على التوازنات الانتخابية المقبلة

على المستوى الدولي، اتهم وزير الخارجية الروسي، سيرغي لافروف، الغرب بازدواجية المعايير وقصر النظر لرفضه التعاون مع سورية في مكافحة الارهاب

          تجليات السياسة الاميركية المقبلة في الاقليم مع الافتراض انها ستهدف الى القضاء على تنظيم الدولة الاسلامية تستدعي بروز طرف او اطراف اخرى “من قوى السنة” لملء الفراغ الناجم عن غياب داعش، وما اصرارها على انشاء تحالف اقليمي من السعودية ودول مجلس التعاون الا دليل على مراميها في المدى المنظور “لانشاء كيان سياسي من السنة باستطاعته ادعاء تمثيل طائفته وتمكينه عسكريا للتصدي للدولة الاسلامية والقاعدة والنظام السوري والشيعة” ايضا

          وهذا ما يفسر اصرار السياسة الاميركية على افساح دور اكبر لاقليم الاكراد في العراق، عززته باعلانها عن توريد الاسلحة له مباشرة، فضلا عن نشرها لنحو 150-300 عنصر من قواتها الخاصة في كردستان، التي بفضلها استطاعت قوات البيشمرغة الكردية تسندها الغارات الجوية الاميركية في التصدي لقوات داعش

لا يبدو اوباما مستعجلا لمواجهة داعش ابعد من المسرح العراقي في المدى المنظور، وكان ملفتا في تصريحه الاخير ان يعود الى نغمة تعزيز ما اسماه بالقوى المعارضة المسلحة المعتدلة في سورية لكي لا يكون الخيار بين النظام وداعش. اوباما نفسه اعترف منذ اشهر قليلة بان الحديث عن وجود معارضة معتدلة هو نوع من الفانتازيا – ضرب من الخيال. كما انه يدعو الآن الى تشكيل تحالف دولي واقليمي لمواجهة داعش يكون عماده الاقليمي الدول التي شجعها ل3 سنوات  خلت على تسليح ودعم الجماعات المسلحة في سورية لاسقاط النظام، ويتهمها الآن بانها عملت على تحقيق مصالحها الخاصة بدعم هذه الجماعات وعليها ان تكون جدية في مواجهة التطرف

لا تبدو هذه الدول المعنية مستعدة للتراجع عن مغامراتها او اوهامها في مقاربتها للوضع الراهن في سورية رغم شعورها بخطر داعش  الداهم على ابواب عروشها وطالما ان مساعي تشكيل تحالف لمواجهة خطر داعش يستثني ايران وسوريا من دائرته سيبقى أقرب الى الوصف الذي اطلقه اوباما نفسه ضربا من ضروب الفانتازيا

Analysis 08-23-2014

 

ANALYSIS

 

Social Crisis in America – From the Ferguson Riots to the Bundy Ranch Standoff

The American/Israeli Law Enforcement Relationship

 

The scenes in Ferguson, Missouri this week were eerily reminiscent of those in Gaza and West Bank -Palestine in the past few weeks.  Armed soldier-police faced African-American protesters, while residents of Gaza were twittering advice to the residents of Ferguson on how to survive tear gas attacks by the police.

Actually, there shouldn’t be any surprise since the Assistant Police Chief of the Ferguson Police Department, Joseph Mokwa, travelled to Israel in February 2008 to learn police tactics from the Israeli police and army.  The program is called the Law Enforcement Exchange Program (LEEP) and is sponsored by the Jewish Institute for National Security Affairs (JINSA) a Jewish think tank.  Mokwa had been Chief of Police for St. Louis, but had to resign over a controversy concerning his daughter and other police officers using impounded cars for their own personal use.

Although the program is supposed to teach American police officers about terrorist related issues like bomb disposal and border security, the training covers much more.  A JINSA article on the first LEEP trip to Israel notes, “The Americans observed methods and techniques used by Israeli police forces in preventing and reacting to suicide bombings and other forms of terrorism including bomb disposal, forensics, crowd control, and coordination with the media and the public.”  In addition, YAMAM, which is involved in carrying out raids and operations in Gaza, is involved in the program

Since the program started in 2002, over 100 American police officers have undergone training in Israel.  An additional 11,000 have been trained in LEEP conferences held in the US.

The Jewish Anti-Defamation League (ADL) has a similar program.  In 2011, then St. Louis County Police Department chief Timothy Fitch attended the ADL’s National Counter-Terrorism Seminar, an annual week-long Israeli training camp where US law enforcement executives “study first hand Israel’s tactics and strategies” directly from “senior commanders in the Israel National Police, experts from Israel’s intelligence and security services, and the Israel Defense Forces,” according to the ADL’s website.  Interestingly enough, it was the St. Louis Police Department’s heavy handed military response that caused the governor of Missouri to transfer responsibility for the protests to the Missouri Highway Patrol.

This isn’t the only Israeli influence.  Former Israeli military officers are frequently brought in to help in airport and shopping mall security.

How is it that the Israeli police and military have gained so much influence in America’s law enforcement community?

The transformation began after September 11, when American law enforcement officers began to look to the Israelis for counter-terrorism expertise.  JINSA and the ADL used this need as an opportunity to ingratiate themselves to the US law enforcement community through free trips to Israel and free conferences here in the US.

Along with the Israeli counter-terrorist training came the Israeli attitude towards law enforcement – the idea that the police aren’t part of the community, but more of an occupying force designed to maintain control at any cost.  This attitude is reinforced in many cities like Ferguson, where the community is predominantly black, but the police force is overwhelmingly white.

The more aggressive Israeli attitude towards law enforcement is also seen in the growing number of police brutality incidents in the United States and the growing distrust of the police by the public.  A poll taken August 11 – 14 by the Huffington Post and YouGov showed that nearly half of Americans (45%) did not trust the police, while 37% did trust them.  The poll also found that 43 percent think police violence with the use of lethal force happens too often in the US, while 32 percent disagreed with the statement.

The Fraying Social Fabric of America

The tarnished reputation of the police isn’t the only problem.  Americans as a whole are distrustful of government as a whole.  A CNN poll taken two weeks ago showed that only 13% of Americans trust the federal government to do what is right at least most of the time, the lowest figure recorded in more than 55 years of reporting.  Ten percent of Americans say they never trust the government to do what is right, the highest number ever recorded. A vast majority — 76 percent — say they can only trust government some of the time, the second-highest figure ever recorded.

That distrust also is escalating into fear of the government.  A Rasmussen Poll in April showed 37% of likely U.S. voters now fear the federal government, while 54% consider the federal government today a threat to individual liberty rather than a protector.  Two-out-of-three voters (67%) view the federal government today as a special interest group that looks out primarily for its own interests.

Add to this high unemployment, a slow economy, the shrinking middle class, and a feeling that America is being ruled by an elite instead of democracy and it’s easy to see the potential for unrest – especially if the government is seen as an enemy.  There is also the Black Community’s concern about the police.  The FBI stated that over a seven-year period that ended in 2012, a white policeman killed a black person on average of twice a week.  USA Today reported that an average of 400 police killings a year was reported, with 96 percent of them involving a black person as the victim.
Given all of this, it’s not a surprise that confrontations between the government and US citizens have escalated in the last few months – confrontations that have involved groups with widely differing political views, ethnic city and section of the country.  While the Ferguson rioters are predominately black, politically liberal, and urban; the Bundy protestors in Nevada in April were predominantly white, politically conservative, and rural.  In the confrontation in Murrieta, California, the protestors who were blocking the movement of illegal immigrants was more ethnically diverse, with blacks and Hispanics joining white protestors.  In both the Ferguson and Bundy confrontations, the government officers were fully militarized.

Another factor is the number of people on both sides of the political spectrum that are eager for a violent incident that could lead to revolution.  While there are reports that black militants and Communists were encouraging events in Ferguson, right wing militias were ready for a violent confrontation at the Bundy Ranch.

Given the voters current distrust of the government, the increasing frequency of confrontations that could spiral out of control and take on a national scope, there is a serious likelihood that America could be facing major civil unrest in the near future.  The only question, given the wide ethnic, geographical, and political nature of those upset with events, is when, where, and with whom the confrontation will take place.

The current concern is Ferguson, which has simmered for over a week and a half.  Although it looked like the violence was tapering down a week ago, the protests and occasionally riots have continued as agitators have come from the outside to spur on the anger.  Fortunately for the authorities, the rioting has remained localized and it hasn’t spread to other urban centers with large black populations like Philadelphia, Chicago, Baltimore, Los Angeles, and New York.  If that were to happen, however, law enforcement might be pushed to breaking.

Widespread rioting might then spread across ethnic or political groups.  Radical Hispanics might decide to take advantage of the violence or militia groups might carry out operations to cause disruptions.  This would force Obama to mobilize the National Guard in order to help the police.  He could even declare martial law in parts of the US (Ferguson is currently under a state of emergency), although the political cost would be high and it would likely inflame passions even more.

The martial law concept in the US is closely tied with the right of habeas corpus, which is in essence the right to a hearing on lawful imprisonment, which means the courts have a say in who is imprisoned. The ability to suspend habeas corpus is granted under Article 1, Section 9 of the US Constitution, which states, “The Privilege of the Writ of Habeas Corpus shall not be suspended, unless when in Cases of Rebellion or Invasion the public Safety may require it.”  The suspension of habeas corpus would mean anyone could be arrested and detained even if they haven’t broken a law.

Obama administration is wishing that tempers wane or a rainstorm hits Ferguson and forces the rioters indoors for a few days, so they can calm down before any of this happens.  However, that doesn’t mean that the US has dodged a bullet.  Violence could easily breakout elsewhere.

There are several potential tinderboxes; inner city riots, immigration protests, and land disagreements with the BLM in the West.  There are also several potential” instigators” like the New Black Panthers, anarchists, and several militia groups.  Each poses different threats, goals, and levels of violence.

Radical black militants are found predominantly in the inner city.  They are lightly armed and more enthusiastic.  There are reports coming out of New Jersey that they may be targeting the police.  However, they are more likely to take advantage of a race riot to cause trouble than actually create a confrontation.

There are also anarchist groups like Anonymous at Ferguson, but these mainly white leftists specialize in creating their own events like the Occupy movement, and demonstrations and civil disobedience at major leadership meetings like the G8 meetings and national conventions.  They tend to be more technically savvy and rely more on technological asymmetric warfare rather than using firepower.  Last week they executed a cyber attack on the Ferguson government website.

The militias generally are right wing and have more firepower.  They also have more members who were in the US military, which means they are more tactically savvy.  In fact, according to a report by the Southern Poverty Law Center, it was a militia leader and Iraqi veteran who placed militia snipers at the Bundy Ranch confrontation.  Their tactically superior position above the federal agents forced the government agents to withdraw and leave the cattle in the hands of the Bundys.

There is some concern that the militias may try to take advantage of a civil disturbance.  In fact, some in the government think that it was the militias that targeted parts of the US electrical grid in California last year.  The attack, which is still being investigated by the FBI was reportedly well planned and expertly executed.

All of these groups (and others) have proven to be mobile and willing to travel to hot spots.  Black militants and anarchists have travelled to Ferguson recently and militias have gone to the Bundy Ranch and are currently operating on the US/Mexico border.

Ironically, even though these extremist groups have different ethnic and political backgrounds, it’s likely that they may find it in their best interest to support each other in furtherance of their differing political agendas.  Black militants would probably find little resistance and even some support from militias who also wish civil unrest.

This is not to say the US government isn’t prepared for such civil unrest.  In April of this year, the US Army published, U.S. Army Techniques Publication 3-39.33: Civil Disturbances.  It details preparations for “full scale riots” within the United States during which troops may be forced to engage in a “lethal response” to deal with unruly crowds of demonstrators.  The training manual outlines scenarios under which, “Civil unrest may range from simple, nonviolent protests that address specific issues, to events that turn into full-scale riots.”  Although it mentions the Constitutional rights of American citizens it goes on to stress that such protections are null and void under a state of emergency.

Although the US is relatively stable and the riots in Ferguson are impacting a very small part of the nation, it remains a flashpoint.  And, it’s important to realize that civil unrest can spread quickly.  Who would have realized that the Soviet Union would have broken up a year before, or the impact of the so called “Arab Spring”.  Even Yugoslavia, which was a calm tourist destination once, quickly descended into civil unrest in the 1990s.  With that in mind, future rioting on a larger scale or confrontations between people and the government out west are real, serious threats to the social fabric of the US.

 

 

PUBLICATIONS

The Way Forward in Iraq

By James Jay Carafano and Steven P. Bucci

Heritage Foundation

August 15, 2014

Issue Brief #4262

The situation in Iraq remains grave. Spiraling violence, political instability, and a humanitarian crisis caused by the Islamic State of Iraq and Syria (ISIS) could impact U.S. vital interests. The Obama Administration has an obligation to take responsible action. Congress should insist the President take immediate, suitable, and appropriate measures to safeguard American interests.  Further, President Obama was right when he said, “I don’t think we’re going to solve this problem in weeks. This is going to be a long-term project.” Therefore, Congress needs to look to the long term, ensuring that the instruments of national power are sufficient to stem the rise of a new global transnational terrorist threat and spreading war in the Middle East, which could lead to greater and even more dangerous and destructive conflict.

Read more

 

 

The Struggle for the Levant: Geopolitical Battles and the Quest for Stability

By Aram Nerguizian

Center for Strategic and International Studies

August 19, 2014

The United States and its allies compete with Iran in a steadily more unsettled and uncertain Levant and Middle East. The political upheavals in the Middle East, economic and demographic pressures, sectarian struggles and extremism, ethnic and tribal conflicts and tensions all combine to produce complex patterns of competition. The civil war in Syria, the Israeli-Palestinian conflict in Gaza, and the internal upheavals in Egypt, Jordan and Lebanon all interact and affect the competition between the US and Iran.  The Burke Chair is circulating a review draft on US and Iranian strategic competition in the Levant. This study shows that the United States faced an increasing level of instability across the Levant, which in turn affected every key aspect of US competition with Iran in the broader Middle East and North Africa. It asks how do the US and Iran compete in the Levant, where do they compete, and what are the forces and constraints that shaped this contest in the past, present, and possibly in the future?

Read more

 

 

Iraq: The Economic and Governance Sides of the Crisis

By Anthony H. Cordesman

Center for Strategic and International Studies

August 18, 2014

There is no question that the Islamic State is the most immediate aspect of the Iraq crisis. It needs to be checked, its gains need to be reversed, and it needs to be driven out of Iraq if possible. But – and it is a critical but – Iraq requires far more. It is going to require fundamental political and economic reforms to achieve any meaningful form of unity and stability and to overcome its sectarian and ethnic divisions.  The last three years have effectively made Iraq a failed state. Prime Minister Maliki did not simply fail by becoming corrupt, authoritarian, and sectarian. He and those around him failed at every level.

Read more

 

 

The Iranian Sea-Air-Missile Threat to Gulf Shipping

By Anthony H. Cordesman

Center for Strategic and International Studies

August 14, 2014

The build-up of Iran’s naval, air, and missile capability is steadily increasing Iran’s ability to pose a wide range of threats to maritime traffic throughout and outside of the Gulf. One potential target of this threat is the steady increase of bulk cargo shipments into the Gulf, Arabian Sea/Gulf of Oman, and Red Seas – shipments that are of growing strategic importance to the Gulf states. However, it is the danger Iran poses to Gulf energy exports that poses the most critical threat to the economies and stability of the other Gulf states, and is the key threat to both international maritime security and the global economy.  There is no question that the secure flow of maritime traffic from the Gulf through the Strait of Hormuz into the Arabian Sea, the Gulf of Oman, and beyond is critical to the global economy and every developed nation.

Read more

 

 

 

How Egypt Prolonged the Gaza War

By Michele Dunne and Nathan J. Brown

Carnegie Endowment

August 18, 2014

Foreign Policy

As negotiations on a lasting cease-fire in Gaza grind on in Cairo, it’s not only the animosity between Israel and Hamas that is complicating the talks — it’s also Egypt’s role as mediator. Egypt’s internal politics — far more fraught and violent than they were during Hosni Mubarak’s era — have intruded on the attempts to reach an agreement, as the military-dominated government in Cairo attempts to use the talks as part of its war against the Muslim Brotherhood.  This subtle shift — from mediator with interests, to interested party that also mediates — has led to a longer and bloodier Gaza war than might otherwise have been the case. And while a strong Egypt-Israel alliance was supposed to cut Hamas down to size, this strategy has also backfired on the diplomatic front. However much it has bloodied Hamas — and particularly the population of Gaza — the war has actually led to a breaking of international taboos on dealing with Hamas, a former pariah.

Read more

 

 

What Can Iraq’s Fight Over the Mosul Dam Tell Us About Water Security?

By Cameron Harrington and Schuyler Null

Wilson Center

August 20, 2014

The fight for control over “the most dangerous dam in the world” is raging.  Since its capture by Islamic State (IS) militants on August 7 and subsequent attempts by Iraqi government and Kurdish forces to take it back, Iraq’s Mosul Dam has been one of the central components of the government’s surprising and rapid collapse in the country’s northern and western provinces. In fact, one might see the capture of the Mosul Dam as the moment IS ascended from a dangerous insurgent group to an existential threat to Iraq as a state.

Read more

 

 

Rocket Fire on Israeli Gas Platforms Could Escalate Gaza Fighting

By Simon Henderson

Washington Institute

August 20, 2014

Earlier today, Hamas claimed to have fired two rockets at an Israeli natural gas installation located about nineteen miles off the coast of Gaza. The Israeli military neither confirmed nor denied the claim, merely saying that its offshore gas platforms have not been struck.  There are two gas platforms off the coast of southern Israel, both reachable by fire from Gaza. The main one is the production platform for the Tamar field, Israel’s largest producing gas reserve. Tamar fuels an increasing proportion of the country’s electricity — by 2015 the figure is forecast to be as high as 50 percent. Although the Tamar field itself lies fifty miles offshore from the northern port city of Haifa, it has to be pumped along nearly 100 miles of subsea pipe to a platform off the southern city of Ashkelon for initial cleaning. It is then piped ashore for further treatment at a special plant in Ashdod before entering the gas grid. A mile away from the Tamar production platform, in waters similarly around 800 feet deep, stands the Mari-B platform, which served a similar purpose for the now-depleted Mari-B and Noa gas fields. It is unclear which platform the Hamas rockets were targeting, or indeed whether they were fired at all.

Read more

 

 

Next Steps in Iraq

By Kenneth M. Pollack

Brookings Institution

August 18, 2014

Now is not the time to break out the old “Mission Accomplished” banners.  Nuri al-Maliki’s decision to withdraw his candidacy for a third-term as prime minister was an important step forward for Iraq.  But it was a necessary, not a sufficient condition for progress.  It means that Maliki is no longer an impediment to reforming Iraqi political system to bring the Sunnis, disaffected Shi’a and potentially the Kurds back into Iraq’s political process.  Still, those reforms will require a great deal of work.

Read more

 

 

 

Mounzer A. Sleiman Ph.D.
Center for American and Arab Studies
Think Tanks Monitor

 

www.thinktankmonitor.org

C: 202 536 8984             C: 301 509 4144

Week of August 23th, 2014

Executive Summary

 

The Washington think tank community has focused on the continued rioting in Ferguson, Missouri, although the beheading of the American photojournalist by ISIS has gained much attention.

The Monitor analysis also looks at Ferguson.  We look at how Israeli military tactics like those used in Gaza and other Palestinian territories have become the tactics of choice for many American police departments, including Ferguson’s.  We also look at the growing dissatisfaction in America and the growing potential for widespread civil unrest in the future.

 

Think Tanks Activity Summary

 

 

The CSIS looks at the crisis in the Levant.  This study shows that the United States faced an increasing level of instability across the Levant, which in turn affected every key aspect of US competition with Iran in the broader Middle East and North Africa. It asks how do the US and Iran compete in the Levant, where do they compete, and what are the forces and constraints that shaped this contest in the past, present, and possibly in the future?

The Washington Institute looks at the potential threat of Hamas firing missiles at Israeli gas platforms in the Mediterranean.  They note, “Tamar fuels an increasing proportion of the country’s electricity — by 2015 the figure is forecast to be as high as 50 percent. Although the Tamar field itself lies fifty miles offshore from the northern port city of Haifa, it has to be pumped along nearly 100 miles of subsea pipe to a platform off the southern city of Ashkelon for initial cleaning…Yet the rockets fielded thus far by Hamas and other Gaza militants are unguided and without radar-homing or heat-seeking warheads, so unless they are fired in large salvoes, the platforms are a very difficult target for them. Even so, the mere threat of such fire raises the possibility of having to shut down production for safety reasons.”

The Carnegie Endowment looks at how Egypt hindered the truce talks between Hamas and Israel.  They note, “While Egyptian mediators were forced in the end to deal directly with Hamas’s leadership in order to reach a cease-fire, they have tried to mitigate this unpleasant reality in two ways. They have not only been seeking to enhance the role of Palestinian President Mahmoud Abbas — something Mubarak always did in his day — but may also be flirting with Palestinian Islamic Jihad (PIJ), a group far more committed to violence against Israel than Hamas. PIJ leaders such as Khaled al-Batsh have been quoted in the Egyptian government-owned media recently insisting that no other state can take Egypt’s place as mediator.  Egypt’s military-dominated regime, then, has proved that it is not against forging alliances with violent Islamists; its only feud is with those allied with the Muslim Brotherhood.”

The Brookings Institution also looks at what’s next in Iraq.  They note, “The key is going to be for the United States to lay out for the Iraqis what military support it would be willing to provide them once they are willing and able to fight as a unified whole against the Sunni extremists.  So far, American officials have been very specific about what they have wanted the Iraqis to do and very vague about what the U.S. would be willing to do for them in return.  That too has undermined America’s influence in the machinations in Baghdad so far.  Of greater importance, Iraqis are starting to see this vagueness as a sign that the U.S. won’t provide the same levels of support for an Iraqi counteroffensive as it has for the defense of Kurdistan.”

The Heritage Foundation looks at options in Iraq.  The paper has four suggestions:  The U.S. should keep Kurdistan in the fight. This region of the country is an irreplaceable bulwark against Islamist expansion and a critical contributor to rebuilding the Iraqi economy.  Iraqis need a stable unity government in Baghdad. Without a government committed to representing all Iraqis and reestablishing sovereignty over all Iraqi territory, saving Iraq will be an almost impossible task. Stability in Baghdad is a prerequisite for getting effective Iraqi security forces back in the fight. Remember Jordan. Jordan is a keystone of stability in the region. It would be a tragedy if the conflict in Iraq spilled over and destabilized this small but important country.  Worry about Iran. Iran remains an active state sponsor of terrorism with a terrible human rights record and a penchant for meddling in Iraqi affairs. Further, despite international efforts, significant concerns remain over the Iranian nuclear program. The U.S. should be working to marginalize Iran’s influence in the region and particularly in Iraq.

The Wilson Center looks at the battle over the Mosul Dam.  They note, “The Islamic State appears to be primarily interested in using water as a strategic leverage point or component in its project to establish a long-lasting Caliphate rather than as a tactical weapon. According to one report, once they took control of the Mosul Dam, IS officials told workers their salaries would be paid, provided the dam remained in operation and electricity was generated for the region under its control. This would seem to adhere to other reports that detail how IS uses its control of oil fields, oil revenues, and petroleum products primarily as income generating projects.  The distinction is important because it can frame how we anticipate and respond to water problems. Labeling a conflict a “water war” reduces the complexity of water to a single conflict variable. But water intersects with society in all its forms and is also important for peacebuilding and establishing government legitimacy.”

The CSIS looks at the economic and governance issues in Iraq.  They conclude, “What the United States cannot do is simply focus on the fighting. It is all very well to say there are no military solutions to insurgency and civil wars, but it is also necessary to act on such advice. Far more is needed than a token effort at stability operations, and while the United States does not like the term “nation-building,” Iraq will either have to rebuild as a nation or even the most successful military effort will fail.”

The CSIS looks at the missile threat posed by Iran to the Strait of Hormuz and the Arabian Gulf.  This new study of the Iranian sea-air -missile threat to maritime traffic in the Gulf and Indian Ocean which examines the strategic importance of this threat, and Iran’s naval, air, and missile capabilities. It examines how these maritime threats interact with its growing rocket and ballistic missile capabilities and focuses on its capabilities for asymmetric warfare and in scenarios like closing the Gulf.

 

 

ANALYSIS

 

Social Crisis in America – From the Ferguson Riots to the Bundy Ranch Standoff

The American/Israeli Law Enforcement Relationship

 

The scenes in Ferguson, Missouri this week were eerily reminiscent of those in Gaza and West Bank -Palestine in the past few weeks.  Armed soldier-police faced African-American protesters, while residents of Gaza were twittering advice to the residents of Ferguson on how to survive tear gas attacks by the police.

Actually, there shouldn’t be any surprise since the Assistant Police Chief of the Ferguson Police Department, Joseph Mokwa, travelled to Israel in February 2008 to learn police tactics from the Israeli police and army.  The program is called the Law Enforcement Exchange Program (LEEP) and is sponsored by the Jewish Institute for National Security Affairs (JINSA) a Jewish think tank.  Mokwa had been Chief of Police for St. Louis, but had to resign over a controversy concerning his daughter and other police officers using impounded cars for their own personal use.

Although the program is supposed to teach American police officers about terrorist related issues like bomb disposal and border security, the training covers much more.  A JINSA article on the first LEEP trip to Israel notes, “The Americans observed methods and techniques used by Israeli police forces in preventing and reacting to suicide bombings and other forms of terrorism including bomb disposal, forensics, crowd control, and coordination with the media and the public.”  In addition, YAMAM, which is involved in carrying out raids and operations in Gaza, is involved in the program

Since the program started in 2002, over 100 American police officers have undergone training in Israel.  An additional 11,000 have been trained in LEEP conferences held in the US.

The Jewish Anti-Defamation League (ADL) has a similar program.  In 2011, then St. Louis County Police Department chief Timothy Fitch attended the ADL’s National Counter-Terrorism Seminar, an annual week-long Israeli training camp where US law enforcement executives “study first hand Israel’s tactics and strategies” directly from “senior commanders in the Israel National Police, experts from Israel’s intelligence and security services, and the Israel Defense Forces,” according to the ADL’s website.  Interestingly enough, it was the St. Louis Police Department’s heavy handed military response that caused the governor of Missouri to transfer responsibility for the protests to the Missouri Highway Patrol.

This isn’t the only Israeli influence.  Former Israeli military officers are frequently brought in to help in airport and shopping mall security.

How is it that the Israeli police and military have gained so much influence in America’s law enforcement community?

The transformation began after September 11, when American law enforcement officers began to look to the Israelis for counter-terrorism expertise.  JINSA and the ADL used this need as an opportunity to ingratiate themselves to the US law enforcement community through free trips to Israel and free conferences here in the US.

Along with the Israeli counter-terrorist training came the Israeli attitude towards law enforcement – the idea that the police aren’t part of the community, but more of an occupying force designed to maintain control at any cost.  This attitude is reinforced in many cities like Ferguson, where the community is predominantly black, but the police force is overwhelmingly white.

The more aggressive Israeli attitude towards law enforcement is also seen in the growing number of police brutality incidents in the United States and the growing distrust of the police by the public.  A poll taken August 11 – 14 by the Huffington Post and YouGov showed that nearly half of Americans (45%) did not trust the police, while 37% did trust them.  The poll also found that 43 percent think police violence with the use of lethal force happens too often in the US, while 32 percent disagreed with the statement.

The Fraying Social Fabric of America

The tarnished reputation of the police isn’t the only problem.  Americans as a whole are distrustful of government as a whole.  A CNN poll taken two weeks ago showed that only 13% of Americans trust the federal government to do what is right at least most of the time, the lowest figure recorded in more than 55 years of reporting.  Ten percent of Americans say they never trust the government to do what is right, the highest number ever recorded. A vast majority — 76 percent — say they can only trust government some of the time, the second-highest figure ever recorded.

That distrust also is escalating into fear of the government.  A Rasmussen Poll in April showed 37% of likely U.S. voters now fear the federal government, while 54% consider the federal government today a threat to individual liberty rather than a protector.  Two-out-of-three voters (67%) view the federal government today as a special interest group that looks out primarily for its own interests.

Add to this high unemployment, a slow economy, the shrinking middle class, and a feeling that America is being ruled by an elite instead of democracy and it’s easy to see the potential for unrest – especially if the government is seen as an enemy.  There is also the Black Community’s concern about the police.  The FBI stated that over a seven-year period that ended in 2012, a white policeman killed a black person on average of twice a week.  USA Today reported that an average of 400 police killings a year was reported, with 96 percent of them involving a black person as the victim.
Given all of this, it’s not a surprise that confrontations between the government and US citizens have escalated in the last few months – confrontations that have involved groups with widely differing political views, ethnic city and section of the country.  While the Ferguson rioters are predominately black, politically liberal, and urban; the Bundy protestors in Nevada in April were predominantly white, politically conservative, and rural.  In the confrontation in Murrieta, California, the protestors who were blocking the movement of illegal immigrants was more ethnically diverse, with blacks and Hispanics joining white protestors.  In both the Ferguson and Bundy confrontations, the government officers were fully militarized.

Another factor is the number of people on both sides of the political spectrum that are eager for a violent incident that could lead to revolution.  While there are reports that black militants and Communists were encouraging events in Ferguson, right wing militias were ready for a violent confrontation at the Bundy Ranch.

Given the voters current distrust of the government, the increasing frequency of confrontations that could spiral out of control and take on a national scope, there is a serious likelihood that America could be facing major civil unrest in the near future.  The only question, given the wide ethnic, geographical, and political nature of those upset with events, is when, where, and with whom the confrontation will take place.

The current concern is Ferguson, which has simmered for over a week and a half.  Although it looked like the violence was tapering down a week ago, the protests and occasionally riots have continued as agitators have come from the outside to spur on the anger.  Fortunately for the authorities, the rioting has remained localized and it hasn’t spread to other urban centers with large black populations like Philadelphia, Chicago, Baltimore, Los Angeles, and New York.  If that were to happen, however, law enforcement might be pushed to breaking.

Widespread rioting might then spread across ethnic or political groups.  Radical Hispanics might decide to take advantage of the violence or militia groups might carry out operations to cause disruptions.  This would force Obama to mobilize the National Guard in order to help the police.  He could even declare martial law in parts of the US (Ferguson is currently under a state of emergency), although the political cost would be high and it would likely inflame passions even more.

The martial law concept in the US is closely tied with the right of habeas corpus, which is in essence the right to a hearing on lawful imprisonment, which means the courts have a say in who is imprisoned. The ability to suspend habeas corpus is granted under Article 1, Section 9 of the US Constitution, which states, “The Privilege of the Writ of Habeas Corpus shall not be suspended, unless when in Cases of Rebellion or Invasion the public Safety may require it.”  The suspension of habeas corpus would mean anyone could be arrested and detained even if they haven’t broken a law.

Obama administration is wishing that tempers wane or a rainstorm hits Ferguson and forces the rioters indoors for a few days, so they can calm down before any of this happens.  However, that doesn’t mean that the US has dodged a bullet.  Violence could easily breakout elsewhere.

There are several potential tinderboxes; inner city riots, immigration protests, and land disagreements with the BLM in the West.  There are also several potential” instigators” like the New Black Panthers, anarchists, and several militia groups.  Each poses different threats, goals, and levels of violence.

Radical black militants are found predominantly in the inner city.  They are lightly armed and more enthusiastic.  There are reports coming out of New Jersey that they may be targeting the police.  However, they are more likely to take advantage of a race riot to cause trouble than actually create a confrontation.

There are also anarchist groups like Anonymous at Ferguson, but these mainly white leftists specialize in creating their own events like the Occupy movement, and demonstrations and civil disobedience at major leadership meetings like the G8 meetings and national conventions.  They tend to be more technically savvy and rely more on technological asymmetric warfare rather than using firepower.  Last week they executed a cyber attack on the Ferguson government website.

The militias generally are right wing and have more firepower.  They also have more members who were in the US military, which means they are more tactically savvy.  In fact, according to a report by the Southern Poverty Law Center, it was a militia leader and Iraqi veteran who placed militia snipers at the Bundy Ranch confrontation.  Their tactically superior position above the federal agents forced the government agents to withdraw and leave the cattle in the hands of the Bundys.

There is some concern that the militias may try to take advantage of a civil disturbance.  In fact, some in the government think that it was the militias that targeted parts of the US electrical grid in California last year.  The attack, which is still being investigated by the FBI was reportedly well planned and expertly executed.

All of these groups (and others) have proven to be mobile and willing to travel to hot spots.  Black militants and anarchists have travelled to Ferguson recently and militias have gone to the Bundy Ranch and are currently operating on the US/Mexico border.

Ironically, even though these extremist groups have different ethnic and political backgrounds, it’s likely that they may find it in their best interest to support each other in furtherance of their differing political agendas.  Black militants would probably find little resistance and even some support from militias who also wish civil unrest.

This is not to say the US government isn’t prepared for such civil unrest.  In April of this year, the US Army published, U.S. Army Techniques Publication 3-39.33: Civil Disturbances.  It details preparations for “full scale riots” within the United States during which troops may be forced to engage in a “lethal response” to deal with unruly crowds of demonstrators.  The training manual outlines scenarios under which, “Civil unrest may range from simple, nonviolent protests that address specific issues, to events that turn into full-scale riots.”  Although it mentions the Constitutional rights of American citizens it goes on to stress that such protections are null and void under a state of emergency.

Although the US is relatively stable and the riots in Ferguson are impacting a very small part of the nation, it remains a flashpoint.  And, it’s important to realize that civil unrest can spread quickly.  Who would have realized that the Soviet Union would have broken up a year before, or the impact of the so called “Arab Spring”.  Even Yugoslavia, which was a calm tourist destination once, quickly descended into civil unrest in the 1990s.  With that in mind, future rioting on a larger scale or confrontations between people and the government out west are real, serious threats to the social fabric of the US.

 

 

PUBLICATIONS

The Way Forward in Iraq

By James Jay Carafano and Steven P. Bucci

Heritage Foundation

August 15, 2014

Issue Brief #4262

The situation in Iraq remains grave. Spiraling violence, political instability, and a humanitarian crisis caused by the Islamic State of Iraq and Syria (ISIS) could impact U.S. vital interests. The Obama Administration has an obligation to take responsible action. Congress should insist the President take immediate, suitable, and appropriate measures to safeguard American interests.  Further, President Obama was right when he said, “I don’t think we’re going to solve this problem in weeks. This is going to be a long-term project.” Therefore, Congress needs to look to the long term, ensuring that the instruments of national power are sufficient to stem the rise of a new global transnational terrorist threat and spreading war in the Middle East, which could lead to greater and even more dangerous and destructive conflict.

Read more

 

 

The Struggle for the Levant: Geopolitical Battles and the Quest for Stability

By Aram Nerguizian

Center for Strategic and International Studies

August 19, 2014

The United States and its allies compete with Iran in a steadily more unsettled and uncertain Levant and Middle East. The political upheavals in the Middle East, economic and demographic pressures, sectarian struggles and extremism, ethnic and tribal conflicts and tensions all combine to produce complex patterns of competition. The civil war in Syria, the Israeli-Palestinian conflict in Gaza, and the internal upheavals in Egypt, Jordan and Lebanon all interact and affect the competition between the US and Iran.  The Burke Chair is circulating a review draft on US and Iranian strategic competition in the Levant. This study shows that the United States faced an increasing level of instability across the Levant, which in turn affected every key aspect of US competition with Iran in the broader Middle East and North Africa. It asks how do the US and Iran compete in the Levant, where do they compete, and what are the forces and constraints that shaped this contest in the past, present, and possibly in the future?

Read more

 

 

Iraq: The Economic and Governance Sides of the Crisis

By Anthony H. Cordesman

Center for Strategic and International Studies

August 18, 2014

There is no question that the Islamic State is the most immediate aspect of the Iraq crisis. It needs to be checked, its gains need to be reversed, and it needs to be driven out of Iraq if possible. But – and it is a critical but – Iraq requires far more. It is going to require fundamental political and economic reforms to achieve any meaningful form of unity and stability and to overcome its sectarian and ethnic divisions.  The last three years have effectively made Iraq a failed state. Prime Minister Maliki did not simply fail by becoming corrupt, authoritarian, and sectarian. He and those around him failed at every level.

Read more

 

 

The Iranian Sea-Air-Missile Threat to Gulf Shipping

By Anthony H. Cordesman

Center for Strategic and International Studies

August 14, 2014

The build-up of Iran’s naval, air, and missile capability is steadily increasing Iran’s ability to pose a wide range of threats to maritime traffic throughout and outside of the Gulf. One potential target of this threat is the steady increase of bulk cargo shipments into the Gulf, Arabian Sea/Gulf of Oman, and Red Seas – shipments that are of growing strategic importance to the Gulf states. However, it is the danger Iran poses to Gulf energy exports that poses the most critical threat to the economies and stability of the other Gulf states, and is the key threat to both international maritime security and the global economy.  There is no question that the secure flow of maritime traffic from the Gulf through the Strait of Hormuz into the Arabian Sea, the Gulf of Oman, and beyond is critical to the global economy and every developed nation.

Read more

 

 

 

How Egypt Prolonged the Gaza War

By Michele Dunne and Nathan J. Brown

Carnegie Endowment

August 18, 2014

Foreign Policy

As negotiations on a lasting cease-fire in Gaza grind on in Cairo, it’s not only the animosity between Israel and Hamas that is complicating the talks — it’s also Egypt’s role as mediator. Egypt’s internal politics — far more fraught and violent than they were during Hosni Mubarak’s era — have intruded on the attempts to reach an agreement, as the military-dominated government in Cairo attempts to use the talks as part of its war against the Muslim Brotherhood.  This subtle shift — from mediator with interests, to interested party that also mediates — has led to a longer and bloodier Gaza war than might otherwise have been the case. And while a strong Egypt-Israel alliance was supposed to cut Hamas down to size, this strategy has also backfired on the diplomatic front. However much it has bloodied Hamas — and particularly the population of Gaza — the war has actually led to a breaking of international taboos on dealing with Hamas, a former pariah.

Read more

 

 

What Can Iraq’s Fight Over the Mosul Dam Tell Us About Water Security?

By Cameron Harrington and Schuyler Null

Wilson Center

August 20, 2014

The fight for control over “the most dangerous dam in the world” is raging.  Since its capture by Islamic State (IS) militants on August 7 and subsequent attempts by Iraqi government and Kurdish forces to take it back, Iraq’s Mosul Dam has been one of the central components of the government’s surprising and rapid collapse in the country’s northern and western provinces. In fact, one might see the capture of the Mosul Dam as the moment IS ascended from a dangerous insurgent group to an existential threat to Iraq as a state.

Read more

 

 

Rocket Fire on Israeli Gas Platforms Could Escalate Gaza Fighting

By Simon Henderson

Washington Institute

August 20, 2014

Earlier today, Hamas claimed to have fired two rockets at an Israeli natural gas installation located about nineteen miles off the coast of Gaza. The Israeli military neither confirmed nor denied the claim, merely saying that its offshore gas platforms have not been struck.  There are two gas platforms off the coast of southern Israel, both reachable by fire from Gaza. The main one is the production platform for the Tamar field, Israel’s largest producing gas reserve. Tamar fuels an increasing proportion of the country’s electricity — by 2015 the figure is forecast to be as high as 50 percent. Although the Tamar field itself lies fifty miles offshore from the northern port city of Haifa, it has to be pumped along nearly 100 miles of subsea pipe to a platform off the southern city of Ashkelon for initial cleaning. It is then piped ashore for further treatment at a special plant in Ashdod before entering the gas grid. A mile away from the Tamar production platform, in waters similarly around 800 feet deep, stands the Mari-B platform, which served a similar purpose for the now-depleted Mari-B and Noa gas fields. It is unclear which platform the Hamas rockets were targeting, or indeed whether they were fired at all.

Read more

 

 

Next Steps in Iraq

By Kenneth M. Pollack

Brookings Institution

August 18, 2014

Now is not the time to break out the old “Mission Accomplished” banners.  Nuri al-Maliki’s decision to withdraw his candidacy for a third-term as prime minister was an important step forward for Iraq.  But it was a necessary, not a sufficient condition for progress.  It means that Maliki is no longer an impediment to reforming Iraqi political system to bring the Sunnis, disaffected Shi’a and potentially the Kurds back into Iraq’s political process.  Still, those reforms will require a great deal of work.

Read more

 

 

 

Mounzer A. Sleiman Ph.D.
Center for American and Arab Studies
Think Tanks Monitor

www.thinktankmonitor.org

C: 202 536 8984             C: 301 509 4144